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Kirk Douglas muere a los 103; la estrella de ‘Spartacus’ ayudó a terminar la lista negra de Hollywood

Kirk Douglas
Kirk Douglas, a la derecha, y John Wayne en “Cast a Giant Shadow” de 1966.
(Photofest)

Kirk Douglas, el ícono de la pantalla con hoyuelos en la barbilla, y conocido por su intensidad explosiva y la mandíbula apretada en una variedad de películas como “Spartacus” y “Champion” y por su papel como productor independiente inconformista y que ayudó a poner fin a la lista negra de Hollywood, ha muerto. Tenía 103 años.

Douglas, quien continuó actuando ocasionalmente después de superar un derrame cerebral en 1996 que le impedía hablar, murió el miércoles en Los Ángeles, rodeado de familiares, dijo su hijo Michael en un comunicado al Times.

Douglas, entrenado en el escenario, obtuvo la primera nominación al Oscar de su larga carrera como actor interpretando a uno de los antihéroes de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial: el boxeador implacablemente ambicioso en el drama de 1949 “Champion”.

Más tarde, Douglas recibió nominaciones al Oscar por sus actuaciones como magnate del cine oportunista en el drama de 1952 “The Bad and the Beautiful” y como el atormentado artista Vincent van Gogh en el drama biográfico de 1956 “Lust for Life”.

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“Nunca sentí la necesidad de proyectar una determinada imagen como actor”, escribió Douglas en “The Ragman’s Son”, su exitosa autobiografía de 1988. “Me gusta un papel estimulante, desafiante e interesante de interpretar. Es por eso que a menudo me atraen los personajes que no son agradables ".
Nunca fue un fanático del sistema de estudio de Hollywood (comparó el contrato estándar de siete años con la esclavitud). Douglas lanzó su propia compañía de producción independiente en 1955.

Con el nombre de la madre inmigrante de Douglas, la Bryna Co. produjo una serie de películas en las que Douglas protagonizó, incluida la histórica película contra la guerra del director Stanley Kubrick, “Paths of Glory”, “The Vikings” y “Spartacus”. Douglas ‘Joel Productions , llamado así por uno de sus hijos, también produjo “Seven Days in May” y “Lonely Are the Brave”.

Como productor ejecutivo de “Spartacus”, Douglas ayudó a poner fin a la lista negra de Hollywood al darle al escritor en la lista negra Dalton Trumbo crédito de pantalla bajo su propio nombre por su trabajo en la epopeya del Imperio Romano de 1960 que protagonizó Douglas como el líder de la revuelta de esclavos entrenado por los gladiadores.

En reconocimiento a una carrera que abarcó más de 60 años y más de 80 películas, Douglas fue honrado en vida con numerosos premios importantes: el Premio al Logro de la Vida del American Film Institute, un Honor del Centro Kennedy, un Premio al Logro de la Vida del Gremio de Actores de Pantalla y un Oscar honorario por sus “50 años de fuerza creativa y moral en la comunidad cinematográfica”.

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“Es una de las figuras legendarias de su época”, dijo la historiadora de cine Jeanine Basinger, presidenta del Departamento de Estudios Cinematográficos de la Universidad Wesleyan, quien vio por primera vez a Douglas en la pantalla cuando era un joven aficionado al cine a fines de la década de 1940.
“Inmediatamente me concentré en él porque era diferente”, dijo Basinger a The Times. “No era un protagonista tradicional, realmente, en apariencia, y sin embargo tenía un carisma y poder inconfundible en la pantalla, no solo el glamour de la estrella de cine, aunque sí tenía eso, sino también habilidades reales de actuación. Entonces sabías que iba a ser una estrella.

Kirk Douglas
Kirk Douglas
(Alberto E. Rodriguez/Getty Images for AFI)

Douglas, dijo, “encarnaba al antihéroe en películas” en películas como “Champion” y “Ace in the Hole”, en las que interpretaba a un periodista sin escrúpulos que explota cínicamente una tragedia para impulsar su carrera.

“Era un tipo antihéroe estadounidense muy moderno, pero también podía hacer cualquier cosa”, dijo Basinger.
El crítico de cine del Times Kenneth Turan escribió en 2016 que, frente a la cámara, Douglas tenía el notable don de “ser al mismo tiempo desafiante a sí mismo y convencer a otras personas”.

