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Internacional

El ganado está matando al Amazonas; las promesas de Walmart y Nike no son suficientes para salvarlo

Deforestation in Brazil’s Amazon rain forests.
La deforestación en la selva amazónica brasileña en gran medida es para abrir terreno a los pastizales.
(Vincent Bevins / For The Times)

La ganadería sigue siendo la principal causa de deforestación...

Fue un momento de esperanza en la lucha por salvar la selva tropical más grande del mundo.

En 2009, Walmart, Nike y otras compañías globales prometieron dejar de comprar carne y cuero a compañías brasileñas que operan en la Amazonía.

Estaban respondiendo a la presión del grupo ambientalista Greenpeace, que había determinado que la cría de ganado allí se había convertido en el mayor impulsor de la deforestación en el mundo, con un promedio de un acre del Amazonas despejado cada ocho segundos por el pastoreo.

La amenaza de un boicot no duró mucho, gracias a una promesa de los mayores procesadores de carne de Brasil, responsables del 70% de la producción de carne de res en el Amazonas, para monitorear rigurosamente sus cadenas de suministro y evitar hacer negocios con ranchos vinculados a la destrucción posterior a 2009 del bosque.

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En el estado norteño de Pará, donde se produjo la mayor parte de la deforestación, las empresas empacadoras de carne fueron aún más lejos y firmaron un acuerdo legalmente vinculante con el gobierno del estado que ordena multas y cierres de mataderos si su ganado no se obtiene de manera limpia.

Pero una década después, el Amazonas está en un peligro aún más grave, con el 17% de sus bosques ya desaparecidos y algunos científicos advierten que perder tan poco como un 3% más podría comenzar a convertirlo en sabana porque el ecosistema producirá muy poca lluvia para sostenerse.

Este año ha sido especialmente malo, ya que más de 70.000 incendios, la mayoría provocados por granjeros y ganaderos para limpiar tierras, han acelerado dramáticamente el ritmo de la deforestación.

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Las vacas que pastan en una zona deforestada de la Amazonía en las afueras de Río Branco, Brasil, utilizan una carretera.
(Vincent Bevins / For The Times)

La ganadería sigue siendo el principal impulsor, responsable del 80% de la deforestación, según la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale.

El fracaso de los acuerdos de monitoreo ilustra los límites del activismo ambiental y la necesidad de voluntad política para salvar el Amazonas. Los expertos dijeron que la experiencia muestra que las promesas y las leyes son muy pequeñas si las autoridades no se dedican a hacerlas cumplir y cerrar las lagunas.

Brasil produce más carne de res que cualquier otro país, excepto Estados Unidos, y exporta más en cualquier otro lugar, enviando el 20% de su producción a Hong Kong, China, la Unión Europea y varios compradores más pequeños.

La empresa brasileña JBS, la empacadora de carne más grande del mundo con más de $50 mil millones en ingresos anuales, considera a Walmart y Costco como clientes importantes.

Sus proveedores de ganado incluyen decenas de miles de ranchos en la Amazonía, convirtiendo a la compañía en el jugador más importante en la promesa de 2009 de los procesadores de carne de cortar los lazos con los ranchos involucrados en la deforestación.

La compañía se convirtió en el Anexo A en lo que parecía ser un éxito dramático. Cortó el negocio con miles de ranchos después de que sus sistemas de monitoreo los señalaran.

Para 2013, sólo el 4% de los proveedores de JBS y otros empacadores de carne en el acuerdo con base en Amazon podría estar relacionado con la deforestación, en comparación con el 36% antes de que las medidas surtieran efecto, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Wisconsin y Imazon, la organización sin fines de lucro brasileña.

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En términos generales, el ganado se hizo más fácil de rastrear, porque las decenas de miles de ranchos que abastecían a los mataderos cubiertos por el acuerdo registraron sus propiedades con el gobierno estatal. La gran mayoría nunca había tenido una escritura legal de sus tierras.

Ahora podrían rastrearse en tiempo real utilizando imágenes satelitales y bases de datos geográficos disponibles al público.

Brasil ha promocionado la estadística de que la tasa de deforestación cayó un 70% entre 2005 y 2012.

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Pero la mayor parte de esa caída ocurrió antes de que entraran en vigencia los acuerdos de monitoreo de ranchos y podría atribuirse a la disminución de los precios de los productos básicos, lo que redujo los incentivos en la tala de bosques para el pastoreo y el cultivo de soja. El gobierno de izquierda en el poder en ese momento también hizo de la conservación del medio ambiente una prioridad, designando 150 millones de acres de selva tropical como tierra protegida e intensificando los esfuerzos para arrestar y multar a los infractores.

Los acuerdos de seguimiento sufrieron dos problemas principales.

Primero, el acuerdo del estado de Pará cubre sólo los mataderos propiedad de las compañías empacadoras de carne que lo firmaron.

Eso significa que de los 157 mataderos en la Amazonía, aproximadamente la mitad, responsables de la muerte de 18.000 bovinos por día, o el 30% de la producción de carne en la región, no tienen controles de sus suministros de ganado, según Imazon.

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“Los que firmaron deforestaron menos, pero las granjas no registradas tuvieron una tasa de deforestación mucho más alta de lo esperado”, dijo Paulo Barreto, el investigador principal de la organización sin fines de lucro. “Así que finalmente se neutralizó, y el efecto neto del acuerdo terminó siendo nulo”.

El segundo problema es que no hay garantía de que la carne de los ranchos aprobados sea realmente amigable con la selva tropical.

