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Pierde Puerto Rico casi el 4% de su población tras el huracán María

Pierde Puerto Rico casi el 4% de su población tras el huracán María
Ramón Alicea Burgos pasa por delante de su casa parcialmente reconstruida en el pueblo de Barranquitas, Puerto Rico, el 9 de septiembre de 2018. (Ramón Espinosa / Associated Press). (Associated Press)

Según los datos de un demógrafo, la Oficina del Censo muestra que Puerto Rico perdió casi el 4% de su población después del huracán María, la mayor caída de población en la historia registrada de la isla.

Los datos publicados el pasado jueves muestran que la población del territorio de Estados Unidos disminuyó en 129.848 personas entre julio de 2017 y julio de 2018. El huracán azotó la isla en septiembre de 2017. La pérdida de población se debió tanto a muertes como a personas que se mudaron, aunque la emigración representó la mayor parte de la disminución. El mayor decrecimiento de población ocurrió en áreas metropolitanas como la capital de San Juan, la ciudad de Ponce y las áreas circundantes.

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"Es el mayor descenso de población registrado en un sólo año en Puerto Rico", dijo el demógrafo Raúl Figueroa.

Las cifras del censo muestran que hubo 6.449 muertes más que nacimientos durante los 12 meses revisados, una cifra normal, aunque hubo varios miles de muertes más de lo normal en los meses inmediatamente posteriores al huracán.

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Muchas de las muertes ocurridas después del paso del huracán fueron de personas enfermas y ancianas que probablemente habrían muerto en algún momento del año, dijo Figueroa. Las muertes en el año pueden haberse concentrado inmediatamente después de la tormenta debido a la falta de electricidad, servicios y agua dulce.

Dijo que cree que la tasa de personas que emigran de Puerto Rico se desaceleró en 2019 y la población ha comenzado a recuperarse lentamente.

Muchos se fueron a vivir a Florida y Nueva York, hogar de comunidades de puertorriqueños establecidos desde hace mucho tiempo.

La monja Carmen Negrón, de la Sociedad del Sagrado Corazón, vende rosarios hechos a mano e íconos religiosos en un pasaje estrecho, en la Plaza del Mercado, zona de Río Piedras de San Juan. Ella dijo que ha notado una caída en las ventas debido, al parecer, a que hay menos personas en el área.

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"Esta área se ha ido reduciendo del paso de personas", dijo Negrón. "Las ventas están a la baja".

El área de San Juan perdió 81.087 personas, una caída de 3.9%, en los 12 meses cubiertos por el informe de la Oficina del Censo.

Paseo de Diego, la vía central en Río Piedras, se pobló hace años con tiendas que hoy están cerradas y vacías.

"Se ven menos personas, menos jóvenes", dijo Wilfredo Montañez, quien estaba sentado en un banco en la plaza.

Magaly Robles, una nativa de la República Dominicana, ha estado vendiendo papas asadas fuera de la plaza durante 15 años y dijo que debido a que tiene su trabajo, no tiene intención de mudarse de nuevo.

"Mucha gente se ha ido desde María", dijo Robles. "Muchos de mis amigos se han ido y no han vuelto".

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