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Política

Inspirados por Bernie Sanders, los jóvenes progresistas se dirigen a un puesto político cerca de usted

Bernie Sanders saluda a sus partidarios en un mitin de campaña en el Grant Park de Chicago el 7 de marzo.
(Associated Press)

Bernie Sanders ha inspirado a una legión de jóvenes progresistas de todo el país que se presentan para ocupar puestos políticos desde el ayuntamiento hasta el Congreso.

Jewel Hurtado supo por primera vez de Bernie Sanders cuando tenía 17 años, todavía era estudiante de preparatoria y trataba de averiguar por quién votar en las primarias presidenciales demócratas de California en 2016.

La residente del Valle Central vio un video del senador de Vermont hablando sobre los desafíos que enfrenta la clase trabajadora y la gente de color, personas como muchas en su pequeño pueblo agrícola. Él habló sobre la igualdad para la comunidad LGBTQ, un grupo que ella conoce bien por ser una mujer bisexual. Su mensaje sobre la cobertura universal de salud resonó con Hurtado, que no tenía seguro en ese momento.

“Sí, tal vez él era sólo otro viejo político blanco”, dijo, “pero eso no era lo que representaba para mí. Se trataba del hecho de que me sentía visible en su plataforma”.

Ella también quería presionar por esos cambios. Así que se postuló para ser delegada del Partido Demócrata cuando tenía 18 años. En 2018, lanzó una candidatura para un escaño en el Ayuntamiento de Kingsburg y ganó por ocho votos.

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Hurtado es sólo una de una legión de jóvenes progresistas inspirados por Sanders que se han propuesto postularse para puestos locales, estatales y federales para abogar por los problemas que el senador ayudó a incorporar a la conversación durante sus postulaciones presidenciales de 2016 y 2020. Desde el Valle Central hasta Lewiston, Maine, han ganado cargos públicos para poder abogar por cambios pequeños y radicales.

Jewel Hurtado, 21, second from right, with Sen. Bernie Sanders.
Jewel Hurtado, 21 años, segunda desde la derecha, con el senador Bernie Sanders después de hablar en un mitin en Fresno.
(Jewel Hurtado)

"Él dijo que no importa si es para un concejo de la ciudad o si se postula para ser un delegado del partido, sea lo que sea... participa”, dijo la concejal Hurtado, ahora de 21 años. “La gente tiene poder y debemos reclamar eso”.

Tener a los jóvenes en el cargo cambia el tono de la conversación sobre temas como la vivienda asequible, la deuda estudiantil y la crisis climática, dijo Amanda Litman, directora ejecutiva y cofundadora de Run for Something, que ayuda a los candidatos progresistas menores de 40 años a postularse para cargos que van desde la junta escolar hasta la legislatura estatal.

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Alrededor de 50.000 personas de todos los estados se han comunicado desde el lanzamiento de la organización en 2017 y cerca del 10% lo han hecho o lo están haciendo actualmente, expuso Litman el miércoles. Hasta ahora, de los candidatos que han respaldado, 306 han sido elegidos y otros 250 están actualmente en boletas electorales, precisó.

“Vamos a tener un presidente algún día, ya sea en 10, 20, 30, 40, 50 años, que diga, ‘Primero me postulé para el concejo municipal porque me inspiró Bernie Sanders’”, apuntó Litman.

En su discurso donde anunció que estaba suspendiendo su campaña, Sanders alentó a sus partidarios a continuar eligiendo candidatos progresistas en todos los niveles de gobierno. Dijo que continuaría reuniendo delegados a través de la Convención Nacional Democrática para que sus seguidores pudieran ejercer influencia sobre el partido.

“Me postulé para la presidencia porque creo que, como presidente, podría acelerar e institucionalizar los cambios progresivos que todos estamos construyendo juntos. Y si seguimos organizándos y luchando, no tengo dudas de que eso es exactamente lo que sucederá ”, manifestó Sanders.

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“Si bien el camino puede ser más lento ahora, cambiaremos esta nación y, con amigos de ideas afines en todo el mundo, transformaremos el mundo entero”.

Los jóvenes siempre han tratado de ejercer influencia política, ya sea protestando por las políticas escolares locales o marchando por los derechos civiles, dijo Kathryn Schumaker, profesora asistente en el Instituto para el Patrimonio Constitucional Americano de la Universidad de Oklahoma.

