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Vida y Estilo

Los estadounidenses están más solos que nunca; 20 maneras de conectar

Make new friends while trading plants at Planta's monthly "plant swap."
Haz nuevos amigos mientras intercambias plantas en el “intercambio de plantas” mensual de la tienda Planta.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Es un hecho triste de la vida estadounidense que nos sintamos solos y no sepamos qué hacer al respecto. Podemos pasar horas al volante, muchos de nosotros cuidamos a nuestros hijos pequeños y padres ancianos, nos distraemos con la tecnología -teléfonos inteligentes, Netflix, videojuegos-. No vemos a nuestros amigos en persona sino vía Facebook, Instagram, Snapchat y Twitter.

Organiza una cena.
(Christina House / Los Angeles Times)

Cuando The Atlantic publicó el artículo “Why You Never See Your Friends Anymore” (Por qué ya nunca más ves a tus amigos), en noviembre pasado, este se volvió viral. Eso se debe a que estamos en medio de una “epidemia” de soledad; investigaciones recientes sugieren que casi la mitad de los estadounidenses adultos se identifican como solitarios.

Hay que ampliarse, sugerían psicólogos como John T. Cacioppo, quien durante su vida fue un destacado experto en soledad. “Juegue con la idea de tratar de obtener pequeñas dosis de las sensaciones positivas que provienen de interacciones sociales provechosas”, aconsejaba en su libro “Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection” (Soledad: La naturaleza humana y la necesidad de conexión social).

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¿Pero cómo?

En octubre del año pasado publicamos un perfil de los doctores Resa y Diego Caivano, y de la comida semanal que organiza la pareja. Los lectores continúan escribiéndonos sobre las cenas semanales de los Caivano, los domingos, para más de 30 amigos y familiares. A los lectores les encantó cómo la pareja abre su casa regularmente, pero muchos se preguntaron: ¿Cómo puedo ser invitado? La respuesta de Resa sirvió de inspiración para esta historia: “Nuestra principal esperanza es que otros piensen en formas de conectarse con sus comunidades, y comenzar su propia ‘cena del domingo’”.

En ese espíritu, ofrecemos sugerencias sobre cómo conectarse con otros. ¿Tiene usted alguna gran idea propia? Compártala con nosotros y podemos incluirla en un próximo artículo.

A student recital at the Los Angeles Taiko Institute in Torrance.
Un recital de estudiantes en el Instituto Taiko de Los Ángeles en Torrance.
(Kim Nakashima)
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1. Intercambio de cultivos y plantas

Los milenios no son los únicos adictos a las plantas de interior. Organice un “intercambio de plantas” en casa o asista a uno en Folia Collective, en Eagle Rock, o Planta, en Highland Park. Allí encontrará todo tipo de amantes de las plantas que llegan con preciosos retoños envueltos en toallas de papel húmedas y bolsas de plástico. También hay disponibles plantas en maceta, con raíz desnuda y exóticas, pero el énfasis está puesto en socializar. “A nuestro primer intercambio vino un puñado de personas”, comenta la gerente de la tienda Planta, Katie Tilford, quien presenta el evento. “Ahora tenemos que pedir RSVP y manejamos un límite de admisión de 35 personas. Son muchas caras familiares, y todos se conocen. He hecho muchos amigos gracias a estos eventos”.

El próximo intercambio de plantas de Folia Collective es el 7 de marzo; Planta los realiza mensualmente. Si los canjes de comestibles le interesan más, opte por el West Adams Crop Swap, cuando vuelva al West Adams Farmers Market, el 1º de marzo. Allí puede compartir sus limones adicionales, acelgas y otros productos de cosecha propia con otros jardineros mientras hace nuevos amigos en el proceso.
westadamscropswap.com, plantanursery.com, foliacollective.com

2. Organice una comida o cena compartidas

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Leslie Saeta, experta en estilo de vida del sur de Pasadena, responsable del blog y de la cuenta de Instagram My 100 Year Old Home, pertenece no sólo a uno sino a dos clubes de cenas, uno de los cuales se ha reunido durante más de 30 años. ¿Su consejo? Que sea sencillo. Elija un tema (italiano, mexicano, pollo frito, barbacoa) y concéntrese en sus invitados y no en la comida. Esto no tiene por qué ser costoso. “Si le parece demasiado, organice la cena con otra familia”, expuso Saeta. Otra idea: proporcionar a los invitados cajas misteriosas de estilo “Chopped” y pedirles que preparen un aperitivo para el grupo. “Es muy divertido”, asegura. “Pero no hay que quedarse atrapado en la comida. Se trata de conectarse y de estar juntos”. Otras ideas: Organice una ‘Noche de martes con tacos’ junto con sus vecinos, una cena abierta, una fiesta para crear tableros de sueños (vision boards) o un evento para personas que encuentre interesantes, geniales e inteligentes. ¿Quién no quiere ser invitado a una fiesta por alguien que lo considere genial e inteligente?

