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La mujer detrás de ‘Roe vs. Wade’ no cambió de opinión sobre el aborto. A ella le pagaron

Norma McCorvey, "Jane Roe" in the 1973 court case, left, and her attorney Gloria Allred hold hands as they leave the Supreme Court building in Washington after sitting in while the court listened to arguments in a Missouri abortion case in 1989.
Norma McCorvey, “Jane Roe” en el caso judicial de 1973, se fue, y su abogada Gloria Allred se toman de la mano cuando salen del edificio de la Corte Suprema en Washington después de sentarse mientras la corte escuchaba los argumentos en un caso de aborto en Missouri en 1989.
(J. Scott Applewhite / Associated Press)

Norma McCorvey, también conocida como ‘Jane Roe’, dice que le pagaron por ser activista antiaborto en un nuevo documental filmado antes de su muerte.

Cuando Norma McCorvey, la demandante anónima en el histórico caso Roe vs. Wade, salió en contra del aborto en 1995, sorprendió al mundo y representó una gran victoria simbólica para los opositores al aborto: “Jane Roe” había ido al otro lado. Durante el resto de su vida, McCorvey trabajó para revocar la ley que llevaba su nombre.

Pero todo fue una mentira, dice McCorvey en un documental filmado en los meses previos a su muerte en 2017, alegando que solo lo hizo porque le pagaron grupos antiaborto, incluida la Operación Rescate.

“Yo era el gran pez. Creo que fue algo mutuo. Tomé su dinero y me pusieron frente a las cámaras y me dijeron qué decir. Eso es lo que diría ", dice en” AKA Jane Roe ", que se estrena el viernes en FX. “Todo fue un acto. Yo también lo hice bien. Soy una buena actriz ".

En lo que ella describe como una “confesión en el lecho de muerte”, McCorvey, visiblemente enferma, reitera su apoyo a los derechos reproductivos en términos coloridos: “Si una mujer joven quiere abortar, eso no me molesta. Por eso lo llaman elección ".

Norma McCorvey en una escena del documental de FX, "AKA Jane Roe".
Norma McCorvey en una escena del documental de FX, “AKA Jane Roe”.
(FX)

Al llegar a un año de elecciones, la Corte Suprema está considerando un caso de aborto de alto perfil con el potencial de socavar a Roe vs. Wade y varios estados en todo el país han impuesto las llamadas “leyes de los latidos del corazón” que prohíben efectivamente el procedimiento, “AKA Jane Roe”. Es probable que provoque emociones fuertes en ambos lados de este frente perenne en las guerras culturales.

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El director Nick Sweeney dice que su objetivo no era necesariamente provocar controversia, sino crear un retrato plenamente realizado de una mujer imperfecta y fascinante que cambió el curso de la historia de Estados Unidos pero sintió que ambas partes la utilizaron como un peón en el debate.

“El enfoque de la película está en Norma. Eso es lo que realmente quiero que la gente tome de la película: quién es esta persona enigmática en el centro de este tema tan divisivo”, dice. “Con un problema como este puede haber una tentación para que diferentes jugadores reduzcan ‘Jane Roe’ a un emblema o un trofeo, y detrás de eso hay una persona real con una historia real. Norma era increíblemente compleja”.

Sweeney comenzó a hacer la película en abril de 2016, visitando con frecuencia a McCorvey en Katy, Texas. Al principio, dice, ella se mostró reticente, “pero cuando se dio cuenta de que no estaba involucrado en el debate sobre el aborto, estaba muy feliz de abrirse”. En el transcurso del tiempo que pasaron juntos, McCorvey contó detalles de su difícil educación, marcada por el abuso, la negligencia y una temporada en la escuela de reforma, la vida personal turbulenta, incluido un matrimonio adolescente de corta duración y una relación de décadas con su amiga Connie Gonzalez.

“Pensé que era extremadamente interesante y enigmática. Me gustó que su vida estuviera llena de estas fascinantes contradicciones”, dice Sweeney, quien también entrevistó a figuras a cada lado del tema del aborto que estaban cerca de McCorvey, incluida la abogada Gloria Allred y Rob Schenck, un ministro evangélico y ex líder de la Operación Rescate.

McCorvey se presenta como divertido, agudo y sin filtros, con una amplia racha performativa. Ella recita frases de “Macbeth” y bromea: “Soy una persona muy glamorosa, no puedo evitarlo, es un regalo”.

