Gloria Estefan se enfrenta al nuevo ‘Padre de la Novia’ sin dejar de lado su carrera musical

Gloria Estefan, Andy García y Diego Boneta en una escena de “Father of the Bride”.
(Warner Bros)
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Pese a ser conocida principalmente como cantante, gracias a una trayectoria de más de 45 años que le ha dado tres Grammys hasta el momento, Gloria Estefan ha incursionado también en la actuación, pero mayormente en series televisivas, porque sus papeles en películas de mayor aliento se pueden contar prácticamente con dos dedos de la mano.

Es por eso que llama tanto la atención su participación estelar en “Father of the Bride”, una nueva adaptación de la novela de Edward Streeter que ha sido llevada ya dos veces a la pantalla grande y que cuenta la historia de un padre de familia enfrentado al inesperado compromiso matrimonial de una de sus hijas, lo que da pie a toda clase de enredos.

En el nuevo filme, que se estrena este jueves en HBO Max, el ya clásico relato se traslada al presente y a la comunidad cubanoamericana de Florida, colocando a Estefan en el papel de la esposa de este atribulado hombre, cuya interpretación recae en Andy García (“The Godfather Part III”, “The Untouchables”).

En entrevista con Los Angeles Times en Español, la artista nacida en La Habana pero radicada en Miami habló extensamente sobre su participación en la comedia, su colaboración con García, el trabajo hecho por sus coestrellas Adria Arjona e Isabela Merced, lo que viene en su carrera musical y lo que opina sobre los sucesos más recientes en relación a los derechos de las mujeres, en consonancia con las declaraciones que ella misma hizo el año pasado para revelar que fue víctima de abusos sexuales cuando era una niña.

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La fuerte revelación tomó por sorpresa a los productores de ‘Red Table Talk: The Estefans’ y a la audiencia que quedó impactada con este secreto que estuvo oculto por 55 años

Gloria, no sales en muchas películas. ¿Por qué decidiste participar en esta y qué tan importante fue para ti formar parte de una versión de esta historia clásica que le abre muchas puertas a temáticas actuales, incluyendo el cuestionamiento al papel de los hombres en la sociedad contemporánea?

He sido muy selectiva, porque siento un gran respeto por la actuación, algo que, al igual que la música, inspira a la gente de diferentes formas; y para mí, como latina, es importante hacer roles que nos presenten como somos. Desafortunadamente, hasta ahora, he visto muchos estereotipos, y si no es algo que vaya a abrir las mentes y los corazones, no me interesa hacerlo, porque tengo además una vida muy ocupada.

En este caso, lo primero que recibí fue un texto de Andy García -que no pierde nunca el tiempo- diciéndome que me iba a mandar un guion muy especial, y así fue. Cuando lo leí, me encantó, aunque hubo una evolución entre lo que leí y lo que terminó en el ‘screen’ [pantalla]; y me interesó particularmente cuando me enteré de que iba a ser dirigida por Gaz [Alazraki], al que yo ya admiraba por su película “Nosotros los Nobles”. Después de eso, cuando supe quiénes iban a estar en elenco, moví todo mi ‘schedule’ [horario] para poder ser parte de esto.

Sé que Andy había tocado percusiones en algunas presentaciones tuyas, ¿pero habían actuado antes juntos?

Con Miami Latin Boys, que se convirtió luego en Miami Sound Machine, tocábamos en un sinfín de bodas, ‘quinces’, bar mitzvahs, eventos corporativos y todas las fiestas grandes en Miami. Al final de la noche, hacíamos un popurrí de congas cubanas originales, algunas de más de 100 años, y había un muchacho de que de pronto se subía al escenario y tocaba la percusión. No sabíamos quién era, pero era muy bueno. Era Andy, que estaba en el ‘college’. No fue hasta después que nos conocimos y nos hicimos amigos.

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Los Angeles, CA: June 6, 2022 - A portrait of Gloria Estefan at The London Hotel.
Gloria Estefan en el London Hotel.
(Ricardo DeAratanha/Los Angeles Times)

Fue ‘extra’ en un video mío, “See Your Smile”, donde hizo el papel de ‘waiter’ [mesero], y seguimos su trayectoria con mucho orgullo. Trabajó conmigo en “For Love Our Country”, la película de HBO sobre [el afamado trompetista cubano] Arturo Sandoval; y grabó en discos que yo hice. Ha seguido tocando en shows míos, en eventos de premios y cosas así, y me encanta poder seguir trabajando con él.

