Prince Royce: ‘Estoy en un momento de sanación, de reencuentro y de renacer’

Prince Royce ha logrado construir una carrera musical que le impidió vivir a plenitud una niñez y una adolescencia normal
Prince Royce ha logrado construir una carrera musical que le impidió vivir a plenitud una niñez y una adolescencia normal porque la fama lo sorprendió y ahora es cuando se ha dado cuenta.
(Pipe Jaramillo)
Share

El “Príncipe” dominicano viene de brillar el fin de semana en el debut del ‘Rumbazo’ en Las Vegas y ahora está listo para su Classic Tour por Estados Unidos mientras supera las dificultades del pasado

Cuando Prince Royce comenzó su carrera musical apenas era un jovencito de primaria que no se hacía muchas expectativas. De hecho lanzó un álbum con temas que compuso durante sus constantes viajes en el tren del subterráneo cuando todavía vivía con sus padres en El Bronx, Nueva York.

Don Ramón Rojas, un taxista dominicano, y Ángela de León, una talentosa estilista dominicana, fueron esos padres que siempre impulsaron y apoyaron los sueños de cantar de su pequeño Geoffrey, quien comenzó haciéndolo en la escuela y en pequeños concursos.

Su gran oportunidad se la buscó él mismo, lo primero que hizo fue bajar pistas musicales de internet para ponerle ritmo a sus letras, hasta que conoció a alguien que le ofreció la oportunidad de su vida. Decidió utilizar el dinero que ganaba vendiendo celulares y su camino comenzó a tomar forma y sin darse cuenta comenzaba a vivir su sueño.

La fama le cayó de repente y de la noche a la mañana ya era una celebridad. Tuvo que salir de su casa para enfrentar al monstruo de la fama y comenzar a grabar y promocionar su arte. Nunca antes pudo ir a una discoteca siendo simplemente Geoffrey. Lo hizo por primera vez siendo ya el famoso Prince Royce.

Anuncio

El día que nos visitó por primera vez en la redacción de Los Angeles Times en 2011, lo hizo luciendo una boina de color beige y debajo de su mirada de curiosidad brillaba una sonrisa que no le cabía en el rostro. Royce estaba a punto de debutar en su primera entrega de premios en la cadena Univision. De eso han pasado 11 años y ese mismo programa que lo presentó por primera vez con su éxito “Stand By Me”, a ritmo de bachata, hace muy poco lo recibió como su anfitrión principal.

Para llegar hasta ahí, Prince Royce tuvo que atravesar algo más de una década de experiencia hasta convertirse en el verdadero “Príncipe de la Bachata”, aunque hay otro por ahí que se hace llamar así desde mucho antes que él.

Prince Royce comenzó su carrera siendo un jovenito sin expectativas, pero la fama lo sorprendió
Prince Royce comenzó su carrera siendo un jovenito sin expectativas, pero la fama lo sorprendió y de componer canciones en el subterráneo de El Bronx fue a parar a los más grandes escenarios del mundo como una estrella de la bachata.
(Pipe Jaramillo)

Vivió grandes emociones, colocó sus temas en los primeros lugares de popularidad a nivel internacional, impuso un estilo musical con instrumentos que no utilizaban los bachateros tradicionales, realizó duetos con las más grandes estrellas de la música latina, fue coach de La Voz Kids y ganó la competencia en dos ocasiones. Conoció el amor, pero también la traición y la decepción, pero él siguió adelante en su camino por mantenerse en el sitial de honor con su estilo único. Hoy está apunto de iniciar una gira de conciertos de antología por los Estados Unidos titulada Classic Tour, donde su público podrá conocer lo que ha sido su trayectoria y su legado en una meteórica y ascendente carrera musical. El público de Los Ángeles y de muchas otras ciudades de los Estados Unidos lo esperan con emoción para descifrar su antología.

En una conversación con Los Angeles Times en Español, Prince Royce, de 33 años de edad, nos revela lo que fue su niñez y su transitar por este mundo tan complicado del espectáculo que lo llevó a convertirse en la figura que es hoy en día y todo lo que vivió para llegar hasta a la cima.

