Fue víctima de abuso por su apariencia, pero el conocimiento la convirtió en ejemplo de la comunidad LGBTQ+

Nancy Valverde junto a su pareja sentimental Andi Segal, viven su relación
Nancy Valverde (izq.) junto a su pareja sentimental Andi Segal, viven su relación en medio de un entorno de fraternidad, amistad e igualdad.
(Alianza Latina por la Igualdad)
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Nancy Valverde, de 90 años, luchó por sus derechos tras ser discriminada por vestirse de hombre siendo mujer, su ejemplo de vida y su lucha llegó hasta los libros, documentales y al escenario de los Purple Lily Awards 2022 donde será galardonada

Nancy Valverde tiene 90 años de edad y aunque nació en marzo de 1932 en Nuevo México, su vida se ha desarrollado y trascendido en la ciudad de Los Ángeles. El mayor de sus traumas los vivió precisamente en este lado del mundo. De padres méxicoamericanos, Valverde fue victima de discriminación por el simple hecho de vestirse como hombre por lo que fue señalada, en varias ocasiones, de “confundir” y por ser lesbiana.

Eran los años 60 y la apariencia varonil de esta chicana, de cabello corto y ropa masculina, en medio de una comunidad donde ella era la única lesbiana de origen latino de la zona, a menudo no era bien visto por algunos agentes y frecuentemente era interceptada por uniformados, quienes la multaban por presuntamente infringir a lo que llamaban “leyes de falsa representación”.

Pero ¿qué quería decir eso? Esta llamada “ley de falsa representación” prohibía presuntamente a los hombres y a las mujeres del área a vestir ropa no conforme a su género, es decir un hombre no podia verse en la calle vistiendo con falda o una mujer no podia llevar vestimenta masculina.

Valverde, quien se identificaba como una mujer, pero optaba por usar ropa de caballeros, según explicaba porque se sentía más comoda, siempre solía ser el blanco de algunos agentes de la autoridad debido a su aspecto masculino en los espacios públicos angelinos. Su primer arresto lo vivió a los 17 años de edad y en esa ocasión la esposaron y la llevaron al suelo mientras ella decía “Por qué sino estoy haciendo nada”, según cuenta la misma Valverde frente a las cámaras de un documental de la cadena PBS “Senior Prom: LGBTQ+ Seniors Get the Prom of Their Dreams”, de 14 minutos de duración.

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Cansada de ser objeto de señalamientos y arrestos en ocho ocasiones, Valverde descubrió, luego de haber hecho una investigación en la Bibilioteca de Derecho del Condado de Los Ángeles en 1951, que existían aspectos legales que indicaban que vestirse de hombre siendo mujer “no era un crimen”.

Tomando en consideración este aspecto legal, Valverde se apoyó en un abogado para ponerle fin a esta situación que ocasionalmente la llevaba a ser arrestada injustificadamente. Antes de ampararse en este aspecto legal, Valverde era constamente acosada a pesar de ser reconocida y respetada por los miembros de su comunidad, pero aun así era discriminada por el hecho de ser lesbiana.

Con el paso del tiempo, su vida, sus traumas y su lucha se convirtieron en tema central de estudios de historiadores de la comunidad LGBTQ+ y a través del tiempo ha llegado hasta el punto de haber sido protagonista de varios documentales, pues su vida ha aparecido y ha sido registrada en algunos capítulos de libros, en obras teatrales y en otros reportajes periodisticos, como el de la cadena PBS que mencionamos antes y en el que Valverde comentó que nunca pudo asistir a un baile de Prom por su apariencia. “No fui al baile de graduación de nadie. No habría llegado muy lejos debido a mi atuendo. Y no me iba a poner un vestido para complacer a nadie”, dijo Valverde mientras se ve vistiendo su camisa de cuello y manga larga de hombre a través del documental.

Inspiración y reconocimiento
Hoy Valverde, con su vida llena de retos y obstáculos, definitivamente inspiró a La Alianza Latina por la Igualdad (LEA, por sus siglas en inglés), a la creación de un reconocimiento especial en los premios Purple Lily Awards 2022 y en esta séptima edición la honrarán con el premio especial a la “Trayectoria de Vida”, donde seguramente celebrará y posiblemente hasta bailará al lado de su pareja incondicional Andi tal y como se vio en el documental de PBS, donde comparte al lado de amigos y conocidos de la comunidad LGBTQ+ de la tercera edad que viven en el mismo complejo habitacional donde celebraron el baile de Prom al que nunca pudieron asistir en su momento, pero que años después, muchos después festejaron al ritmo de la música disco de su época.