Audubon Center director Marcos Trinidad leads a group of birders along the Scrub Jay Trail at Debs Park.
El director del Centro Audubon, Marcos Trinidad, dirige a un grupo de observadores de aves a lo largo del sendero Scrub Jay en el Parque Debs.
(Garrison Frost)
El L.A. Harbor Dragonboat Club, en San Pedro, brinda una lección gratuita a los recién llegados.
(L.A. Harbor Dragonboat Club)

3. Conecte con amantes de los libros

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Crear su propio club de lectura significa que puede establecer el tono y el tema para sus reuniones. ¿Quiere que sea serio y tenga discusiones estructuradas, o se trata de beber vino y hablar de política? ¿Novelas románticas o bestsellers? Todo depende de usted. Si está buscando consejos sobre cómo comenzar, Book Riot ofrece sugerencias detalladas en línea, y Oprah Winfrey enumera los 83 libros en su popular club de lectura. Si un compromiso regular es demasiado, visite el Los Angeles Times Book Club, que comenzó este pasado 27 de enero con la novela de Ocean Vuong “On Earth We’re Briefly Gorgeous”, en el Teatro Montalbán. A continuación: el poeta laureado de Los Ángeles Luis J. Rodríguez debatirá “From Our Land to Our Land” (De nuestra tierra a nuestra tierra), el 15 de febrero.

Organiza una noche de cine en tu patio trasero.
(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

4. Tejer y socializar

Conozca gente nueva y establezca vínculos con otros amantes de la lana en el L.A. County Yarn Crawl, del 26 al 29 de marzo, un encuentro de tejido que tiene lugar en 18 tiendas, incluyendo Little Knittery (Los Feliz) —hogar del célebre sombrero rosado pink pussyhat— Alamitos Bay Yarn Co. (Long Beach), Gather DTLA (centro de L.A.), La Knitterie Parisienne (Studio City), Wollhaus (Pasadena), Wildfiber Studio (Santa Mónica), the Knitting Tree, L.A. (Inglewood) y la ambulante Yarnover Truck.

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La mayoría de las tiendas ofrecen grupos de tejido de punto semanales de forma gratuita, por lo cual Yarn Crawl es la oportunidad perfecta para encontrar una comunidad de tejedores compatible.
layarncrawl.org

Friendships are formed at a whole wheat sourdough bread baking class at King's Roost in Silver Lake.
Las amistades se forman en una clase de pan integral de masa madre en King’s Roost en Silver Lake.
(Andrew Southam )

5. Ligas de recreación

A veces, la mejor manera de ganar en la edad adulta es regresar a la infancia. Cuando la editora de compromiso de lectores de The Times, Jessica Roy, se inscribió en West Hollywood Dodgeball, hace varios años, no había jugado al dodgeball desde la secundaria. “Me anoté asumiendo que en realidad nadie quería jugar dodgeball”, comenta. “Pensé que nos reiríamos y lanzaríamos las pelotas en broma durante una hora después del trabajo, y luego nos iríamos a un bar para dar paso a la verdadera diversión. Estaba equivocada. La gente lo toma muy en serio. No soy y nunca he sido particularmente atlética, pero soy competitiva, y rápidamente me di cuenta de que me estaba divirtiendo mucho más de lo que pensaba. Jugué mi primera temporada en 2014; los martes por la noche, todavía me verán esquivando, agachándome, sumergiéndome, buceando y haciendo el ridículo públicamente de otras maneras. ¿Qué es lo que más disfruta del deporte?

