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Política

El poder de redistribución de distritos electorales está en juego en las elecciones legislativas de 2020

North Carolina state Rep. John Szoka looks over a redistricting map during a committee meeting at the Legislative Office Building in Raleigh, N.C.
El representante estatal John Szoka de Fayetteville, Carolina del Norte, observa un mapa de redistribución de distritos durante una reunión del comité en Raleigh, Carolina del Norte.
(Associated Press)

Las riendas del poder político en Estados Unidos para la próxima década podrían determinarse en las elecciones de este año, no necesariamente por quién gana la presidencia, sino por las miles de elecciones de bajo perfil de escaños legislativos estatales en todo el país.

En muchos estados, los ganadores de esas carreras legislativas tendrán un papel en la elaboración de nuevos distritos para el Congreso o las legislaturas estatales basadas en el censo de 2020. Si un partido político puede ganar el control de esas cámaras legislativas estatales ahora, podría atraer distritos electorales para aumentar sus posibilidades en futuras elecciones.

“La contienda de 2020 es la elección principal cuando se trata de redistribuir distritos, porque es la elección que establecerá a los protagonistas que harán la redistribución de distritos en 2021", dijo Wendy Underhill, directora de elecciones y redistritación para la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Los votantes elegirán a más de 5.000 legisladores estatales en 35 estados que desempeñarán un papel importante en la elaboración o aprobación de nuevos mapas para los distritos del Congreso o de las Cámara y el Senado estatales. Los votantes también designarán gobernadores en ocho estados que podrían promulgar o vetar esos mapas.

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La Constitución requiere un censo una vez cada 10 años. Ese recuento de la población se utiliza para volver a dibujar distritos para la Cámara de Representantes de EE.UU y las cámaras legislativas estatales. Los estados que crecen rápidamente pueden ganar escaños en el Congreso, mientras que aquellos que no logran mantener el ritmo perderían escaños. La migración entre ciudades, suburbios y áreas rurales también puede conducir a cambios en las líneas del distrito para tratar de igualar el número de residentes en cada jurisdicción de votación.

Siete estados tienen un solo distrito del Congreso debido a sus pequeñas poblaciones. De los 43 estados restantes, ocho usan comisiones de redistribución de distritos para el Congreso que dejan poco o ningún papel para la legislatura estatal. Once de los 50 estados dependen de comisiones independientes para redistribuir sus escaños estatales en la Cámara y el Senado. El resto involucra a legisladores en el proceso, y la mayoría también da voz a los gobernadores.

Los republicanos generalmente superaron a los demócratas durante la última ronda de redistribución de distritos al convertir grandes victorias en las elecciones estatales de 2010 en mapas favorables para su futuro. Los demócratas desafiaron con éxito algunos de esos mapas en la corte, obligándolos a volver a dibujarlos, pero otros han permanecido en su lugar durante toda la década.

Esta vez, los demócratas están invirtiendo más dinero en la lucha por la redistribución de distritos. El Comité de Campaña Legislativa Democrática ha aumentado su objetivo de recaudación de fondos de aproximadamente $10 millones durante el ciclo electoral 2009-10 a $50 millones en las elecciones 2019-20. Varios grupos alineados con los demócratas están contribuyendo a decenas de millones más, incluido el Comité Nacional de Redistribución de Distritos Democráticos dirigido por Eric Holder, el ex fiscal general del gobierno de Obama.

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“Tenemos los próximos 10 años de política en juego en estas elecciones”, dijo Patrick Rodenbush, director de comunicaciones del Comité Nacional de Redistribución de Distritos Democráticos.

El Comité Estatal de Liderazgo Republicano, que llama a su campaña de redistribución de distritos “Líneas correctas 2020", no ha revelado un objetivo de recaudación de fondos para el año. Pero tenía un objetivo de hasta $50 millones para las elecciones legislativas estatales de votación durante el ciclo electoral 2017-18.

“Esta es la inversión a largo plazo”, dijo Austin Chambers, presidente de ese comité. “Se trata de asegurarnos de que tengamos una mayoría en el Congreso y una mayoría conservadora en todo el país a nivel estatal y local durante la próxima década”.