El único hijo de siete hijos de padres inmigrantes analfabetos rusos judíos, Douglas nació Issur Danielovitch el 9 de diciembre de 1916, en Amsterdam, Nueva York (la familia luego cambió su nombre a Demsky, y el joven Issur pasó a llamarse Isadore, un nombre que él dijo que siempre odiaba y que provocó un apodo que odiaba aún más, Izzy).

Cuando era niño, Douglas desarrolló un sentido temprano de la dirección que podría tomar su vida.

“Siempre quise ser actor, creo que desde la primera vez que recité un poema en el jardín de infantes sobre el Robin rojo de la primavera. Aplaudieron. Me gustó ese sonido. Todavía lo hago ", escribió en su autobiografía.

Incapaz de pagar la universidad después de graduarse de la escuela secundaria en 1934, trabajó en una tienda por departamentos durante un año y interpretó a John Barrymore en una pequeña producción teatral de “The Royal Family”.

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Gracias a un préstamo universitario, fue aceptado en la Universidad de St. Lawrence en Canton, Nueva York, donde obtuvo una carta del equipo universitario de lucha libre y fue elegido presidente del cuerpo estudiantil. Para ayudar a mantenerse, trabajó como conserje durante el año escolar. Los veranos encontró otro trabajo, incluyendo operar una máquina de corte en una fábrica de acero y luchar en carnavales.

Después de graduarse en 1939, el joven Isadore Demsky estaba actuando en el Tamarack Playhouse en Adirondacks cuando adoptó un nombre más adecuado para la carpa: Kirk Douglas.

Luego se mudó a la ciudad de Nueva York, donde fue aceptado con una beca en la American Academy of Dramatic Arts.

Kirk Douglas
The renowned actor talked about his autobiography with Carson in 1988. Pictured here in 1992.
(Nick Ut / Associated Press)

Durante sus dos años en la academia, Douglas comenzó a salir con su compañera de estudios Diana Dill, con quien luego se casó y con quien tuvo dos hijos, Michael y Joel. También se hizo amigo de otra estudiante de la academia: Betty Bacall, quien, como Lauren Bacall, más tarde ayudaría a poner en marcha la carrera de Douglas en Hollywood.

Después de graduarse de la academia en 1941, Douglas hizo acciones de verano en un teatro en Pensilvania, donde pasó de partes pequeñas a papeles principales. A finales de ese año, hizo su debut en Broadway, como mensajero cantante de Western Union en la producción de Guthrie McClintic de “Spring Again”.

“Entonces”, recordó más tarde, “entramos en la guerra, y me casé con Diana, y todas las apuestas fueron canceladas por el tiempo”.

Después de servir en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial, Douglas reemplazó a Richard Widmark en el papel de un teniente del ejército en la comedia de Broadway “Kiss and Tell”. Tuvo algunas breves apariciones en Broadway antes de recibir una llamada de Hollywood.
Sin que Douglas lo supiera, su amigo Bacall lo había recomendado al productor Hal Wallis, quien le ofreció un papel en una película que estaba produciendo protagonizada por Barbara Stanwyck.

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Douglas hizo su debut cinematográfico como el marido alcohólico y de carácter débil de la rica y poderosa heredera interpretada por Stanwyck en el melodrama de 1946 “El extraño amor de Martha Ivers”.

Kirk Douglas | 2004
Kirk y Anne Douglas en 2004.
(Anne Cusack / Los Angeles Times)

Le siguieron partes en media docena de películas, y luego llegó su papel protagonista nominado al Oscar como el ambicioso luchador Midge Kelly en el drama de 1949 “Champion”.
“Era el tipo de papel que debía representar mejor y con mayor frecuencia en las películas siguientes: arrogante, egoísta, intenso, contundente y egocéntrico”, escribió Ephraim Katz, autor de “The Film Encyclopedia”.

Entre los más de 20 créditos cinematográficos de Douglas en los años 50 están “Young Man With a Horn”, “The Glass Menagerie”, “Ace in the Hole”, “Detective Story”, “The Juggler”, “20,000 Leagues Under the Sea “Y” Tiroteo en el OK Corral ”(con co-estrella frecuente Burt Lancaster).
A principios de 1949, cinco meses antes del lanzamiento de “Champion”, la esposa de Douglas lo demandó por divorcio. En su libro, Douglas dijo que había sido infiel. Murió en 2015 a la edad de 92 años.

