Advertisement

Un vuelo de LA a Londres alcanza las 801 mph mientras la potente corriente de chorro alcanza velocidades récord

Un vuelo de LA a Londres alcanza las 801 mph mientras la potente corriente de chorro alcanza velocidades récord
Un Virgin Atlantic Boeing 787-9, como el que se ve aquí en el Aeropuerto Metropolitano de Detroit, alcanzó las 801 mph a 35,000 pies sobre Pennsylvania el 8 de febrero. (Tanya Moutzalias / Associated Press)

Es un buen día en todo el noreste. Temperaturas cercanas a 40 en Nueva York, vientos ligeros del norte entre 5 y 10 mph, y el sol reluciente muestran un día tranquilo, especialmente para los estándares de febrero. Pero en lo alto de la atmósfera, es una historia diferente.

La corriente de chorro, el aire a gran altitud y las tormentas, son impetuosas. La corriente de aire se registró a más de 230 mph en Long Island el lunes. Esa medida proviene del nivel de presión de 250 milibares, lo que significa que estaba a una altura superior al 75% de la masa de la atmósfera. Esta cifra establece el récord de velocidad del viento de 250 milibares, el más veloz jamás registrado en Nueva York y, probablemente, en el país.

Advertisement

El nivel de 250 milibares generalmente tiende de 30,000 a 35,000 pies. Eso es aproximadamente la misma altura a la que vuelan los aviones comerciales. Como era de esperar, la corriente de chorro puede tener grandes implicaciones en la rapidez con la que los aviones llegan a su destino.

Con una velocidad máxima sobre el centro de Pensilvania, los aviones que vuelan a través de la corriente se acelerarán o reducirán su velocidad, dependiendo de su dirección de viaje. Es como la pasarela móvil en el aeropuerto. Tienes tu propia velocidad de avance, pero si continúas esta velocidad en un entorno que se está moviendo, puede impulsarte a una velocidad impresionante.

Advertisement

Un vuelo de Virgin Atlantic desde Los Ángeles a Londres alcanzó su punto máximo en la friolera de 801 mph el lunes por la noche a 35,000 pies sobre Pennsylvania. "Nunca he visto este tipo de viento de cola en mi vida como piloto comercial", tuiteó Peter James, un capitán de avión.

Parece que es un récord para el Boeing 787-9 twin jet, que en el pasado ha volado a velocidades de hasta 776 mph. La velocidad de crucero normal de un Dreamliner es de 561 mph, con una propulsión máxima de 587 mph. Cualquier velocidad mayor a eso es gracias al útil apoyo de la Madre Naturaleza.

Aunque el avión no permaneció en esa racha (la zona de viento máximo incrustada en la corriente de chorro) por mucho tiempo, aún así llegó a su destino 48 minutos antes. Y es posible que note algo sobre la lectura de 801 mph: está por encima de la velocidad del sonido (767 mph). Por lo general, los aviones comerciales no pueden romper la barrera del sonido, ya que no están diseñados para manejar el aumento repentino del arrastre y otros efectos aerodinámicos asociados con esas velocidades. A pesar de una velocidad de avance tan alta, el avión no estuvo cerca de alcanzar ese umbral porque estaba incrustado en el aire que se movía rápidamente.

Un vuelo de Delta con la ruta LAX-JFK alcanzó 678 mph a 39,000 pies sobre el valle de Ohio, mientras que un 737 de Chicago a Nueva York pasó a 700 mph a las 8:43 del este esta mañana. Las rutas de Chicago a Nueva York / Boston se acortarán a 1 hora y 24 minutos el miércoles en lugar del tiempo habitual de casi dos horas de vuelo.

Advertisement

Del mismo modo, los tiempos de vuelo de Dallas a Boston bajaron a menos de tres horas, con un jet doble Embraer ERJ-190 logrando 739 mph en esta racha.

Lo más probable es que si vuelas hacia el Oeste, no encuentres útil la corriente de chorro. Los vuelos que salen de Nueva Inglaterra y el área de Nueva York probablemente incurrirán en 20 o 30 minutos adicionales de tiempo de viaje, ya sea a causa del aire o forzados a desviarse a su alrededor. Pero si viaja hacia el Este, es posible que llegue a su destino un poco antes de lo normal.

Para que la corriente en chorro se ponga en marcha, debe haber una gran tormenta gestándose en algún lugar, ¿verdad? Sorprendentemente, es lo opuesto (la tormenta más cercana se había estado desarrollando en el oeste del Golfo de México el martes). Las tormentas hacen que el chorro de agua se doble, forme una cresta y se sumerja en olas que viajan a través de la Parte Inferior 48. Al igual que doblar una manguera de jardín, la velocidad de flujo disminuye. En ausencia de sistemas meteorológicos a gran escala, un jet zonal de oeste a este es libre de acumular una velocidad considerable, de manera similar a como alcanzamos nuestra velocidad más rápida en carreteras en forma directa.

Por lo general, la corriente de chorro puede alcanzar velocidades tan altas solo en invierno debido a que las diferencias de temperatura entre el norte y el sur se maximizan. Las temperaturas del martes oscilaron entre menos-10 y menos-20 en el Este de Canadá, mientras se elevaban hasta los 80 en Florida. Estas grandes diferencias en temperatura (y presión) alimentan el viento.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

https://www.latimes.com/science/la-sci-sn-jet-stream-flight-20190219-story.html?fbclid=IwAR3bzFVws9exKudCAvdiS8sX0uhqxRWy-MkR_Uk6hOs04c5H4svmhN9OO3c

Advertisement
Advertisement