En este caso, ¿cómo fue interpretar a la esposa de su personaje, un tipo complicado que hace que su mujer se sienta descontenta, y que se conecta por ese lado con las ideas actuales sobre el Patriarcado, pero que representa a la vez un aspecto evidente de la idiosincrasia latina?

Para un actor, eso es lo más delicioso que hay: un personaje complejo, real y humano. Ingrid [el personaje de Estefan] estaba enamorada de Billy [el personaje de García] porque era un hombre sensato y sensible; pero como buen inmigrante que se enfoca en tener éxito en su vida, él ha perdido el enfoque en la familia y en la mujer que lo ayudó a llegar hasta ahí. El dilema de mi personaje es que lo quiere mucho, y sabe que él ha sido un buen padre y un buen esposo en muchos aspectos, pero se ha acabado esa sensación de que era su cómplice. Está frustrada porque tiene a sus dos hijas, pero el amor de su vida no la ve, no la está escuchando.

Las mujeres que Billy crio, que son fuertes, también le están dando un dolor de cabeza porque no están haciendo lo que él quiere; no quieren seguir las tradiciones que para él son correctas, como cuando se entera de que una de ellas [Sofía, interpretada por Adria Arjona] fue la que le pidió matrimonio al novio [Adán, interpretado por Diego Boneta]. Pero lo lindo es que evoluciona, que se da cuenta de muchas cosas y recapacita, como pasa también con ella.

La pareja de la película lleva muchos años de casada, como los llevas tú con Emilio. Salvando las evidentes diferencias, ¿pudiste relacionar como actriz algunas de las situaciones de esta historia con tus propias experiencias?

Tiene que ser. Como actor, tienes que buscar ese grano de honestidad. No todas mis canciones son autobiográficas, pero tratan sobre algo que he sentido o he experimentado con personas cercanas. Emilio y yo llevamos casados 44 años; él no es para nada como Billy, porque es el hombre más abierto de mente que conozco y no tiene ninguna restricción en lo que pueden hacer un hombre y una mujer, pero ha habido momentos en los que no se ha comunicado como me comunico yo, y yo he tenido que aprender que tiene otra forma de ser. Cuando se pone bravo, no puede hablar en ese momento, mientras que yo soy el tipo de persona a la que no le gusta dejar las cosas para otro día.

Sin caer en ‘spoilers’, Cora, la hija menor de Billy e Ingrid, interpretada por Isabela Merced, termina revelando algo que se conecta con una circunstancia personal de la vida de tu hija Emily. ¿Estaba eso ya en el guion original, o fue agregado después?

Estaba, y había incluso mucho más enfoque en eso; pero había tantas historias que se estaban contando, que era suficiente que esta niña [el personaje de Sofía] nos viniera a contar que se iba a casar con un hombre que ni siquiera sabíamos que existía y que pensaba irse del país con él. Lo lindo es que a Cora nadie la ve de manera distinta; es aceptada, y no tuvo nada que ver con mi experiencia. A lo mejor, si se llega a hacer una segunda parte, se podría ir por ese lado.

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La actriz de origen peruano Isabela Merced acompañará a Gloria Estefan, Andy García y Adria Arjona en la versión latina de la comedia “Father of the Bride”, que están preparando Warner Bros. y el director mexicano Gaz Alazraki.

Esta clase de situaciones se dan todo el tiempo en la vida real y tiene sentido que aparezcan ahora en la pantalla, pero hay gente a la que no le gusta que se muestren, como sucede actualmente con el uso despectivo del término “woke” por parte de personas que no quieren que cambien las cosas.

