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Más de 2 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria de EE.UU. han vapeado marihuana, según un estudio

Más de 2 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria de EE.UU. han vapeado marihuana, según un estudio
Una estudiante de preparatoria de 15 años usa un dispositivo de vapeo cerca de su escuela en Cambridge, Massachusetts. Un nuevo estudio encuentra que casi 1 de cada 11 alumnos de secundaria y preparaatoria han usad cigarrillos alectronicos para vapear marihuana. (Vapear)

Los cigarrillos electrónicos son el producto de tabaco más popular entre los adolescentes de Estados Unidos, pero el tabaco no es lo único que están fumando. Un nuevo informe de investigadores de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), dice que más de 2 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria han usado un cigarrillo electrónico para vapear marihuana.

Esa cifra se basa en los resultados de la Encuesta Nacional Sobre el Tabaquismo en Jóvenes de 2016, que sondea una muestra representativa de alumnos estadounidenses del 6to a 12vo grado. Entre las preguntas que se les formularon a los 20,675 participantes en 2016 estaba: ¿Alguna vez has usado un cigarrillo electrónico con una sustancia distinta a la nicotina?

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Una de las posibles respuestas fue esta "Sí, he usado un dispositivo de cigarrillo electrónico con marihuana, THC o aceite de hash o cera de THC". (THC, abreviación de tetrahidrocannabinol, es el químico que altera la mente y produce la droga en la marihuana).

En total, el 8.9% de los estudiantes, o casi 1 de cada 11, seleccionaron esta respuesta. Eso incluyó al 12.4% de los alumnos en grados desde el 9 hasta el 12 y el 4.5% de los estudiantes en grados 6 a 8.

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Al extrapolar esas cifras en todo el país, los investigadores calcularon que 1.7 millones de alumnos de preparatoria y 425,000 estudiantes de secundaria han fumado marihuana a través de un dispositivo de vapeo al menos una vez.

Luego, el equipo de la CDC se enfocó en los 5,217 alumnos, es decir, una cuarta parte de la muestra total, que dijeron que habían usado un cigarrillo electrónico al menos una vez en la vida. En este grupo, el 30.6% dijeron que habían fumado marihuana a través de un dispositivo de vapeo, incluido el 33.3% de los estudiantes de preparatoria y el 23.1% de los alumnos de secundaria.

Ciertos grupos de estudiantes tenían más probabilidades de colocar un producto de marihuana en un cigarrillo electrónico. La encuesta reveló que:

• 10.6% de todos los chicos lo habían hecho, comparado con 7.2% de las chicas.

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• 10.8% de todos los estudiantes latinos lo habían probado, comparado con el 8.5% de los alumnos blancos y el 8.4% de los estudiantes afroamericanos.

• El 39.5% de los usuarios actuales de cigarrillos electrónicos (es decir, aquellos que habían vapeado en los últimos 30 días) dijeron que habían fumado marihuana a través de un dispositivo de vapeo al menos una vez, en comparación con el 6.1% de sus compañeros que nunca habían vapeado o no habían vapeado recientemente.

• El 38.5% de los estudiantes que eran usuarios actuales de otros productos de tabaco dijeron que habían vapeado marihuana, en comparación con el 5.3% de los alumnos que no usan otros productos de tabaco.

• El 13% de los estudiantes que vivían con un consumidor de tabaco lo habían hecho, al igual que el 6% de los que no vivían con un consumidor de tabaco.

• Entre los que alguna vez usaron un cigarrillo electrónico, el 63.7% de los usuarios frecuentes (definidos como aquellos que habían vapeado en al menos 20 de los últimos 30 días) habían fumado marihuana a través de un dispositivo de vapeo. Eso se compara con el 33.5% de los que vapearon en uno a cinco de los últimos 30 días y el 39.8% de los que vapearon en 6 a 19 de los últimos 30 días.

Los hallazgos fueron publicados en la revista JAMA Pediatrics, el 17 de septiembre.

El informe se produce menos de una semana después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos anunciara medidas enérgicas contra las compañías que producen y venden cigarrillos electrónicos en respuesta a su incapacidad para mantener los dispositivos fuera de las manos de los menores.

La encuesta Monitoring the Future de 2017 de la Universidad de Michigan informó que más de 2 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria se autodenominaron usuarios actuales de productos de vapeo, y el comisionado de la FDA. Scott Gottlieb, lo llamó una "epidemia de adicción a la nicotina" entre los jóvenes estadounidenses.

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Dado que 2016 fue la primera vez que la Encuesta Nacional sobre Tabaquismo en Jóvenes les preguntó a los estudiantes sobre la mezcla de los dispositivos de cigarrillos electrónicos y la marihuana, no hay datos suficientes para que los investigadores midan si la práctica es más popular ahora que hace dos años, dijo la directora del estudio Katrina Trivers, epidemiólogo principal en la Oficina de Tabaquismo y Salud de los CDC. Pero a medida que más estados liberalizan sus leyes sobre la marihuana y aparecen en el mercado nuevos tipos de productos de vapeo, dijo, ciertamente es posible que la imagen pueda cambiar.

En el estudio, Trivers y sus coautores señalaron que la marihuana presenta riesgos de salud particulares para los adolescentes.

"Las Academias Nacionales de Ciencias han descubierto que el consumo de cannabis entre los jóvenes puede afectar negativamente el aprendizaje y la memoria, y puede afectar el rendimiento académico y la educación posterior", escribieron. "Las estrategias para reducir el consumo de cannabis en los cigarrillos electrónicos son fundamentales para proteger a los jóvenes de estos posibles riesgos para la salud".

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