Parece el mentira, varios años han pasado desde que nos visitaste por primera vez en Los Ángeles. Lo hiciste días antes de tu debut en Premios Juventud y 11 años después llegaste como conductor ese galadón ¿Cómo ha pasado el tiempo no?
El tiempo ha pasado bastante rápido y con el covid (19) más rápido todavía. Estos (últimos) tres años han pasado tan rápido que me han llevado a relajarme y a disfrutar cada momento un poquito más, a tomar las cosas día a día. Antes cuando era joven me iba de gira y no salía, me quedaba en mi habitación jugando Xbox y después que crecí un poquito dije ‘bro, hay que salir, disfrutar y conocer’. Y desde aquel entonces, trato de hacerlo en cada ciudad, salir, darme un trago y ver qué está pasando. Y todo viene de eso, porque de repente pasa el tiempo y te das cuanta que han pasado 12 años desde que salió mi disco y no me lo creo todo lo que ha pasado. Tantos sueños que he cumplido y estamos aquí para seguir dándole si Dios quiere.

Anuncio

Los grandes escenarios del área reciben a las celebridades y aquí tienen los detalles de sus respectivos shows en vivo de esta semana

¿Qué recuerdas de esa época de los sombreros y de tu imagen de jovencito, soltero, inocente y de tu infancia? ¿En la escuela de El Bronx te llamaban Geoffrey o Royce?
Desde los 15 ya me llamaban Royce que es mi segundo nombre, pero mi familia siempre me ha llamado Geoffrey. Y es curioso porque cuando pienso en mi infancia, tengo memorias como que desde joven, pero ya a los 14 estaba cantando. Entonces hay como algo borroso entre mi infancia y la música. Y ahora me doy cuenta, recientemente, siendo adulto, que la mayor parte de ella yo ya era famoso. A los 18 firmé mi primer contrato y a los 19 como que ya era bastante famoso. Y me dí cuenta, ahora de adulto, que yo nunca fui a una discoteca sin ser famoso, nunca tuve esa experiencia de ir a una discoteca para bailar o conocer mujeres y darme unos tragos sin ser famoso. Entonces creo que de mi infancia en El Bronx tengo recuerdos muy bonitos con mi familia, mis padres siempre me apoyaron, pero desde que crecí me fui a Miami para grabar música, así que estuve de gira durante toda mi infancia.

¿Don Ramón Rojas y la señora Ángela de León, tus padres, eran exigentes contigo?
Mi papá es el que era estricto, pero yo tampoco fui el (niño) que quería salir y rompler reglas, yo era como ‘homebody’ (hogareño), me encantaba estar en la casa jugando Playstation y Xbox. Yo nunca salí tanto. Y luego a los 17 tuve un trabajo (vendiendo) en los celulares y ya estaba grabando música. Entonces siempre estuve enfocado en el trabajo, la escuela y la música. Pero, te puedo decir que no creo que mis padres pasaron tanto trabajo conmigo porque sí fueron estrictos, pero yo tampoco tenía la necesidad de salir tarde en la noche. Y de vez en cuando sí salí a las fiestas, yo pienso que fue normal.

Tu padre era taxista y tu mamá estilista, ambos dominicanos ¿Ellos escuchaban en el auto y en la peluquería los clásicos de Anthony Santos, Luis Vargas, Frank Reyes, Raulín Rodríguez y otras figuras tradicionales de la bachata?
Sí definitivamente se escuchaba mucha bachata y merengue en mi casa, especialmente cuando íbamos a República Dominicana mi abuela era la que realmente tocaba mucha bachata, mucho merengue cuando nos quedábamos allá dos meses en los veranos, cuando estábamos fuera de la escuela. Yo cantaba un poquito de todo, R&B, reggaetón y luego ahí fue cuando conocí a Andrés (Hidalgo, su manager) y fue así que formalmente comencé a grabar bachata. La bachata es, yo no diría que es un género complicado, pero es un género donde requiere instrumentos, requiere dinero. Entonces yo empecé a grabar bachata un poquito más adulto entre los 17 y 18 porque yo ya tenía un trabajo y ya ahí pude invertir en los músicos, en las grabaciones, por eso al principio entre los 14 y 15 yo estaba como que cantando más pop, reggaetón. Yo bajaba en ese entonces las pistas en Line One. No era que no me gustaba la bachata, era como que en aquel entonces no tenía los recursos para hacer bachata hasta que fui un poquito más adulto y teniendo un trabajo.