En 1954, Douglas se casó con Anne Buydens, a quien conoció en París cuando ella lo ayudó con la prensa y la traducción mientras filmaba el drama romántico “Act of Love”. Tuvieron dos hijos, Peter y Eric.

Al formar su propia compañía de producción en 1955, Douglas dijo una vez: “No quería ser un magnate, pero quería tener más voz en lo que haría”.
Una de las producciones más ambiciosas de su compañía fue “Spartacus”.

Al traer la novela Howard Fast a la pantalla, Douglas y su compañía contrataron en secreto al Trumbo en la lista negra para escribir el guión. Trumbo, uno de los Hollywood Ten, había pasado 10 meses en una prisión federal por negarse a cooperar con el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara en 1947.
Pero, como algunos otros escritores en la lista negra, Trumbo continuó escribiendo bajo varios seudónimos o tenía otros escritores “al frente” para él. Durante este período, la escritura no acreditada de Trumbo obtuvo dos Premios de la Academia en la categoría de Historia de la película, por “Vacaciones romanas” y “El valiente”.
Con “Spartacus”, Douglas decidió desafiar la lista negra.

En sus memorias de 2012 “¡Soy Espartaco! Hacer una película, Romper la lista negra ", dijo Douglas, Edward Lewis, el productor de” Spartacus ", fue el” frente “de Trumbo después de que trajeron el proyecto de gran presupuesto a Universal-International Pictures.

Douglas dijo, sin embargo, que tanto él como Lewis sentían profundamente “la injusticia de la lista negra”. Y durante la producción de la película dirigida por Stanley Kubrick en 1959, Douglas escribió y le dijo a Trumbo que una vez que la película estuviera en la lata, " no solo les voy a decir que lo has escrito, sino que estamos poniendo tu nombre en él ".

Aunque, según los informes, se había dado a conocer ampliamente que Trumbo había escrito el guión de “Spartacus”, no fue hasta agosto de 1960 que Universal-International anunció que el escritor en la lista negra recibiría crédito para la pantalla.

Kirk Douglas | 1969
La familia Douglas es fotografiada en casa cuando Anne es nombrada Times Woman of the Year en 1969. Desde la izquierda, Peter, 14, Kirk, Anne y Eric, 11.
(Los Angeles Times)

Esa noticia, sin embargo, llegó siete meses después de que el cineasta Otto Preminger generara sus propios titulares.

En lo que el New York Times llamó “el primer desafío abierto de un productor y director de la” lista negra “de Hollywood”, Preminger le dijo al periódico en enero de 1960 que Trumbo había escrito el guión de la próxima película de Exminus de Preminger y que estaría dando. Crédito de pantalla Trumbo.
“Spartacus” fue lanzado en octubre de 1960, seguido de “Exodus” en diciembre.

A lo largo de los años, los miembros de la familia de Trumbo y otros han criticado a Douglas por reclamar crédito por ser el hombre que rompió la lista negra, y subrayaron que fue Preminger quien primero anunció públicamente que el nombre de Trumbo aparecería en la pantalla por su trabajo en “Exodus”.

Después de que Douglas intentó sin éxito durante años interesar a los estudios de cine en una versión cinematográfica de “Cuckoo’s Nest” con él como estrella, el hijo de Douglas, Michael, pidió tener la oportunidad de montar la película. Michael se hizo cargo, y él y Saul Zaentz produjeron el gran éxito de 1975 dirigido por Milos Forman que arrasó con los Oscar con Jack Nicholson en el papel protagonista que Douglas siempre había querido interpretar.
Además de Michael, los otros tres hijos de Douglas también lo siguieron al mundo del espectáculo. Peter y Joel se convirtieron en productores. Eric, que se convirtió en actor y comediante y tenía un historial de problemas de drogas y alcohol, murió a los 46 años en 2004 de lo que las autoridades dijeron que era una sobredosis accidental de alcohol y calmantes y analgésicos recetados.

