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Disney demanda a ex artistas de Marvel por los derechos de Iron Man y Spider-Man

A woman with long, brown hair hugging a man in a Spider-Man suit
Zendaya como MJ y Tom Holland como Peter Parker, también conocido como Spider-Man, en “Spider-Man: Far From Home.”
(JoJo Whilden / Sony Pictures)

Walt Disney Co.está emprendiendo acciones legales contra los exguionistas e ilustradores de Marvel Comics que intentan reclamar los derechos de los personajes e historias en las que trabajaron hace décadas, incluidos Iron Man, Spider-Man y Daredevil.

Marvel, propiedad de Disney, demandó el viernes a varios ex artistas de cómics de Marvel para invalidar los avisos de terminación de derechos de autor que entregaron contra el gigante del entretenimiento. Marvel presentó múltiples quejas en tribunales federales de Nueva York y California.

Los artistas, todos fallecidos excepto uno, trabajaron para Marvel en las décadas de 1950, 1960 y 1970. Sus representantes entregaron sus avisos de despido a principios de este año. Los artistas incluyen a Lawrence D. Lieber, de 89 años, un escritor contratado por Marvel en 1958 que escribió historias con personajes como Iron Man, Thor y Ant-Man.

Lieber es el hermano menor del fallecido Stan Lee, cuyo trabajo con Marvel proporcionó la base de gran parte del éxito de la editorial y quien fue durante mucho tiempo una de las caras públicas más reconocidas de la editorial. Lee murió en 2018.

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Lieber está representado por el abogado de la industria del entretenimiento Marc Toberoff, quien también está trabajando con las propiedades de los artistas Steve Ditko, Don Heck, Don Rico y Gene Colan en reclamos similares sobre los derechos de los personajes de Marvel.

Marvel, que presentó sus demandas bajo el nombre de Marvel Characters Inc., dijo en documentos judiciales que debido a que Lieber y los demás trabajaron duro como “trabajo por contrato”, no tienen derechos de propiedad legal sobre los personajes en los que trabajaron. "[Todas] las contribuciones que hizo Lieber fueron a instancia y cargo de Marvel, haciendo que sus contribuciones fueran trabajos por encargo, a los que no se aplican las disposiciones de terminación de la Ley de derechos de autor”, dijo Marvel en una de sus quejas.

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Dan Petrocelli, el abogado que representa a Marvel en el caso, reiteró el argumento de la compañía en una declaración enviada por correo electrónico.

“Dado que se trataba de obras realizadas por encargo y, por lo tanto, propiedad de Marvel, presentamos estas demandas para confirmar que los avisos de terminación no son válidos y no tienen ningún efecto legal”, dijo Petrocelli.

Disney, con sede en Burbank, es famoso por proteger su propiedad intelectual, que es la piedra angular de su estrategia comercial. El estudio ha creado una serie de películas de gran éxito basadas en la franquicia de cómics, incluida la más reciente “Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos”. Los personajes son el trampolín para la comercialización, las atracciones de los parques temáticos y toda una categoría de contenido en el servicio de transmisión Disney +, donde el estudio ha producido programas que incluyen “Loki” y “WandaVision”.

Pero incluso si las afirmaciones de los artistas tuvieran éxito, no impedirían la capacidad de Disney para explotar su propiedad de los personajes de Marvel a través de películas u otras partes de su negocio, dijeron personas familiarizadas con el caso que no estaban autorizadas a comentar. En cambio, Marvel y Disney podrían tener que compensar a los artistas por el uso que hace de los personajes.

Las disputas se hacen eco de un caso anterior muy seguido en el que Toberoff representó a los herederos de Jack Kirby, cocreador de muchos de los héroes más famosos de Marvel, en su lucha por los derechos de los personajes de los cómics.

Cuatro hijos de Kirby, conocido por su trabajo en X-Men, Fantastic Four, Thor y Hulk, entregaron docenas de avisos de despido a Marvel, Disney, Sony Pictures, 20th Century Fox, Paramount Pictures y Universal Pictures en 2009, lo mismo año Disney adquirió Marvel por 4 mil millones de dólares. Marvel demandó en respuesta.

La Corte de Apelaciones del Segundo Segundo Circuito de EE. UU. confirmó la determinación de un tribunal inferior de que las contribuciones de Kirby eran trabajos por encargo y que su familia no podía reclamar la propiedad de los personajes. Toberoff apeló el caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos, y los herederos de Kirby llegaron a un acuerdo con Marvel en 2014 antes de que el caso tuviera la oportunidad de llegar allí.

Toberoff, en un comunicado, no estuvo de acuerdo tanto con el argumento actual de Disney como con la decisión del tribunal inferior en el caso Kirby, en el que dijo que “Marvel demandó de manera similar a la familia de Kirby por ejercer sus derechos bajo la Ley de Copyright”.

“Aquí, Marvel ha hecho lo mismo; pero no se equivoquen, Disney ‘amigable con los artistas’ está tomando las decisiones”, dijo Toberoff. “En el centro de estos casos se encuentra una interpretación anacrónica y muy criticada de ‘trabajo por encargo’ en virtud de la Ley de derechos de autor de 1909 que debe rectificarse”.

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