Los cuatro grandes

Cuatro de los mayores premios de redistribución de distritos en las elecciones legislativas de 2020 son Texas, Florida, Carolina del Norte y Georgia. Esos estados combinados representan 90 escaños en la Cámara de Estados Unidos, una quinta parte del total nacional, y los republicanos actualmente poseen más del 60% de ellos. Se prevé que Texas, Florida y Carolina del Norte ganen escaños en el Congreso debido al crecimiento de su población, lo que le daría al partido en el poder la oportunidad de formar nuevos distritos a su gusto.

Los cuatro estados tienen control republicano completo en sus legislaturas estatales, dándoles una ventaja en la redistribución de distritos, aunque la constitución de Florida dice que no se puede atraer a los distritos a favor de un partido político. Texas, Florida y Georgia también tienen gobernadores republicanos que fueron elegidos para períodos de cuatro años en 2018.

Texas tiene 36 escaños en el Congreso de Estados Unidos, sólo superados por California, y el potencial de ganar hasta tres más debido a su rápido crecimiento.

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“La realidad es que Texas es la joya de la corona de la redistribución de distritos”, dijo Vicky Hausman, cofundadora de Forward Majority, una organización demócrata que apunta a las legislaturas clave lideradas por los republicanos en las elecciones de 2020.

Si los demócratas pudieran cambiar el control de al menos una cámara legislativa en los estados liderados por el Partido Republicano, podrían obtener influencia para redistribuir los compromisos que aumentarían sus probabilidades de ganar futuras elecciones y construir su mayoría en el Congreso.

“Mucho de lo que estamos tratando de ganar sería una alteración, como en Texas, que tiene que obligar a los demócratas y republicanos a trabajar juntos por los mapas”, dijo Matt Harringer, secretario de prensa del Comité de Campaña Legislativa Democrática.

En Carolina del Norte, todos los candidatos legislativos estatales y algunos congresistas se postularán en distritos recientemente rediseñados este año después de que los tribunales estatales detuvieran el uso de mapas anteriores elaborados por la Legislatura dirigida por los republicanos. Los demócratas habían argumentado que los viejos distritos eran un ejemplo de una manipulación partidista extrema. Los republicanos ocupan 10 de los 13 escaños de Carolina del Norte en el Congreso de Estados Unidos, a pesar de que las elecciones estatales entre republicanos y demócratas suelen ser cercanas.

Los demócratas necesitarían obtener cinco escaños en el Senado estatal y seis escaños en la Cámara de Representantes para cambiar el control de las cámaras. El gobernador de Carolina del Norte, un demócrata que está listo para la reelección en 2020, es irrelevante en la redistribución de distritos porque la oficina no tiene poder para firmar o vetar los planes aprobados por la Legislatura.

Carolina del Norte “va a ser uno de los principales gastos de nuestro comité en 2020, y haremos todo lo que esté a nuestro alcance para mantener la Cámara de Representantes y el Senado del estado”, dijo Chambers, del comité estatal republicano.

Los márgenes importan

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Ohio ha sido durante mucho tiempo un objetivo de redistribución de distritos para los partidos políticos. Después del censo de 2010, los republicanos controlaron la Cámara de Representantes, el Senado, la oficina del gobernador y otras oficinas ejecutivas clave que les dieron un control firme sobre la redistribución de distritos. Los republicanos aún controlan el gobierno de Ohio.

Pero un par de enmiendas constitucionales aprobadas por los votantes desde el último censo han cambiado el proceso de redistribución de distritos para inyectar un mayor bipartidismo. Después del censo de 2020, un plan de redistribución de distritos del Congreso debe recibir un voto del 60% tanto en la Cámara como en el Senado, incluido el apoyo de al menos la mitad de los miembros del partido minoritario en cada cámara, para que dure toda la década. Se requiere un umbral bipartidista similar de la comisión de funcionarios electos que maneja la redistribución de distritos legislativos estatales.