Debutaste con el álbum Prince Royce, con “Stand By Me”, una versión en bachata de la canción de Ben E. King de 1961. Luego llegó Phase II y después “Soy el Mismo”. Le siguió Doble Vision y en 2017 lanzaste Five, con colaboraciones de Shakira, Chris Brown, Zendaya, Farruko, Gerardo Ortíz y otros. Pero fue el tercer álbum el que te hizo darte cuenta que habías llegado para quedarte. ¿Fue así?
El disco más difícil para mi fue el segundo, porque fue después del primer disco que lo grabé sin expectativas, sin saber pasaría, sin disquera sin nada y digo realmente que era como un hobbie porque yo estaba en la escuela todavía, tenía ese sueño y grabé ese disco. ‘Stand by Me’ fue la única que se agregó al final ya cuando tenía una disquera, lo demás era el demo. Entonces, de repente pasa todo esto, llega la fama, llega el dinero. Y en el medio de todo esto estoy grabando un disco. Yo creo que el segundo disco para un artista es el más dificil porque estás en el medio de la promoción, en medio de viajar el mundo, en medio de que la gente te conozca, a la misma vez vas grabando el disco. Para mí, por ejemplo, yo no estaba donde vivía antes. Salí de ahí y ya no estaba escribiendo en el tren de El Bronx, yo ya estaba viajando y fue un momento dificil porque era como que otro mundo en otro lado. Me encontré en un momento raro, a nivel de musa, no escribía igual por no estar donde estaba antes y también por la presión de ‘esta vez la gente va ha escuchar mi música, voy a estar en la radio, mucha expectiva de cómo voy a hacer este disco. Cómo hago un disco mejor que el primero, había una presión diferente. También, de repente, entra una demanda […] y todo esto va pasando y ahí en todo esto sale el segundo disco, pasaban tantas cosas y entonces grabo el tercer disco y éste era como que una reflexión de como que ‘Estoy aquí’ en un momento de fortaleza y de decir ‘no me voy ya’. Era yo siendo el mismo, pero renovado.

Su sengundo álbum fue el más difícil de lograr porque los ojos del mundo latino
Su sengundo álbum fue el más difícil de lograr porque los ojos del mundo latino estaban sobre este jovencito que comenzó bajando pistas musicales para grabar sus demos y de pronto se volvió un ídolo del género de la bachata.
(Pipe Jaramillo)

Pasó el tiempo y comenzaste a nivelarte. Te llamaron para participar como coach en La Voz Kids. De niño tú cantabas en el coro de la escuela y te presentaste en concursos de talento. ¿Reviviste esa época cuando estabas frente a esos niños?
Creo que sí. En los ojos de esos niños yo me ví a mi mismo con la esperanza de que alguien reconozca tu talento, con la esperanza de que alguien te escuche, con la esperanza de que alguien toque tu puerta y te dé un contrato. Y para mí nunca fue el dinero y yo sé que para muchos de esos niños no fue el dinero, para muchos de esos niños era estar ahí para divertirse, para cantar, para salir en televisión y que la gente los escuche. Definitivamente yo me ví en su posición y fue difícil para mí decirle a un niño ‘no’ o ‘intenta de nuevo’, pero creo que para mí, yo entré a concursos que no llegué ni a la primera (vuelta) y todo fue parte de un aprendizaje. Y mira, ahora mismo pasan cosas que yo me siento mal, me siento que perdí, siento que no gané y todo es parte del aprendizaje.

Anuncio

¿A qué te refieres exactamente?
No sé, creo que, obviamente, entre más discos, más éxitos, uno siempre trata de superar su última canción, su último disco, de reinventarse. Y para mí que soy mi mayor crítico, el más duro que todo el mundo, hay veces como que me siento que no me fue cómo pensaba, o que no me fue como lo planifique. Un ejemplo sencillo, lo que todo el mundo vivió, lo del COVID hizo que mucha gente perdiera un trabajo, que cambiaran sus planes, que se mudaran, que algo que iba a comprar, quizás no lo compraron. Tenía dos años trabajando en ese disco, sale el disco y dos meses después pasa lo del COVID y se cancela una gira de 40 fechas y yo me preguntaba ‘por qué me está pasando esto a mi’.

Además tú fuiste una de las primeras celebridades que se contagió de COVID.
Así es, también. No, a mí me pasaron muchas cosas raras en ese tiempo. Pero de repente, hay como que encontrar esa motivación de seguir. Hay mucha gente que está pasando por esto, gente que le está yendo mal y hay que echar pa’ lante. Y cada vez que me pasa algo, que me pone incómodo, que me pone raro y me siento mal, trato como de buscar esa fortaleza para seguir hacia adelante.