El documental incluye escenas de McCorvey en la noche de las elecciones de 2016, unos meses antes de morir de insuficiencia cardíaca a los 69 años, expresando su apoyo a Hillary Clinton. “Me gustaría saber de cuántos abortos fue responsable Donald Trump”, reflexiona McCorvey. “Estoy seguro de que ha perdido la cuenta, si es que puede contar tan alto”.

“Ella tenía una especie de ingenio astuto”, dice Sweeney, recordando las muchas horas que pasó con ella en Katy, yendo a donuts o sentada en un parque, donde ella lo hacía recoger flores de magnolia.

Pero también hay una gran tristeza, particularmente en torno a su relación con González, a la que renunció después de su conversión en 1995.

Norma McCorvey en una tarde de verano en Smithville, Texas.
(Robert Daemmrich Photography Inc / Corbis)

La película explora una de las grandes ironías de la historia de la vida de McCorvey: aunque ayudó a legalizar el aborto, McCorvey nunca tuvo un aborto. Estaba embarazada de su tercer hijo cuando, en 1970, firmó una declaración jurada que desafía las leyes en Texas que prohíben los abortos, excepto para salvar la vida de una madre. Como una mujer pobre y sin educación que carece de los medios para viajar fuera del estado u obtener un procedimiento ilegal, fue una demandante ideal para los abogados que juzgaron el caso, Sarah Weddington y Linda Coffee.

“Sé cómo me sentí cuando descubrí que estaba embarazada y que no iba a dejar que otra mujer se sintiera de esa manera: barata, sucia y nada buena”, dice McCorvey en la película. “Las mujeres cometen errores y cometen errores con los hombres, y las cosas suceden. Es solo la Madre Naturaleza en el trabajo. No se puede detener. No se puede explicar. Es algo que sucede”.

Pero pasarían tres años antes de que la Corte Suprema emitiera un veredicto, momento en el que McCorvey ya había dado a luz a una niña que había sido dada en adopción. (Su segundo hijo también había sido dado en adopción; su primer hijo fue criado por su madre). McCorvey recuerda haberse enterado de la decisión en el periódico y recibió una llamada telefónica de Weddington diciendo que habían ganado. "¿Por qué estaría emocionado? Tuve un bebé, pero la regalé. Es por todas las mujeres que vienen después de mí".

“AKA Jane Roe” también muestra cómo McCorvey fue mantenida a distancia por los defensores de los derechos al aborto. Después de una década de anonimato, McCorvey se hizo pública en la década de 1980 y comenzó a conceder entrevistas, y fue representada en la película de televisión ganadora del Emmy, “Roe vs. Wade”, protagonizada por Holly Hunter. Pero para los líderes del movimiento por los derechos del aborto, las inconsistencias en su historia, por un tiempo McCorvey afirmó que había quedado embarazada como resultado de una violación, luego dijo que había mentido, y la falta de esmalte la hizo menos que ... Chica cartel ideal para la causa.

En 1995, estaba trabajando en una clínica de abortos de Dallas que fue blanco de demostraciones de Operation Rescue, una organización militante conocida por tácticas extremas como bloquear clínicas (el grupo ahora se conoce como Operation Save America). Ella entabló una amistad improbable con Flip Benham, un ministro evangélico, que la bautizó en una piscina del patio trasero, y durante las siguientes dos décadas de su vida fue un accesorio en las protestas antiaborto y en los documentales. En 1998, publicó una segunda memoria, “Won by Love”, que detalla su cambio de opinión sobre el aborto. Como Benham recuerda con evidente orgullo en “AKA Jane Roe”, McCorvey también participó en manifestaciones donde quemó la bandera LGBT y el Corán.

A pesar de su papel visible en la lucha contra el aborto, McCorvey dice que ella era una mercenaria, no una verdadera creyente. Y Schenck, quien también se ha distanciado del movimiento antiaborto, al menos corrobora particularmente las acusaciones, diciendo que le pagaron por preocupación “de que volvería al otro lado”, dice en la película. “Hubo momentos en que me preguntaba: ¿nos está jugando a nosotros? Y lo que no tuve las agallas para decir fue, porque sé muy bien que la estábamos jugando ".

Schenck expresa su pesar por apuntar a McCorvey, alguien cuyas vulnerabilidades podrían explotarse fácilmente, dice. “Lo que hicimos con Norma fue muy poco ético. La plantilla está lista.

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