Ganar el control de la Cámara o el Senado de Ohio sería difícil para los demócratas, sin embargo, cada escaño que puedan obtener aumentará el número de votos demócratas necesarios para que las mayorías republicanas promulguen nuevos distritos.

Los márgenes reducidos también podrían marcar una gran diferencia en el estado históricamente republicano de Kansas.

La gobernadora Laura Kelly, demócrata, podrá vetar la redistritación de los planes aprobados por la Legislatura dirigida por los republicanos. La pregunta es si los republicanos tendrán la mayoría de dos tercios necesaria para anular un veto y poder mantenerse unidos si lo hacen. En el Senado, los republicanos actualmente tienen 29 de los 40 escaños, dos más que el umbral de anulación. En la Cámara, los republicanos tienen 84 de los 125 escaños, exactamente lo que se necesita para una anulación.

Poder dividido

En algunos estados con gobiernos políticamente divididos, los demócratas harán un intento en las elecciones de 2020 para ganar el control total de la redistribución de distritos, mientras que los republicanos buscarán mantener un lugar en la mesa.

Minnesota es actualmente el único estado donde los demócratas controlan una cámara legislativa y los republicanos la otra. Pero la mayoría demócrata 75-59 en la Cámara es más sólida que la mayoría republicana de 35-32 en el Senado. Si los demócratas obtienen dos escaños en el Senado, tendrían la trifecta para redistribuir el poder, porque ya controlan la oficina del gobernador.

En New Hampshire, la batalla de redistribución de distritos se centra en las elecciones para gobernador de 2020. Los demócratas controlan actualmente la Cámara y el Senado del estado, mientras que la oficina del gobernador está en manos del republicano Chris Sununu, que se postula para la reelección. En agosto, Sununu vetó una medida bipartidista que habría creado una comisión independiente para volver a dibujar los distritos legislativos del estado. Sununu dijo que no era necesario porque el proceso actual, que permite al gobernador vetar los planes de redistribución de distritos aprobados por la legislatura, es justo.

Pensilvania y Wisconsin también son objetivos de redistribución de distritos para demócratas y republicanos. Ambos estados tienen gobernadores demócratas que no están listos para la reelección en 2020 y ni las mayorías legislativas republicanas que permanecen por debajo del umbral necesario para anular los vetos. A menos que un partido gane en grande en las elecciones legislativas de 2020, un compromiso puede ser necesario durante la próxima ronda de redistribución de distritos del Congreso.

Los otros estados

Las elecciones de 2020 no tendrán importancia en algunos estados, al menos no cuando se trata de redistribuir los distritos.

Ese es el caso en el estado más poblado de California, que utilizará una comisión de ciudadanos de 14 miembros para dibujar sus distritos legislativos estatales y del Congreso después del censo de 2020. Los legisladores no sólo están excluidos de la comisión, sino también otros empleados federales y estatales, funcionarios de partidos políticos, miembros del personal de campaña, cabilderos y grandes donantes políticos. El único papel para los líderes legislativos estatales es reducir la lista de candidatos antes de que los miembros, cinco republicanos, cinco demócratas y cuatro independientes, sean seleccionados al azar.

Se esperaba que Michigan fuera un gran campo de batalla de redistribución de distritos en las elecciones legislativas de 2020. Pero una medida de votación aprobada en 2018 por los votantes creó una comisión independiente para manejar la tarea que anteriormente había sido dominio de la legislatura y el gobernador. El proceso de Michigan ahora es similar al de California.

Otros estados con comisiones de redistribución de distritos independientes incluyen Arizona, Colorado, Hawái, Idaho, Montana, Nueva Jersey y Washington.

Missouri y Pensilvania utilizan comisiones independientes sólo para los distritos legislativos estatales, no los del Congreso, por lo que las elecciones de 2020 aún pueden tener un impacto en la redistribución de distritos en esos estados. Aunque no es probable que los republicanos pierdan su control sobre la legislatura de Missouri, los demócratas están montando un desafío para el actual gobernador republicano este año.

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