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Vida y Estilo

Los expertos recomiendan aplicarse la vacuna contra la gripe ahora

Un hombre recibe la vacuna contra la gripe.
Un hombre recibe la vacuna contra la gripe.
(EFE)

Mujeres embarazadas y adultos mayores están en mayor riesgo al no contar con la vacuna

Según la última información, la actividad de la gripe en toda la región continúa un poco por encima de lo normal, de acuerdo con el último reporte semanal del departamento de salud del condado.

Hubo 33 casos reportados la semana pasada, lo que lleva el total de la temporada hasta el momento a 300, aproximadamente el doble del promedio de tres años anteriores, según los registros locales de salud pública. Hasta ahora se han reportado dos muertes, en comparación con cero para el mismo período del año pasado.

Calendario de eventos en San Diego y Tijuana en el marco de la Semana Binacional de Salud 2018.

Si bien es importante no confiar demasiado en las primeras cifras por la gripe —la enfermedad generalmente se propaga con mayor frecuencia a fines de diciembre y durante los primeros dos meses del año— las tendencias actuales deberían ser un recordatorio de que las vacunas contra la gripe están ampliamente disponibles, dicen los expertos. Si bien recibir la vacuna no la previene, los estudios muestran que disminuye la gravedad de la enfermedad y reduce la probabilidad de que se presenten consecuencias médicas graves, como la muerte.

Esto es particularmente cierto para los recién nacidos y los bebés que no reciben su primera dosis de la vacuna contra la influenza hasta que tienen 6 meses de edad. El calendario de inmunizaciones deja una ventana de riesgo abierta para los más jóvenes entre nosotros que puede cerrarse significativamente si las futuras madres se vacunan contra la gripe durante el embarazo. Hacerlo permite que algunos anticuerpos protectores de la vacuna se crucen al torrente sanguíneo de un bebé nonato a través de la placenta de la madre, lo que confiere cierta protección pasiva en los primeros meses de vida.

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A pesar de esta ventaja, una encuesta reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU descubrió que muchas mamás embarazadas evitan la vacuna. Una muestra representativa de 2.100 mujeres preñadas de 18 a 49 años encontró que sólo el 53.7 por ciento recibió la inmunización contra la gripe durante el embarazo.

La vacunación también es de gran importancia en la gente mayor, cuando el sistema inmunológico pierde naturalmente algo de su fuerza. Las dos muertes de esta temporada involucraron a personas mayores de 65 años. Los registros del condado muestran que un hombre de 74 años de la parte sur del condado murió el 15 de agosto, y un hombre de 80 años en la costa del norte del condado falleció el 8 de septiembre. Ambos tenían complicaciones de salud subyacentes que contribuyeron a su deceso, y ninguno había recibido la vacuna.

Además de la vacuna, acciones simples como cubrirse la boca al toser, lavarse las manos regularmente y quedarse en casa cuando se está enfermo pueden prevenir la propagación del virus de la gripe.


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