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Internacional

Los estadounidenses están ignorando la creación de una generación perdida de niños en todo el mundo

Niños

Una mujer yemení sostiene a su hijo enfermo mientras recibe atención médica en un hospital de Sana’a, Yemen, el 12 de enero. Según la UNICEF, el conflicto en curso en Yemen ha dejado a más de 11 millones de niños necesitados de asistencia humanitaria. 

 

(Yahya Arhab / EPA-EFE / REX)

Una sensibilidad privilegiada impregna este país, un excepcionalismo implícito que nos permite creer que los niños estadounidenses están separados e inmunes a los problemas que aquejan a los niños en el resto del mundo.

Pase una noche viendo la televisión y vea los abundantes anuncios que ensalzan la exuberancia de nuestros hijos, con el cinturón de seguridad puesto en  camionetas, agitando banderines en los eventos deportivos o disfrutando de los elogios de sus padres por hacer la tarea. Si lo piensas, pronto comprenderás la profunda disparidad entre la imagen de la infancia en Estados Unidos y la realidad global de los niños en crisis.

De norte a sur, de este a oeste, los niños de todo el mundo son cada vez más inseguros y explotados. Durante años, sus muertes por enfermedades, privaciones, hambre y conflictos de todo tipo han ido en aumento.

Esto es especialmente preocupante en el caso de los países en los que Estados Unidos ha estado profundamente involucrado en su guerra global contra el terrorismo después del 11 de septiembre.

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En las primeras tres cuartas partes de 2018, por ejemplo, se informó que 5,000 niños fueron asesinados o mutilados en Afganistán, donde Estados Unidos todavía tiene 14,000 soldados e innumerables contratistas privados.

La organización Save the Children estima que hasta 85,000 niños menores de 5 años pueden haber muerto de hambre en Yemen, un país devastado por la guerra civil. El Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas cuenta por lo menos 1,248 niños muertos y otros tantos heridos en los ataques aéreos saudíes respaldados por Estados Unidos desde 2015. A finales de 2017, se había informado de que 14,000 niños habían muerto en la guerra de Siria.

El hambre mata diariamente a 22,000 niños en todo el mundo. Casi la mitad de los 68.5 millones de personas desplazadas del mundo, que huyen de la violencia, la pobreza o una combinación de ambas, son niños y niñas. Muchos de esos 30 millones de jóvenes padecen hambre, sin acceso a atención médica, baños o agua potable, por no hablar de la escolarización o del futuro.

Los niños y niñas que viven en los campamentos de refugiados han sido testigos o han sufrido atrocidades a gran escala; han sido víctimas de violaciones, violencia y abusos. Puede que hayan visto cómo sus hermanos y padres fueron asesinados. Pueden haber sido reclutados o torturados como prisioneros de guerra. Por los cientos de miles, representan una nueva generación de jóvenes desatendidos, brutalizados y marginados.

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Para continuar su guerra en Yemen, los saudíes han estado reclutando, literalmente, comprando, soldados de Sudán, “sobrevivientes desesperados del conflicto de Darfur”. Muchos de ellos son, según se informa, adolescentes de apenas 14 años. En Ucrania, niños de tan solo 8 años están siendo entrenados para disparar a matar.

Mientras tanto, los políticos estadounidenses han tratado de proteger a este país de los disturbios que envuelven al mundo con una política exterior que da prioridad a las cuestiones militares.

Como dijo recientemente la senadora Lindsey Graham (R-Carolina del Sur) tras la decisión del presidente Trump de retirar las fuerzas estadounidenses de Siria, “quiero luchar la guerra en el patio trasero del enemigo, no en el nuestro”.

La realidad desafía esta falsa versión de la seguridad nacional. Como los atentados del 11 de septiembre deberían habernos demostrado, en una era global de comunicaciones, viajes y comercio, el engendramiento de una generación de personas sin hogar, apátridas, rechazadas, necesitadas y a menudo enfadadas en todo el mundo está garantizado que nos pondrá a todos en peligro. Y la energía, la habilidad y el talento de estos niños, que podrían dar lugar a contribuciones positivas, se están desperdiciando sumariamente.

Cuando se trata de crear un futuro amargo, el trato que la administración de Trump da a los niños en la frontera sur es una pieza del caos en otros lugares. Niños de todas las edades, incluso bebés, han sido separados de sus madres y padres, alojados en condiciones de frío extremo, como si estuvieran en la cárcel. Hemos escuchado sus aterrorizados gritos en las grabaciones telefónicas; hemos visto el video de trabajadores abofeteando, empujando y arrastrando a jóvenes inmigrantes en un centro de detención en Arizona.

En diciembre y enero, se registraron las primeras muertes de niños en los centros de detención fronterizos estadounidenses.

Incluso entre los ciudadanos estadounidenses, los niños son peligrosamente vulnerables. El 21% de los niños de este país vive por debajo de la línea oficial de pobreza, una tasa que es la más alta entre los países más ricos del mundo. En 2009, un informe del Departamento de Justicia encontró que más del 60% de los niños estadounidenses fueron testigos o fueron blanco de violencia “directa o indirectamente”, exposición que “a menudo se asocia con daños físicos, psicológicos y emocionales a largo plazo”.

Los niños de aquí y de todo el mundo deberían ser una prioridad de seguridad nacional estadounidense. En lugar de dar el ejemplo de detener a niños de manera inhumana en la frontera, Estados Unidos debería estar organizando nuevas misiones mundiales de rescate y ayuda, especialmente para los niños, y ser pionero en nuevas formas de ayudarles a recuperar vidas viables.

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La Casa Blanca de Trump, el Congreso y el pueblo estadounidense necesitan entender que ignorar la crisis mundial de la infancia pronto también la llevará a casa a Estados Unidos. Al final, el excepcionalismo resultará ser una fantasía llena de consecuencias imprevistas.

Como señala el experto jurídico Jason M. Pobjoy en su libro “The Child in International Refugee Law”, “La infancia es un activo desaprovechado, no hay segundas oportunidades”.

Karen J. Greenberg es la directora del Centro de Seguridad Nacional de Fordham Law. Es autora de “Rogue Justice: The Making of the Security State”. Julia Tedesco ayudó con la investigación de este artículo, y una versión más larga aparece en TomDispatch.com.

Para leer este artículo en inglés, haga clic aquí.


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