Se requiere que JBS y otros grandes empacadores de carne controlen sólo a sus proveedores directos, y no a los ranchos y granjas de engorde que frecuentemente abastecen a esos proveedores. Los expertos dijeron que se ha convertido en una práctica común que los ranchos sucios “laven” su ganado a través de ranchos que se han considerado limpios.

Una reciente auditoría de terceros descubrió que en 2016 JBS sacrificó 85.000 reses que provenían de áreas que el gobierno determinó que estaban deforestadas ilegalmente.

En marzo siguiente, el gobierno federal brasileño multó a JBS con casi $8 millones y cerró dos mataderos después de que una investigación descubriera que la compañía estaba comprando ganado de ranchos ilegalmente excavados en el bosque. Como resultado, Greenpeace dijo que ya no podría recomendar que empresas como Walmart, Costco y Nike hagan negocios con JBS.

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Ganado en el oeste de Brasil.
(AFP/Getty Images)

“Consideramos que el sector ganadero brasileño en su conjunto es de alto riesgo para las empresas que quieren evitar la deforestación debido al problema de los proveedores indirectos”, dijo Daniel Brindis, director de campaña forestal de Greenpeace USA. “Todavía el sistema de funcionamiento de donde proviene el ganado es desconocido”.

Las compañías globales han continuado haciendo negocios con productores de carne y cuero en Brasil. En lugar de amenazar con otro boicot, algunos han adoptado el enfoque menos conflictivo de tratar de trabajar con la industria de la carne y varias organizaciones sin fines de lucro con la esperanza de reducir la deforestación.

Walmart, por ejemplo, ha establecido un “Sistema de Monitoreo de Carne de Brasil” y pidió a sus proveedores allí que “obtengan y usen sólo carne de res producida con deforestación cero” a más tardar a fines de 2020.

Eso puede ser demasiado optimista. Una investigación conjunta publicada este año por The Guardian, Reporter Brasil y la Oficina de Periodismo de Investigación descubrió que una granja que opera cerca de Sao Felix do Xingu en el estado de Pará estaba criando ganado en bosques talados ilegalmente y luego los lavaba a través de granjas de engorde legales, la cual vendía a JBS.

En un comunicado, JBS defendió sus operaciones y sostuvo que no compra ganado de granjas vinculadas a la deforestación.

“El sistema de monitoreo JBS Amazon cubre más de 280.000 millas cuadradas, un área más grande que el estado de Texas, y evalúa a más de 50.000 proveedores potenciales de ganado cada día”, dijo la compañía en un comunicado. “Cuando se identifica un incumplimiento de nuestras políticas, tomamos medidas decisivas”.

Sin embargo, JBS ha reconocido que no tiene forma de monitorear a los proveedores indirectos.

Estados Unidos y Canadá rastrean el ganado utilizando un sistema que requiere que los ganaderos coloquen una etiqueta de oreja con un microchip en cada vaca poco después del nacimiento, a un costo de unos pocos dólares por animal.

Brasil nunca ha tenido la voluntad política de instituir un sistema de este tipo, y las posibilidades de que ocurra en algún momento cercano parecen ser bajas.

El nuevo presidente, Jair Bolsonaro, fue elegido en gran parte por sus puntos de vista nacionalistas, incluida la creencia común de que Brasil debería ser libre de desarrollar el Amazonas como mejor le parezca.

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Oleadas de humo de incendios forestales en el municipio de Candeias do Jamari, cerca de Porto Velho, en el estado de Rondonia, en la cuenca del Amazonas, en el noroeste de Brasil, el mes pasado.
(Victor Moriyama / Greenpeace / AFP)

Este verano, mientras se producían incendios, Bolsonaro se negó a aceptar $20 millones en asistencia internacional para ayudar a apagarlos. Declaró que tal apoyo era una forma de colonialismo.

Además, la demanda mundial de carne de res continúa creciendo a medida que China y otros países en desarrollo se enriquecen.

Estados Unidos, el mayor consumidor mundial de carne, ha prohibido las importaciones de carne fresca de Brasil desde 2017, cuando una investigación brasileña que encontró que los inspectores de alimentos habían aceptado sobornos para falsificar los registros de saneamiento.

Pero esa prohibición pronto podría ser levantada.

En marzo, Bolsonaro visitó Washington y se fue con una promesa tentativa del presidente Trump de comenzar a aceptar la carne de vacuno brasileña en espera de una auditoría del gobierno de EE.UU del sistema de inspección de seguridad alimenticia de la nación latina.

Los inspectores del Departamento de Agricultura de EE.UU visitaron 12 mataderos brasileños en junio, pero aún no han publicado sus hallazgos.

Aún así, Jordan Timo, un ganadero en Pará, dijo que sigue siendo optimista de que no es demasiado tarde para salvar el Amazonas.

Su propia historia muestra que el cambio es posible. A mediados de la década de 1990, reclutó a 200 hombres y les dio motosierras para limpiar la jungla que se convirtió en su rancho.

Pero después de los acuerdos de 2009, Timo comenzó una compañía llamada Nice Planet, que contrata a los productores de carne para verificar que sus proveedores estén limpios, en la medida de lo posible.

“Las leyes están ahí", dijo. “Lo que nos falta son recursos policiales para acabar con esto”.

Finalmente, aseveró, el destino del bosque estará determinado por las fuerzas del mercado.

“Si no existe un compromiso por parte de los consumidores, y no sólo en Brasil, sino en todo el mundo, para buscar carne de origen ético, entonces los agricultores aquí continuarán buscando el camino más fácil, y en este momento esa es la deforestación”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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