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“Cuando lo hago, no puedo pensar en otra cosa. Es como si le diera a mi cerebro una hora libre cada semana. Y, se gane o se pierda, todos somos amigos nuevamente en el bar después del juego”. Hay ligas en Los Ángeles y el condado de Orange.
wehododgeball.com, worlddodgeballsociety.com/leagues, ocdodgeball.com

El Grand Central Market en el centro de Los Ángeles durante la celebración del centenario del mercado en 2017.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

6. Tamborileros de Taiko

Tal vez le gusten los círculos de tambores, pero quisiera divertirse un poco. Piense en los tambores taiko, una tradición centenaria de Japón que se originó “en parte como una forma de inspirar a las tropas, sincronizar la marcha y aterrorizar a los enemigos”, según este artículo de Los Ángeles Times. Es en parte entrenamiento además de rendimiento y emoción. El sur de California ofrece muchas oportunidades para unirse con otros y aprender naname -tambores de estilo inclinado-, o estilo vertical, nagado. No se sorprenda si termina en el escenario de un recital. La Academia TaikoProject, en el centro de Los Ángeles, y el Los Angeles Taiko Institute, en Torrance, son buenos lugares para los principiantes.
taikoprojectacademy.com, taiko.la

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7. Aventurarse por los senderos

Salir más a la naturaleza, conocer más gente. Si esas ideas están en su lista de tareas pendientes, es hora de hacer una caminata. L.A. está rodeada de abundantes senderos para explorar en el céntrico Griffith Park, las Montañas de Santa Mónica, en el oeste, y el Bosque Nacional de Ángeles, en el norte. El punto no es caminar solo, por razones de seguridad pero también por motivos sociales. Puede encontrar grupos de senderismo en su templo, donde va a la escuela, donde trabaja, y en Meetup y Facebook. Una buena opción: la sede de Los Ángeles del Sierra Club, que lleva a cabo caminatas diurnas y nocturnas todos los días en el sur de California, desde tramos fáciles por la playa hasta otras de entrenamiento, más difíciles, y escaladas. “Estar activo en el club ha sido una experiencia muy gratificante y me ha permitido extender mi amor por la naturaleza”, afirma Will McWhinney, un líder apasionado por conectar a las personas con el aire libre. “Siento que estoy haciendo una diferencia, y he hecho muchos amigos mientras tanto”.
angeles.sierraclub.org/outdoors/activities

8. Caminata de la hora feliz

Si desea que su aire fresco esté acompañado de una bebida para adultos, visite el Happy Hour Hiking Club. Organizado por el columnista de The Times Chris Erskine, el club social invita a los participantes a caminatas mensuales de una hora, a lo largo de senderos escénicos de SoCal, seguidas de una bebida en un salón local. Anteriormente, el grupo ha caminado por Pacific Palisades, Griffith Park, el centro y en todo el Valle de San Gabriel. Ahora en su tercer año, el grupo limita la mayoría de las caminatas a 75 personas e incluye a excursionistas de todas las edades. La experiencia en senderismo no es necesaria, pero los participantes deben tener buena salud y ser capaces de caminar tres millas sobre terreno moderado. Los eventos son gratuitos y los lugares varían. Envíe un correo electrónico al columnista para obtener información e inclusión en futuras caminatas: chris.erskine@latimes.com

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9. Todos a bailar

No se necesita una pareja para presentarse a bailar en Los Ángeles, ya sea salsa, swing o una “fiesta de baile ligeramente guiada” sólo para mujeres. En la semanal “Dance Dance Party Party”, los domingos en DanceGarden L.A., no hay instructores pero sí tres reglas: no se admiten varones, no hay luces ni juicios. Para este 14 de febrero, la edición mixta de la “Slightly Guided Dance Party Romantic Partners Edition”, del L.A. City Municipal Dance Squad ya agotó sus entradas, pero hay que estar atento a futuros talleres y eventos comunitarios en su página de Instagram.
ddppla.com, swingdance.la, lacitymunicipaldancesquad, danceus.org

10. Contacto con observadores de aves

Conozca a sus vecinos con alas -cómo son, cómo cantan- y comparta sus descubrimientos con otros. Lo más probable es que haga un nuevo amigo o dos en las caminatas comunitarias gratuitas que se realizan dos veces al mes en el Audubon Center, en Debs Park, Montecito Heights. Las caminatas grupales son sociales (personas de todas las edades son bienvenidas) y brindan una buena introducción para identificar aves locales, desde halcones de cola roja y colibríes hasta los “búhos americanos que cantan uno al otro”, afirma la portavoz, Estefanía Palacio. Los paseos en Debs Park se llevan a cabo de 8 a 9:30 a.m., el segundo y tercer sábado del mes. Se proporcionan binoculares de ser necesario. ¿Quiere ir más lejos? Audubon ofrece paseos con avistamiento de aves por todo el sur de California y el estado.
debspark.audubon.org, ca.audubon.org