Tras haber tenido ediciones no presenciales en los dos últimos años, ahora la premiación volverá a su ceremonia presencial luego que el comité organizador del evento determinó por unanimidad que Valverde, reunía todas las caracteristicas para ser receptora de este significativo galardón de los Purple Lily Awards. “Y ésta fue una sugerencia de Ari Gutierrez Arámbula, fundadora de la organización LEA, quien la había visto en algunos documentales y porque ha sido objeto de capítulos de libros que cuentan la historia de la comunidad LGBTQ, especialmente de Los Ángeles. Además es una figura que nosotros pensamos que merecía un reconocimiento por su trabajo de vida como activista”, dijo a Los Angeles Times en Español Marco Antonio González, presidente de junta asesora de LEA.

Nancy Valverde, siempre residente de Los Ángeles, conocida entre la comunidad angelina como “Nancy la de Eastside Clover”, es una ciudadana vanguardista de la comunidad que se propuso desafiar todas las normas, incluyendo acosos y señalamientos negativos constantes de la policía, y a pesar del ostigamiento, ella supo armarse de conocimiento y esa manera abrió el camino para obtener derechos igualitarios, respeto y representación para miles de jóvenes de la comunidad LGBTQ+ latinos de la ciudad de Los Ángeles.

Nancy y Andi comparten su vida en un conjunto habitacional para personas
Andi y Nancy comparten sus vida en un conjunto habitacional para personas de edad avanzada que fue inaugurado hace unos pocos años por el LGBTQ Center.
(Alianza Latina por la Igualdad)
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A estas alturas, Valverde comparte sus 90 años de edad y su vida al lado de su pareja sentimental Andi Segal en un conjunto habitacional para personas de edad avanzada que fue inaugurado hace unos pocos años por el Centro LGBTQ Center. “Ella ha vivido toda su vida aquí en Los Ángeles y su historia nos impresionó mucho ya que desde los años 60 venían acosandola por su manera de vestir y por su forma de ser”, comentó González.

La Alianza Latina por la Igualdad (LEA, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro que lucha por la justicia social y los derechos de la comunidad Latinx LGBTQ+ en la ciudad de Ángeles, entregará ese importante reconocimiento a Valverde en el marco de la séptima entrega anual de los premios Purple Lily Awards. “Los premios Purple Lily Awards reconocen a los lideres comunitarios que ayudan a crear entornos más seguros, saludables y más inclusivos para la comunidad Latinx LGBTQ+”, dijo a través de un comunicado Eddie Martínez, director ejecutivo de LEA.

“A través de su arduo trabajo y dedicación, estos destacados individuos de nuestra comunidad han apoyado nuestra misión de abogar por la seguridad, equidad y bienestar de la comunidad latinx LGBTQ+”, agregó.

Por más de 10 años, LEA, un proyecto de Community Partners, ha abogado por la igualdad, seguridad y bienestar de la comunidad Latinx que se identifica como Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Queer+. Como una organización sin fines de lucro que se enfoca intensamente en la aceptación familiar, igualdad LGBTQ+ y reforma migratoria, LEA involucra a lideres de la comunidad Latinx LGBTQ+ y a organizaciones a tomar acciones decisivas que traten con temas de acoso (bullying), homofobia, xenophobia, separación familiar, violencia contra jóvenes, indigencia, comportamientos de salud de alto riesgo y VIH/SIDA.

Antes conocida como Mary Boquitas, la actriz y cantante mexicana, una de las mejores voces de México, regresa a la escena musical con un nuevo video

De acuerdo a los organizadores y que fue descrito en el comunicado, “las ganancias que se generen de este evento son destinadas a financiar varios programas de salud mental y justicia social y actividades que fomentan el desarrollo de espacios seguros para los jóvenes LGBTQ+ y sus familias en comunidades latinas del área metropolitana de Los Ángeles”.

El Purple Lily Awards ha sido entregado en anteriores ediciones a Los Angeles Dodgers, el Comisionado Estatal de Seguros Ricardo Lara, el Alcalde de la ciudad de Long Beach Robert García, el elenco de la serie Vida de STARZ Network y Gloria Calderón-Kellet, productora de la serie de Netflix One Day at a Time, entre otros.

En esta ocasión y en una ceremonia que se realizará el jueves 23 de junio en Studio-MLA, del 251 S. Mission Rd, Los Ángeles, de las 6 p.m. a las 10 p.m, serán también galardonados el noticiero local Los Angeles ABC7 News, los líderes comunitarios Mónica Trasandes, directora de programa, medios hispanos y latinx en GLAAD (Gay & Lesbian Alliance Against Defamation); Michaé De La Cuadra, ex gerente de politicas y acercamiento comunitario de la TransLatin@Coalition y Alan Acosta, director de iniciativas estratégicas del centro LGBT de Los Ángeles.

La música de la cantante mexicana Raquenel formará parte de la celebración. Esta artista conocida en el ambiente artístico también como Mary Boquitas, estará cantando varios temas de su repertorio musical regional mexicano. “Ella siempre ha sido muy aliada de la comunidad LGBTQ y cada vez que se trata de un homenaje a esta comunidad, ella siempre dice presente”, apuntó Gonzalez.