En tu carrera has hecho innumerables colaboraciones con artistas top. Y ahora este tema que hiciste con Nicky Kan y Jay Wheeler, ‘Si te preguntan’, estás en tu zona de confort y los llevaste a ellos a tu género y al final luce muy orgánico.
Creo que es algo muy bonito. Yo como artista, siempre trato de demostrarme a mi mismo, un poquito de versatilidad y cuando veo que Shakira canta conmigo una bachata, Marc (Anthony), Maná, canta una bachata conmigo, Nicky Jam, Jay Wheeler, así como también yo me he ido al mundo de ellos y he coqueteado con J Balvin, Bad Bunny o Anuel AA, y ver que ellos también pueden ir al género mío y que lo hacen con su toque, con su flow, que ellos también me dan la confianza y aporten no solo a mi carrera, sino también a la bachata, es algo muy bonito y me siento muy honrado de representar mi cultura dominicana, la bachata y ver también que mis colegas me demuestran ese apoyo, a la cultura dominicana, creo que es algo muy bonito.

La letra de ese tema pareciera que lleva un mensaje subliminal y la modelo del video (María Elena Dávila) como que se me parece a alguien (a su ex pareja Emeraude Toubia) ¿no?
(Entre risas) Creo que sí. Mira obviamente mi música siempre va a tener un poquito o mucho de mi vida personal. Creo que especialmente cuando algo sucede en vida, la vida de una persona cercana es inevitable uno no poder escribirlo, cantarlo y de eso se trata. Estuve en una relación (de 10 años, tres de ellos casado con la actriz y modelo Emeraude Toubia ) de la que me separé, una relación que fue de mucho tiempo y obviamente creo que ese disco va a ser, quizás el más personal de todos mis discos.

¿Pero es un mensaje subliminal o no?
Obviamente, cada disco tiene algo personal, pero creo que éste será el más personal. Y sí, el concepto del tema es que “si te preguntan de mí qué vas a decir”. Cuando uno rompe una relación, en la relación todo es bonito y cuando rompe de repente hay dos historias y se trata de eso. De cuando uno rompe, “no hablen mal de mí”. Es dificil, porque uno siempre trata de romper una relación en (forma) “amigable”, pero siempre van haber problemitas. Entonces sí… escucha ‘Si te preguntan’. Entonces, nada, pero sí, si, (lo hice) con mucho respeto, porque obviamente fue una relación muy larga.

Prince Royce ha logrado hacer duetos con los más grandes artistas latinos
Prince Royce ha logrado hacer duetos con los más grandes artistas latinos de la industria y ha incursionado en otros géneros además de la bachata.
(Getty Images for Latin Recording Academy)

Hablando precisamente del video, fue muy curioso y me llamó la atención ver a Nicky Jam tocando la guitarra como si fuera un Lenny Santos (del Grupo Aventura).
Fue idea de Nicky Jam, me llamó y me dijo ‘mira quiero vestirme de bachatero, quiero ser como que parte de la banda’ y tomó la iniciativa de salir de zona de confort. Me dijo ‘sé que suena a cliché, pero esta como es mi oportunidad para coquetear con la bachata, disfrutar’. Y la verdad que lo disfrutamos muchísimo en ‘Si te preguntan’, que es un concepto muy especial.

Anuncio

Hacer duetos con este par no es lo mismo que haberlo hecho con Jennifer López en “Back it up”, que por cierto se ha vuelto a casar. A JLo le gustan las relaciones serias y se casa, no es de noviazgos largos. ¿Crees que es bastante dificil mantener relaciones cuando ambos tienen carreras consolidadas, exigentes y vigentes a la vez como también era tu caso?
Creo que sí, el mundo del entretenimiento es un mundo muy diferente, es un mundo difícil de explicar porque es una mezcla entre lo personal, entre la música, entre lo que está pasando y no que no está pasando, entre lo qué están diciéndo y qué no están diciéndo, que si esa canción vendió por algo que pasó en la vida personal, entonces creo que sí, que es difícil en general. Una relación es difícil, para empezar, con personas que tienen trabajos, que tienen hijos, con personas que están a larga distancia y luego agregas lo demás, que si la prensa, que los fanáticos, que la música, que la radio, que la modelo del video, que la actriz que se besó muy sexy en la película. Son cosas que a pesar que la gente vé a un artista, un actor, una actriz, y piensan que son personas sin sentimientos y que pueden ser fuertes y les pueden hacer bullying y nada les afecta, obviamente todos somos humanos. Si veo a mi novia besándose al tipo en la película, quizás en la casa le digo ‘hey que es eso’, me entiendes. Y sí son cosas que afectan definitivamente cuando se hace en la industria y especialmente cuando son dos las personas que están en la industria, eso es algo que no es fácil.