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11. Reme en equipo

Aléjese del gimnasio y encuentre su nuevo entrenamiento de cuerpo completo, y tal vez a sus nuevos mejores amigos, en un bote de dragón. Todos están invitados a probar suerte en este deporte acuático vinculado con la antigua China, que incluye cabezas de dragón prominentes en el perfil del barco. “Cualquiera puede venir y probarlo un par de veces antes de unirse a nuestro club”, comentó Paul Puskar, capitán del L.A. Harbour Dragon Boat Club, en San Pedro. “Brindamos todo el equipo e instrucción, y alentamos a los nuevos remeros”. Esa es su invitación a subirse a un bote de carreras de sólo cuatro pies de ancho y 42 pies de largo, con mucho espacio para los 18 remeros que se unen mientras trabajan en sincronía. También hay un tamborilero y un conductor de dirección a bordo. Los adultos pueden probarlo gratis, de 8:30 a 10:15 a.m., los domingos durante todo el año en el Cabrillo Beach Youth Waterfront Sports Center. Las sesiones de entrenamiento para niños comienzan en abril. Luego se puede competir (o simplemente maravillarse con los equipos que lo hacen) en el Long Beach Dragon Boat Festival, el 25 y 26 de julio próximos.
laharbordragonboat.com, lbdragonboat.com

12. Voluntariado

Observe la red de personas que ya están en su vida. Su iglesia o sinagoga; la escuela de sus hijos; la asociación de su vecindario. La verdad es que nunca hay suficientes voluntarios. Levante la mano y lo aceptarán. Sirva comida a los desamparados en Hollywood Food Coalition; sea voluntario en un refugio de animales o trabaje en el huerto de vegetales Grow Good, en Bell, una granja urbana que proporciona productos orgánicos al refugio del Ejército de Salvación al otro lado de la calle. La ciudad de Los Ángeles enumera las oportunidades de voluntariado en VolunteerLA, y la organización sin fines de lucro Big Sunday ofrece opciones semanales, mensuales y anuales, que incluyen hacer sopa en un frasco para familias de bajos ingresos y armar kits de higiene para aquellos sin hogar. ¡Durante el mes de mayo, Big Sunday realiza MOBS! (sigla en inglés de ‘mes de Big Sundays’), durante el cual se asocia con entidades locales sin fines de lucro y escuelas para organizar eventos todos los días.
bigsunday.org, volunteer.lamayor.org

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13. Noche de cine en el patio trasero

No necesita una sala de proyección de lujo para organizar una noche de cine en casa. Mueva sus muebles para crear una sala de proyección dentro de su sala de estar o, si el clima es agradable -una apuesta segura en el sur de California- hágalo al aire libre. Proyecte el film al costado de su casa o en su garaje, si está pintado de un tono claro, o cuelgue una sábana blanca. Tire algunas almohadas y mantas en el patio y pida a los invitados que lleven sillas y mantas de playa. Organice la cena, una comida compartida o simplemente ofrezca palomitas de maíz y dulces. Es una forma relajada de conectarse con otros, y puede incluir a sus mascotas en la celebración.

14. Trivia y noche de juegos

Pida a sus amigos que dejen sus celulares en la puerta y se sumen a la noche de juegos. Las sugerencias de juegos divertidos para un grupo incluyen Celebridades, Telestrations, Pictionary telefónico, Tarjetas contra la humanidad y ¿Cómo ves el mundo?, un “juego de cartas para romper el hielo y alentar la discusión abierta”. Pero no se necesita de un juego comprado en la tienda; siempre están las charadas (conocido en español también como ‘dígalo con mímica’). Y si desea conocer gente nueva fuera de la casa, únase a un equipo y participe en una de las muchas noches de trivia o concursos de pub que se llevan a cabo en Los Ángeles, incluidos los “Tacos y Trivia” de Angel City Brewery, los martes; Bigfoot Lodge, los miércoles y Golden Road Brewing, los lunes.
kingtrivia.com/where-to-play

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15. Conozca a algunos panaderos

“La cocción del pan, especialmente de masa madre, encarna a la comunidad de muchas maneras”, señala Roe Sie, quien organiza clases de cocina en King’s Roost, en Silver Lake. “Creo que las clases son una buena manera de conectarse con la gente”, agrega Sie, quien programó clases de pan integral de masa fermentada, galletas, bollos, rosquillas fritas, pasta casera y pizza integral para toda la familia este mes. “Los participantes se hablan y se ayudan mutuamente. Es por eso que opté por las clases. Las personas responden tan positivamente a eso. Hablan, interactúan y reciben comentarios en tiempo real”. Sie tiene una política de puertas abiertas sobre el iniciador de la masa madre: si el suyo sale mal, siéntase libre de regresar durante la clase y tomar algo de su reserva.
kingsroost.com

