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Crece la brecha entre usuarios de TikTok y legisladores EEUU

El director general de TikTok, Shou Zi Chew, testifica durante una audiencia ante la Comisión de Energía
El director general de TikTok, Shou Zi Chew, testifica durante una audiencia ante la Comisión de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el jueves 23 de marzo de 2023, en el Capitolio, en Washington.
(Jacquelyn Martin / Associated Press)
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Por un lado, hay decenas de legisladores estadounidenses emitiendo terribles advertencias sobre violaciones de seguridad y posible vigilancia china.

Por el otro, hay unos 150 millones de usuarios de TikTok en Estados Unidos que quieren seguir utilizando la plataforma de videos. El contraste ilustra la batalla cuesta arriba que enfrentan los legisladores para tratar de convencer al público de que China podría usar TikTok como arma contra Estados Unidos. Pero muchos usuarios de la plataforma están más preocupados por la posibilidad de que el gobierno les quite su aplicación favorita.

El director general de TikTok, Shou Zi Chew, dijo durante una audiencia en el Congreso de casi seis horas el jueves que la plataforma nunca ha entregado datos de usuarios al gobierno chino y que no lo haría si se lo pidiera.

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Sin embargo, legisladores, el FBI y funcionarios de otras agencias continúan dando la alarma de que la ley china obliga a las empresas chinas, como la empresa matriz de TikTok, ByteDance, a entregar datos a China para cualquier propósito que considere relacionado con la seguridad nacional. También existe la preocupación de que Beijing pueda impulsar narrativas a su favor a través de la plataforma.

“Es posible que no les importe que se acceda a sus datos ahora, pero algún día les importará”, dijo el congresista republicano, Dan Crenshaw, a los usuarios de TikTok durante la audiencia.

Muchos usuarios de TikTok reaccionaron publicando videos en los que criticaban a los legisladores que interrogaban a Chew y con frecuencia le impedían hablar. Algunos calificaron una posible prohibición de TikTok como la “mayor estafa” del año. Y otros culparon del aumento del escrutinio en la plataforma a otro rival tecnológico, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg.

Pero pocos expresaron temor a posibles violaciones de seguridad o vigilancia china que los legisladores continúan amplificando mientras buscan controlar TikTok.

El representante Ro Khanna, demócrata de California, donde se encuentra Silicon Valley, dijo que está consciente del valor que las plataformas como TikTok brindan a los jóvenes como una vía para la expresión creativa y la construcción de una comunidad. “Pero no hay absolutamente ninguna razón por la que una empresa de tecnología estadounidense no pueda hacer eso”, agregó Khanna, el principal demócrata en el subcomité cibernético del Servicio Armado de la Cámara de Representantes. “Estados Unidos tiene las empresas de tecnología más innovadoras del mundo”.

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Agregó que el Congreso debería avanzar con una propuesta que forzaría la venta de la plataforma a una empresa estadounidense para que sus millones de usuarios tengan acceso continuo mientras se “garantiza que la plataforma no esté sujeta a la propaganda china ni comprometa la privacidad de las personas”.

Según una encuesta del Pew Research Center, dos tercios de los estadounidenses de 13 a 17 años usan TikTok, y el 16 % de todos los adolescentes dicen que lo usan casi constantemente. Es debido a la gran base de usuarios de TikTok que Lindsay Gorman, exasesora tecnológica de la administración del presidente Joe Biden, dice que el gobierno probablemente buscará todas las opciones antes de una prohibición. Eso incluiría la opción de que los propietarios chinos de la aplicación desinviertan, lo que, según los informes, pide el gobierno estadounidense a TikTok si quiere evitar una prohibición a nivel nacional.

—-—- Farnoush Amiri en Washington contribuyó a este despacho.

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