A partir de 1963, Douglas se desempeñó como embajador de buena voluntad, viajando por todo el mundo para el Departamento de Estado y la Agencia de Información de los Estados Unidos.

En 1981, el presidente Carter le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de la nación. Dos años después, recibió el Premio Jefferson por su servicio público; y luego recibió la Legión de Honor francesa.

Para Douglas, la década de 1990 resultó ser una década de triunfo y lucha.

En 1991, sufrió una grave lesión en la espalda cuando un helicóptero en el que viajaba chocó con un pequeño avión durante el despegue en el aeropuerto de Santa Paula; Los dos hombres en el avión murieron. Luego, a principios de 1996, sufrió un derrame cerebral.

Al principio, el derrame cerebral, que afectó su discurso, lo llevó a una profunda depresión. “Quitaba las persianas, me metía en la cama y lloraba”, dijo a The Times en 1999. Más tarde reveló que contemplaba el suicidio.

Pero comenzó a salir de su depresión algunas semanas después de su accidente cerebrovascular, dijo, cuando su familia lo persuadió para que aceptara un Oscar honorario en la ceremonia de los Premios de la Academia.

Al pisar el escenario, fue recibido por una gran ovación.

Kirk Douglas
Kirk Douglas
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Abrochando su Oscar, hizo un gesto hacia su familia y titubeantemente dijo: “Veo a mis cuatro hijos. Están orgullosos de su viejo hombre. Y también estoy orgulloso, orgulloso de ser parte de Hollywood durante 50 años. Pero esto es para mi esposa, Anne. Te quiero.”

Douglas dijo más tarde que, debido a su accidente cerebrovascular, “pensé:” Ese es mi fin como actor a menos que vuelvan las imágenes silenciosas "".
Pero ese no fue el caso.

En 1999, regresó a la pantalla grande en la comedia de aventuras “Diamonds”, en la que interpretó a un ex campeón de boxeo de peso welter que sufrió un derrame cerebral y perdió a su esposa. (La película incluyó flashbacks de Douglas en el ring en “Champion”).

Aunque criticado por Roger Ebert, el crítico señaló que “como demostración del corazón y determinación de Kirk Douglas, es inspirador”.
En 2000, Douglas recibió una nominación al Emmy, la tercera nominación al Emmy de su carrera, como actor invitado destacado en una serie dramática por su aparición en “Tocado por un ángel”.

En 2003, Douglas realizó el sueño de aparecer en la pantalla con su hijo Michael cuando coprotagonizaron “It Runs in the Family”, un drama en el que Kirk interpretó al padre de Michael y Diana Douglas interpretó a su madre. El hijo de Michael, Cameron, jugó a su hijo.

Douglas y Michael también aparecieron juntos en el documental de Lee Grant de HBO 2005 “A Father ... A Son ... Once Upon a Time in Hollywood”, un retrato dual sincero y revelador de padre e hijo.

A lo largo de los años, Douglas y su esposa, Anne, participaron en numerosos proyectos de caridad, incluido el establecimiento de una fundación que construyó parques infantiles para niños en todo Los Ángeles e Israel, haciendo importantes donaciones al Centro Médico Cedars-Sinai y proporcionando fondos para una unidad de Alzheimer en la casa de retiro Motion Fund & Television Fund en Woodland Hills.

Una donación de $ 2.5 millones por parte de la pareja también inició la recaudación de fondos para el teatro de 300 asientos del Center Theatre Group que fue construido a partir del marco de una antigua sala de cine de Culver City. El teatro Kirk Douglas se inauguró en 2004.

En 2009, a la edad de 92 años, regresó al escenario en su teatro homónimo para “Before I Forget”, un boceto autobiográfico de un solo hombre en el que analiza su vida, sus vulnerabilidades, sus triunfos. Cuando cumplió 100 años y celebró su centenario con una multitud repleta de estrellas en el Hilton de Beverly Hills, su hijo Michael hizo una pausa para admirar los años posteriores de su padre cuando lidió con la pérdida de un hijo, la supervivencia de un accidente de helicóptero, la recuperación de un accidente cerebrovascular.

“Una de las cosas que encuentro más increíbles sobre papá", dijo, “es el tercer acto de su vida”.

McLellan es un ex escritor del personal del Times.


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