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Esto es lo que necesita saber sobre el posible cierre del gobierno

Esto es lo que necesita saber sobre el posible cierre del gobierno
El Capitolio de EE. UU. En Washington el 20 de junio de 2017. (J. Scott Applewhite / Associated Press) (Associated Press)

Los legisladores tienen hasta el viernes a medianoche para aprobar una ley que evite el cierre del gobierno.

Esto es lo que eso significa.

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¿Por qué cerraría el gobierno?

Cada año, el Congreso debe aprobar leyes, conocidas como apropiaciones, que proporcionan dinero para las agencias federales. Conforme a la ley federal, si una agencia no tiene una ley de apropiación vigente, no puede gastar dinero, por lo que debe cerrarse.

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El nuevo año presupuestario comenzó el 1 de octubre sin acuerdo sobre los proyectos de ley de asignaciones. Desde entonces, los legisladores han aprobado una serie de medidas provisionales para financiar temporalmente las operaciones del gobierno. La más reciente extendió el plazo de cierre hasta el 19 de enero.

Los republicanos de la Cámara revelaron otra medida para extender el plazo el miércoles, pero la aprobacion es incierta porque el proyecto de ley no incluye acciones relacionadas con el Dream Act para proteger a los jóvenes inmigrantes de la deportación.

¿Se detienen todos los programas del gobierno en caso de cierre?

No. Aquí están las grandes categorías de cuales programas no se detienen:

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Programas que no requieren asignaciones anuales. Ese grupo, que incluye Seguro Social, Medicare y otros llamados derechos, continúa sin interrupción.

Aquellos que implican funciones "necesarias para proteger la vida o la propiedad". Las fuerzas del orden, las fuerzas armadas, las agencias de inteligencia y las embajadas extranjeras permanecerán abiertas.

Algunos programas que tienen otras fuentes de dinero que les permitirán funcionar por un tiempo. Los tribunales, por ejemplo, pueden gastar el dinero que han recaudado a través de multas y honorarios.

El servicio postal de los EE. UU. Es una entidad casi independiente y no depende de las asignaciones anuales, por lo que su negocio continuará como de costumbre.

¿Cuáles son algunos ejemplos de oficinas gubernamentales que cerrarían?

Parques y monumentos federales y museos de propiedad federal, como el Smithsonian. Esas son probablemente las actividades federales más visibles afectadas por el cierre.

Las oficinas en el extranjero que otorgan visas a los extranjeros que esperan visitar los Estados Unidos, muchas agencias reguladoras federales, los centros de llamadas del IRS que brindan asistencia a los contribuyentes y la mayoría de las oficinas que manejan las subvenciones y contratos federales se cerrarán.

Parece que muchas cosas que afectan directamente a las personas no se verán afectadas por el cierre. ¿Es eso correcto?

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Cierto. Esa es una verdad fundamental sobre el gobierno federal. Los gobiernos estatales y locales brindan muchos servicios a las personas: las escuelas, las carreteras, el agua, el saneamiento y servicios similares son todas responsabilidades estatales y locales. El gobierno federal maneja unos pocos programas de beneficios enormes, que, como notamos, no se ven afectados.

¿Qué hay de los trabajadores federales?

Cientos de miles de trabajadores civiles federales serían suspendidos. No se les pagaría durante el cierre. La última vez que el gobierno cerró, en 2013, el Congreso aprobó el pago retroactivo para los trabajadores que fueron despedidos, pero no hay garantía de que eso suceda.

¿Qué impacto tendría esto en la economía?

Mucho depende de cuánto dure un cierre. Si la duración es de solo unos días, el impacto económico será pequeño. Pero el impacto se construye con el tiempo. La industria del turismo estará entre los primeros afectados por el cierre de parques y la incapacidad de los turistas extranjeros para obtener visas.

El cierre de 2013, que duró 16 días, costó a los contribuyentes estadounidenses $ 24 mil millones y redujo el crecimiento proyectado del producto interno bruto del cuarto trimestre de 3% a 2.4%, según estimaciones de Standard & Poor's.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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