16. Consulte Meetup

Busque en el sitio web comunitario Meetup y encontrará una variedad interminable de grupos para casi cualquier cosa -desde actividades paranormales hasta Dungeons & Dragons-, por no mencionar cada una de las 20 ideas aquí señaladas. El sitio social fue creado como respuesta a los ataques terroristas del 11 de Septiembre, en un intento por conectar a las personas en la vida real, y creció hasta tener más de 40 millones de miembros y 19 millones de visitas en los últimos seis meses. Desde el grupo de surf semanal Girls Who Don’t Surf Good (chicas que no surfean bien) hasta yoga gratis en Echo Park Lake (free yoga at Echo Park Lake) y “I wanted to do that… Just not alone” (quería hacer eso... pero no solo), Meetup ofrece algo para todos.
meetup.com

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17. Disfrute con amantes de la arquitectura

Explore la histórica Los Ángeles con otros amantes de la arquitectura en una de varias visitas guiadas a pie patrocinadas por el grupo de preservación Los Angeles Conservancy. Los recorridos en profundidad -la mayoría semanales, algunos mensuales, incluyen Angelino Heights, el distrito comercial de Broadway, Union Station, el Millennium Biltmore Hotel y los edificios art déco en el centro de Los Ángeles. El recorrido más popular, una descripción general del centro histórico, incluye paradas en Angels Flight, Grand Central Market y Bradbury Building. También puede explorar por su cuenta con amigos, cortesía de los itinerarios autoguiados que están publicados en el sitio web de Conservancy. Las visitas guiadas grupales, con un mínimo de 12 personas, también son una opción.
laconservancy.org/tours

18. Pruebe con arcilla

Los tornos para cerámica de Still Life Ceramics en Row DTLA son populares, dice la cofundadora del lugar, Ana Henton, pero son las clases y los talleres de creación manual los que brindan a las personas la mejor oportunidad para interactuar, aprender y compartir. Artistas y diseñadores de cerámica como Giselle Hicks, Heather Rosenman, Mary Cale A. Wilson, Taylor Kibby e Ivy Weinglass han impartido talleres en Still Life; el artista Wayne Perry es el siguiente, organizará una clase sobre construcción manual con losas de arcilla el 29 de febrero y el 1º de marzo. “La arcilla en el torno es a menudo una experiencia muy singular y concentrada”, asegura Henton, “pero igualmente la construcción manual puede ser una forma muy comunitaria y creativa de experimentar la artesanía”. En marzo, se abrirá un segundo estudio en Santa Mónica.
stilllifeceramics.com

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19. Apoye a otros escritores

Debido a que la escritura puede ser un proceso de aislamiento, la Hatchery Press, en Larchmont Village, creó un ambiente donde los escritores pueden trabajar mientras se apoyan mutuamente.

El espacio de trabajo compartido, con una membresía, se compone de dos casas y un patio intermedio, un área común en cada casa, además de habitaciones tranquilas. “La gente es realmente respetuosa con cada espacio”, afirma el actor James Sie, autor de “Still Life Las Vegas”. “Al mismo tiempo, aquí son todos escritores, así que uno ya tiene mucho en común con ellos, y en su totalidad parecen personas muy interesantes. Entonces uno entabla conversaciones en la cocina y se presenta mientras toma una taza de café, y pronto experimenta un verdadero sentido de comunidad”. The Hatchery también fomenta la unión de la comunidad con las comidas “Grill ‘n Chill”, en el patio, una vez un mes, además de los miércoles de waffles; una clase de meditación una vez por semana; y reuniones de grupos de escritores para compartir el trabajo. Día de prueba gratis.
thehatcherypress.com

20. Participe en las elecciones de 2020

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Con las elecciones presidenciales de 2020 a nueve meses de distancia, ahora es un buen momento para involucrarse políticamente. Encuentre un grupo que se preocupe por las mismas cosas que usted. La organización activista no partidista y sin fines de lucro Rock the Vote ofrece un kit de herramientas gratuito sobre cómo realizar una fiesta de observación de debates, así como consejos sobre cómo organizar una campaña de registro de votantes en su comunidad o escuela. Los votantes registrados que no quieren tomar partido pueden solicitar ser un encuestador comunitario o trabajador electoral bilingüe. Es una excelente forma de ser parte de la comunidad de aquellos que colaboran para que las elecciones sucedan.

La editora asistente de Viajes, Mary Forgione, contribuyó con este artículo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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