Cambiar un sistema político como funcionarios electos requiere un esfuerzo sostenido, expuso. Señaló que antes de que Barack Obama se convirtiera en el primer presidente negro en 2008, las principales ciudades habían comenzado a elegir a los primeros alcaldes negros décadas antes.

El “cambio más rápido que puedes ver es a nivel local”, señaló. “Es el lado menos glamoroso de la política, pero puedes marcar una diferencia muy profunda”.

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En Ohio, Morgan Harper, de 36 años, se postula para el Congreso bajo una plataforma de cuidado infantil universal, ingresos universales y apoyo para el ‘Green New Deal’.

Harper, que está desafiando al demócrata que ha ocupado el puesto desde 2013, aprovechó las redes de organizadores progresistas, incluidos algunos creados como resultado de la postulación de Sanders en 2016.

“Es innegable que Bernie Sanders ha cambiado el panorama político estadounidense en las generaciones venideras”, manifestó.

Los Milenios y la Generación Z, que se han formado por crisis económicas y sociales, aceptaron la promesa de Sanders de una revolución política, y su impulso por la atención médica universal ha comenzado a obtener un mayor apoyo demócrata en grupos de otras edades.

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“Realmente fue capaz de elevar y hacer más generalizadas estas ideas de soluciones de políticas que nos impactarían a todos y no sólo a aquellos que han hecho suficiente dinero”, dijo Sarah Audelo, directora ejecutiva de Alliance for Youth Action, un grupo que apoya a los organizadores juveniles que se centran en la participación política en todo el país.

Ahora esos jóvenes votantes están “mirando el impacto del fracaso de nuestro gobierno en las comunidades” y se dan cuenta de que deben intensificar su trabajo para encontrar soluciones, subrayó.

Safiya Khalid estaba ocupada con la universidad y el trabajo cuando Sanders se postuló por primera vez en 2016, pero su llamado a deshacerse de las prisiones privadas, promulgar servicios sanitarios universales y aumentar los salarios de los maestros la llevó al redil político.

En 2019, se postuló para un puesto en el Concejo Municipal en Lewiston, Maine, bajo una plataforma que pedía clases más pequeñas en escuelas públicas y viviendas más asequibles. Se enfrentó a comentarios racistas en línea, pero terminó ganando casi el 70% de los votos, convirtiéndose en la primera somalí estadounidense elegida para el concejo.

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Bryan Osorio, 24, was elected to the City Counil of Delano, Calif., in 2018.
Bryan Osorio, de 24 años, fue elegido para el Consejo de la Ciudad de Delano, California, en 2018.
(Bryan Osorio)

“Durante mucho tiempo nos han dicho que nos apartemos y escuchemos a otras personas, y cuando hacemos eso, somos discriminados por nuestras diferencias”, declaró la joven de 24 años. El movimiento progresivo, agregó, tiene espacio para personas de color, mujeres, cualquiera que busque un cambio.

En 2018, Bryan Osorio lideró a miembros de la comunidad de Delano, California, en una marcha después de que dos trabajadores agrícolas murieron en un accidente automovilístico cuando agentes de Inmigración y Aduanas los persiguieron en un caso de identidad equivocada.

La marcha y los jóvenes con los que habló lo hicieron considerar qué más podía hacer por su ciudad natal, donde los trabajadores agrícolas comenzaron la huelga de uvas de la década de 1960, a la que luego se unió el ícono de los derechos laborales César Chávez. Al involucrarse en la política local, Osorio sabía que podía abordar la pobreza, el desempleo y la contaminación que afectaba a Delano. Así que se postuló para el Ayuntamiento ese año y ganó.

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Osorio, ahora de 24 años, es el miembro más joven del concejo y siente que sus inclinaciones progresivas se destacan en el condado de Kern, donde los votantes republicanos registrados superan en número a los demócratas. Al igual que Hurtado, ve el papel que desempeña a nivel local como parte del impulso nacional para un cambio progresivo.

“Creo que debería ser importante recordar que no se trata sólo de votar por el próximo presidente, sino también por el próximo funcionario elegido localmente”, señaló. “A partir de ahí, esos movimientos comienzan en tu área”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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