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Después de todos los sacrificios de 2020, un poco de alegría de Acción de Gracias en 2021

Members of a family celebrate an outdoor Thanksgiving dinner on the sand at a beach as the sun sets
Los miembros de la familia Hobbs-Brown celebran una cena de Acción de Gracias al aire libre en la arena de la playa estatal de Bolsa Chica en 2020.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Hace un año y medio escribí sobre los abrazos en la era del COVID-19. Mi hija, que entonces tenía 22 años, había vuelto a casa para pasar la pandemia junto a mí. Llevamos a cabo elaborados rituales para mantenernos a salvo, incluso el uno del otro, ya que ella había tomado un vuelo a casa. Entre las reglas: No nos abrazamos ni nos acercamos a menos de dos metros hasta que pasaron los 14 días reglamentarios desde su vuelo. Y luego añadimos unos cuantos días más por si acaso.

Para entonces, los abrazos eran una necesidad insatisfecha desde hacía mucho tiempo y un lujo al mismo tiempo. Y aunque ahora nos reímos de nuestra ingenuidad, pensando que la tormenta pandémica pasaría en uno o dos meses, al final pudimos aflojar un poco. Dejé de limpiar los comestibles. A y dejé de desinfectar constantemente las superficies con alcohol.

En esos primeros días, me asombraba que los personajes de la televisión vivían en la felicidad prepandémica, y rompían las reglas de distanciamiento social. ¿Qué? ¿Que la gente se diera la mano? ¿Pasar tres minutos sin lavarse las manos con gel desinfectante? ¿No preocuparse por la procedencia de su próximo rollo de papel higiénico?

Algunas de las teorías más extrañas surgieron y ganaron adeptos entre el público: que caminar por la playa podría ser inseguro porque podría haber virus vivos en el rocío o que podría ser arriesgado caminar detrás de un corredor porque sus exhalaciones podrían dejar virus en su estela.

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En los meses siguientes, lloramos y temimos, pero también aprendimos más sobre lo que era seguro y lo que no, y la mayoría de nosotros encontramos formas de establecer conexiones sociales en persona. Incluso pudimos celebrar juntos, con cuidado.

Yo experimenté todo eso, incluido el duelo personal. En agosto de 2020, Marc, mi hermano mayor, que no llegaba a los 72 años, murió tras una serie de derrames cerebrales y un aneurisma abdominal simultáneo que se cree que fueron causados por una infección de COVID-19 meses antes. En una triste coincidencia, fue hospitalizado con polio a la edad de 5 años, antes de que se desarrollara esa vacuna.

No hubo funeral al que asistir, sólo familiares con los que lloramos vía FaceTime. Más de 770.000 estadounidenses han muerto de COVID-19. Muchos millones han estado de luto.

Un mes después de la muerte de Marc, pude volar a Washington, D.C., para asistir a la boda de mi hijo. No fue el acontecimiento completo que habíamos planeado en el sur de California, sino unos 20 invitados en una boda menos formal tipo picnic en una bodega de Virginia.

Resultó que esa boda pequeña e informal, llena del calor de los familiares y amigos más queridos, me pareció mejor que el plan original. Y los recién casados pudieron utilizar el dinero ahorrado para el pago inicial de una casa.

El pasado Día de Acción de Gracias, las autoridades avisaron a la nación de que podíamos reunirnos fuera para hacer pequeñas celebraciones. En muchas de las conversaciones probablemente se mencionaron las vacunas que se vislumbraban en el horizonte. Y sólo unos meses más tarde, millones de nosotros nos vimos liberados del peor de nuestros temores. Con los brazos pinchados y las mascarillas puestas, cenamos dentro de las casas de los amigos, y eventualmente nos dirigimos a museos y conciertos.

Para mi hija menor, las condiciones más seguras significaron que podría volver a la escuela de posgrado en el campus este año académico. Para mi nieta de 6 años, que pasó la mayor parte del jardín de infancia en su tableta, aburrida y desilusionada con la escuela, significó su primera experiencia en un aula real con proyectos de arte, un profesor en vivo en el aula y un patio de recreo con compañeros de juego.

Hoy es un buen momento para preguntarse: ¿Cuánto has tenido que sacrificar y qué ha supuesto para ti y tu familia la vuelta a cierta normalidad?

Es fácil minimizar en nuestros pensamientos el pánico y las limitaciones de aquellas primeras semanas, cuando se sabía tan poco del virus y se podía hacer tan poco como esconderse en casa. Ahora el conocimiento acumulado parece casi inconcebible. Y eso es gracias a los investigadores que durmieron en sus laboratorios mientras trabajaban incontables horas para saber más sobre lo que era peligroso, y a los científicos que se desgastaron desarrollando vacunas seguras y eficaces. Gracias a los millones de personas que hicieron cola para recibir la vacuna y que se pusieron las mascarillas sin rechistar, y a los trabajadores esenciales que arriesgaron su propia salud para proporcionar atención médica, alimentos y otras necesidades.

Gracias a ellos, todos mis hijos y sus familias están ahora mismo en mi casa para pasar Acción de Gracias.

En cierto modo, este Día de Acción de Gracias probablemente se parezca al primero tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Después de un largo período que requirió un cambio importante en la forma de vivir de los estadounidenses y la preocupación de que el enemigo ganara, hubo gratitud al saber que habíamos salido adelante, incluso mientras llorábamos la terrible pérdida.

La diferencia es que una vez que la guerra terminó, se acabó. El COVID-19 es un enemigo más salvaje. Vencerlo -aunque nunca lo derrotemos- requerirá una vigilancia y una resistencia a largo plazo. Los estadounidenses lo hemos hecho antes. Podemos hacerlo de nuevo. Y lo seguiremos haciéndolo para seguir abrazándonos.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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