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Los intentos de contrabando en panga van en aumento

Los intentos de contrabando en panga van en aumento
Human smuggling attempts by Mexican panga boat, like this one that washed ashore at Sunset Cliffs in May, has risen by 70 percent in the past year. (John Gibbins / San Diego Union-Tribune)

Los incidentes de contrabando en botes de motor o pangas van en aumento este 2018, pero esa no es la única razón por la que los casos han tenido más atención mediática en las últimas semanas.

Las agencias federales también han mejorado la publicación de información sobre tales incidentes, informaron las autoridades.

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Tan solo durante el mes de septiembre, más de 50 personas fueron detenidas en relación con una serie de intentos de contrabando a lo largo de la costa.

El sábado 15 de septiembre, dos incidentes de contrabando por agua, uno frente a la costa de Windansea Beach, en La Jolla, y el otro al norte de la frontera con México, resultaron en el arresto de 27 personas.

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Menos de una semana antes, ente el domingo 9 y el lunes 10 de septiembre, otras 26 personas fueron arrestadas en conexión con intentos de contrabando en Mission Beach y Pacific Beach.

Los agentes de la Patrulla Fronteriza también fueron enviados a investigar un incidente en Pacific Beach el jueves 6 de septiembre, después de que testigos informaron haber visto docenas de personas que se alejaban de un barco de pesca varado.

Los incidentes de contrabando que involucran embarcaciones estilo pangas ya han superado ampliamente el total del 2017.

En el año fiscal 2017, hubo 17 incidentes, según funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). Hasta agosto de este año fiscal, que comenzó en octubre, ya hubo 29 incidentes, un aumento del 70 por ciento. En total, se contabilizaron 16 incidentes en el año fiscal 2016.

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Cuando se les preguntó qué podría estar contribuyendo al aumento, los funcionarios federales se negaron a responder, diciendo que no querían especular. Notaron que los incidentes de contrabando por agua se dispararon en 2008 cuando se completó un tramo de 14 millas del muro fronterizo, y actualmente ciertos tramos del muro están siendo reemplazados.

"Lo que podemos decir es que a medida que la frontera se ha vuelto más segura mediante la combinación adecuada de personal, tecnología e infraestructura, las organizaciones delictivas transnacionales intentarán eludir esta seguridad mediante el contrabando por agua", dijo Ralph DeSio, un portavoz de CBP.

El número total de incidentes de contrabando marítimo no ha superado el número del año pasado. Hubo 129 incidentes en el año fiscal 2017 en comparación con 98 en lo que va del 2018.

DeSio dijo que la agencia federal también hizo un esfuerzo concertado para divulgar información sobre incidentes de contrabando por la vía marítima en un esfuerzo por alentar a las personas que viven a lo largo de la costa para que se mantengan alertas.

"Estamos tratando de hacer nuestro mejor esfuerzo para informar esto a través de Twitter o los comunicados de prensa, para que recordemos a la gente de la costa y de otros lugares a apoyar la campaña continua del Departamento de Seguridad Nacional 'Si ve algo, diga algo'", dijo DeSio en un correo electrónico.

Winkley escribe para el U-T.

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