Existen momentos claves en la vida de un hombre. Cuando cruza la barrera de niño a adulto, cuando se casa, cuando tiene a su primer hijo, cuando se acaba un amor y cuando entendemos que la vida es corta y que debemos aprovechar cada minuto sin tener que ir corriendo. En tu caso te has saltado algunos de ellos, pero ¿cómo estás en este momento?
En un momento de mi vida donde estoy tomándolo día a día, enfocado en lo mío, en lo que viene. Me siento bien motivado también. He tratado, a pesar de que muchas cosas han pasado, mantenerme positivo, creo que requiere de mucha fortaleza mentalmente también. Entonces creo que he madurado muchísimo. Creo que el público me ha visto crecer de niño a hombre. No es que me sepa todo, ni que todavía he madurado al ciento por ciento, pero sí estoy en un momento de sanación, de reencuentro y de renacer. Vamos a ver qué trae la vida, la vida da muchas vueltas y me siento en un momento en el que estoy buscando mucha paz.

Su gira Classic Tour será una antología de lo que ha sido su exitosa carrera musical
Su gira Classic Tour será una antología de lo que ha sido su exitosa carrera musical y recorrerá los escenarios más importantes de los Estados Unidos.
(Pipe Jaramillo)

Hoy en día, a pesar de las variantes del COVID, la gente acude a los conciertos. Tú comienzas una nueva gira en solitario con fechas en diversas ciudades incluida Los Ángeles. Recuerdo haberte visto en el Staples (hoy Crypto.com) abriendo los shows de Enrique Iglesias y Pitbull, pero ahora vienes con tu Classic Tour, que por cierto, ese mismo día se presenta enfrente Christian Nodal y no muy lejos Rosalía. ¿Cómo que llegaron todos a celebrar la Herencia Hispana?
¿Rosalía? No lo sabía. Será entonces la batalla de los conciertos. Es una celebración para la música latina, es una celebración para mi, para mis fans, celebrando esta carrera, esas canciones que cambiaron mi vida. Y sí, hay tantos conciertos porque todo estaba cerrado y ahora estamos, como que finalmente saliendo para cantar, para estar con la gente. Y como dije, me siento feliz finalmente de poder compartir con la gente y creo que de eso se trata. Al final fue la gente que me cambió mi vida y por eso me encanta hacer lo Meet & Greet y los paquetes donde lo hacemos fácil para que los fans puedan conocerme y tomarnos una foto y puedan vivir una experiencia diferente, en la que los fans puedan ver el concierto desde la tarima, cosas diferentes para que se sientan también apreciados, que creo que es lo más importante para mí siempre.

Tener a tus fans como familia y como amigos es una prioridad, pero en tu caso no debe ser muy fácil tener amigos, aunque tienes una buena amistad como Romeo Santos, a pesar que la gente piense que hay rivalidad entre ustedes ¿Es fácil tener amigos en la industria?
No te voy a decir que no es difícil, pero creo que después de mucho tiempo uno ya encuentra el balance, uno aprende cómo manejarse. Entonces ya después de mucho tiempo ya encuentras a ciertas personas que realmente están ahí, te dan consejos con el corazón abierto. Entre mis amistades de la música, como Romeo por ejemplo, yo me llevo súper bien con él y también encontrar ese balance y que no todo sea música, porque la vida personal es la vida personal. Y cuando encuentras ese balance y aprendes a hacer eso, la verdad que sí puedes tener amistades, aunque al principio sí fue muy difícil para mí, pero como todo, uno se acostumbra y creo que sí es posible.

Classic Tour - Prince Royce

LOS ÁNGELES

Cuándo: 7 de octubre, 8p.m.
Dónde: Microsoft Theatre LA Live, 777 Chick Hearn Ct, Los Angeles, CA 90015
Admisión: Desde $59
Inf. y boletos: Aquí

Anuncio

Classic Tour

Prince Royce

16 de sep. FTX Arena. Miami, FL
17 de sep. Hard Rock Live. Orlando, FL
18 de sep. The Eastern. Atlanta, GA
22 de sep. Trust CU Theatre at Grand Prairie. Dallas, TX
23 de sep. Smart Financial Center at Sugar Land. Houston, TX
25 de sep. Rosemont Theatre. Chicago, IL
30 de sep. United Palace. Nueva York, NY
01 de oct. United Palace. Nueva York, NY
02 de oct. DAR Constitution Hall. Washington DC
05 de oct. WAMU Theater. Seattle, WA
07 de oct. Microsoft Theater. Los Angeles, CA
08 de oct. San Jose Center for the Performing Arts. San Jose, CA
09 de oct. The Arlington Theater. Santa Bárbara, CA
13 de oct. Quechan Casino. Winterhaven, CA
15 de oct. Fantasy Springs Casino, Indio, CA