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Guatemala: Mandan investigar periodista por lavado de dinero

El periodista José Rubén Zamora
El periodista José Rubén Zamora asiste a su audiencia judicial por un presunto cargo de lavado de dinero en Ciudad de Guatemala, el lunes 8 de agosto de 2022. Zamora, presidente del diario El Periódico, conocido por sus investigaciones anticorrupción, fue detenido en su casa el 29 de julio por agentes y policías armados con fusiles de asalto.
(Moises Castillo / Associated Press)

Un juez guatemalteco ordenó al Ministerio Público investigar formalmente al periodista José Rubén Zamora, presidente del El Periódico, un diario especializado en temas anticorrupción, por presuntos delitos de lavado de dinero, chantaje y tráfico de influencias.

La detención de Zamora hace más de una semana generó el repudio de una parte de la sociedad guatemalteca que pidió su libertad, así como de organismos internacionales de prensa que señalaron una criminalización al periodista por su trabajo investigativo y temor por la labor periodística en el país centroamericano.

Zamora ha sido crítico del gobierno del presidente Alejandro Giammattei y el medio a su cargo ha investigado supuestos actos de corrupción de la actual administración, los que no han sido investigados por la Fiscalía.

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El juez Fredy Orellana dijo durante una audiencia que Zamora podría ser responsable de la acusación que le hace la Fiscalía luego de una denuncia presentada por Ronald García Navarijo, un procesado por corrupción, que asegura que el periodista le pidió lavar una suma de dinero que le entregó y que el denunciante a su vez hizo llegar al ente de investigación.

En audios, varios de ellos casi inaudibles, que presentó la Fiscalía, el denunciante ofrece a Zamora entregarle un cheque a cambio del efectivo. La Fiscalía dice que el denunciante dijo que el dinero era producto de chantajes que el periodista realizaba. La institución de investigación no presentó a los supuestos chantajeados, solamente los audios, testimonio del denunciante y un mensajero y el dinero en efectivo.

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Previamente, Zamora denunció que el caso en su contra es un montaje del actual presidente y de la Fiscalía General.

Orellana también ligó a proceso y ordenó investigar a la auxiliar fiscal Samari Gómez, a quién le señalan de haber entregado información reservada a Zamora del caso que conocía contra García Navarijo. Gómez dijo que no conoce a Zamora. La Fiscalía basó su acusación contra la auxiliar fiscal en la denuncia de Navarijo.

El juez también envió a prisión preventiva al periodista y a la auxiliar fiscal para que esperen la continuidad del proceso detenidos, argumentando peligro en la averiguación de la verdad. El abogado defensor de Gómez pidió al juez libertad para la auxiliar fiscal y dijo que así como el denunciante, García Navarijo —que tiene en su haber cuatro procesos en su contra— se encuentra en libertad, ella también la merecía.

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“Hago responsable al Estado de Guatemala y al presidente Giammattei sobre mi seguridad”, dijo Zamora frente al juez, al explicar que cuenta con medidas cautelares de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para su protección. “Me considero un preso político”, aseguró.

La fiscalía allanó la casa de periodista durante nueve horas y las oficinas de El Periódico durante 16 horas el 29 de julio buscando supuestas evidencias. Le incautaron dos teléfonos celulares e impidieron el trabajo de personal que trabajaba en la impresión del medio. El juez aún no decide si los señalados deberán esperar en prisión el avance del proceso.


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