Yo creo que “woke” es lo que aspiramos todos a ser, porque cada persona depende de la manera en que fue criada, pero, al menos para mí, lo más importante es aprender a amar incondicionalmente, y eso es difícil para el ser humano, porque tendemos a buscar que las cosas sean como nosotros queremos. Como padre o madre, uno quiere una vida más fácil para sus hijos, y hay ciertas situaciones que traen dificultades porque todo el mundo tiene opiniones que no van necesariamente por ese lado. Explorar eso en el arte va a hacer que podamos ir creciendo, poco a poco.

El cambio es difícil, pero es lo único que es cierto, porque nada se queda igual, empezando por el cuerpo, por nuestra piel. El mundo va cambiando, a veces para mejor y a veces para peor. Yo lo veo como un péndulo; nunca está en el medio, y tendemos a ir a extremos. Mira lo que estamos atravesando ahora las mujeres con el [caso] Roe v. Wade; la Corte Suprema podría tomar una decisión muy peligrosa. Ninguna mujer se hace un aborto con felicidad; tiene que haber un límite, claro, pero la decisión tiene que ser de la madre.

Pensar que una mujer que ha tenido problemas de incesto o de violación pueda ir presa porque un estado determine que se trata de un homicidio es un peligro muy grande. Si van a hacer eso, que sea igual para el padre que la madre, porque hasta ahora, el padre no sufre ninguna consecuencia. Para mí, la vida es importantísima, pero también es importante proteger a la mujer.

Otra escena de la cinta.
(Warner Bros)

Por el mismo lado, ¿crees que lo sucedido en el juicio de Johnny Depp y Amber Heard pueda afectar negativamente a las mujeres con reclamos reales de abuso?

No pienso que eso puede causar un retroceso, pero sí lo pueden hacer los extremismos de un lado u otro y las personas que tienen el poder de cambiar estas leyes, más allá de lo que diga la opinión pública. No seguí mucho el ‘trial’ [juicio], más allá de los chistes que salieron; pero me da tristeza, porque son personas públicas, y tener que llegar a abrir sus vidas privadas en algo así tiene que ser doloroso. Lo siento por ambos. Hay un jurado que decidió, y esa es la ley; pero quién sabe, porque se ha visto a través de los años que personas no culpables van a la cárcel y viceversa. Lo que es importante es no cortar libertades que son necesarias para proteger a las mujeres.

La película destaca también por el énfasis que pone en el Miami cubano y sus personajes; tiene escenas que muestran incluso tradiciones de esta comunidad en las calles de la ciudad. Pero los personajes de las hijas de Billy e Ingrid no son interpretados por cubanas. ¿Cómo te sentiste con eso?

Es que ese es el ‘goal’, es decir, que no solo los cubanos puedan hacer papeles de cubanos, sino que los cubanos puedan hacer papeles de cualquier nacionalidad si está calificados para hacerlo. Adria tiene un padre guatemalteco [el cantante Ricardo Arjona], pero nació en Puerto Rico; Isabela es una actriz que cualquiera podría identificar como americana, pero tiene ascendencia peruana.

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Los Angeles, CA: June 6, 2022 - A portrait of Gloria Estefan at The London Hotel.
Estefan en una imagen reciente.
(Ricardo DeAratanha/Los Angeles Times)

Lo que está tratando de lograr todo el mundo es que es un actor sea un actor, y que haya suficientes papeles hispanos para que no tenga que ser un hispano específico el que hace ese papel. Gina Torres, que es afrolatina, me comentó una vez que tenía que hacer una cosa u la otra, porque no entendían que se puede ser las dos cosas a la vez.

Leí por ahí que estás trabajando en un nuevo disco y en algo también musical con Emily.

Tenemos una sorpresa. Son dos proyectos que pronto podremos revelar. Saldrán antes de que termine el año. Emily y yo estamos haciendo algo separado; me encanta trabajar con mi hija.

Por otro lado, sé que “On Your Feet!”, el musical sobre tu historia al lado de Emilio, tiene ya una versión en español.

[La versión original] sido un gran éxito, gracias a Dios; pero en español toma otro sentir, más romántico. La traducción del libreto fue de una fan mía, asturiana, como era mi abuelo. Le puse letras en español a canciones que no tenían letras en español. Eso está en Panamá ahora mismo; va a ir a Puerto Rico y probablemente a España, y estamos tratando de hacer una gira por toda Latinoamérica.