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Vida y Estilo

¿Qué es el “ayuno en seco” y por qué no deberían hacerlo?

Pouring Fresh Tap Water Into a Glass
Por favor, beba un poco de agua.
(samopauser / stock.adobe.com)

Una nueva dieta de moda que se está extendiendo en el influyente programa de bienestar de Instagram no le ayudará a perder peso. Y podría causar deshidratación, infecciones del tracto urinario, cálculos renales, insuficiencia de órganos e incluso la muerte.

Se llama “ayuno seco”. Va más allá de lo que la mayoría de nosotros consideraría un ayuno - abstenerse de alimentos sólidos o calorías líquidas - y no requiere el consumo de agua o líquidos de ningún tipo durante muchas horas o incluso días.

Instagram y otros sitios de medios sociales han proporcionado una nueva y brillante plataforma para afirmaciones extremadamente dudosas sobre salud y nutrición. Los mensajes sobre el ayuno en seco a menudo mencionan la necesidad de “curar” o “descansar” o “reiniciar” los riñones, o “potenciar” su filtración. En la práctica, lo que el ayuno en seco hará es hacerle parecer un poco más tonificado, porque su cuerpo está consumiendo el agua de sus células para obtener energía.

Afirmaciones aún más dudosas sugieren que el ayuno en seco obliga a su cuerpo a quemar toxinas, grasa, inflamación o hasta tumores. No es así. Cuando deja de alimentar su cuerpo con calorías, se descompone el músculo y la grasa. Los subproductos tóxicos de ese proceso de descomposición se acumulan en su sistema, requiriendo una hidratación extra para eliminarlos.

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Los expertos están de acuerdo: No hay ninguna razón dietética o nutricional para hacer un “ayuno seco”.

“No lo recomiendo en absoluto”, dijo la Dra. Pauline Yi, una doctora del UCLA Health Beverly Hills que trata regularmente a pacientes en la adolescencia tardía y a principios de los 20 años. Reconoció que el ayuno intermitente y otras dietas de ayuno son un tema popular entre los pacientes, y no tiene ningún problema con que la gente las pruebe.

“Pero también les digo que cuando estén en ayunas tienen que beber agua”, aseguró. “No pueden hacerlo sin hidratarse”.

La mayor parte del cuerpo humano es agua. Sus necesidades individuales de consumo de agua dependen de su altura, peso, salud y clima, pero en general, agregó Yi, la gente debería consumir al menos 68 onzas - casi nueve vasos - de agua todos los días.

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Cary Kreutzer, profesor asociado de las escuelas de gerontología y medicina de USC, cuya área de especialización incluye la nutrición y la dieta, dice que los sistemas digestivos no deben tener “pausas” prolongadas. El hacer que sus riñones se queden sin agua es como el dejar que el motor de su auto se quede sin aceite. “Básicamente podrían quemar algunas partes del coche que tendrán que reemplazar”, manifestó. “No deseas que esas piezas de repuesto incluyan tus órganos vitales”.

Otra consecuencia no intencionada del ayuno en seco: Pone a su cuerpo en modo de conservación de agua.

“A su cuerpo le gusta la homeostasis”, dijo Yi. “Si van a reducir el agua, su cuerpo producirá hormonas y químicos para retenerla”.

Por lo tanto, si bien puede obtener un beneficio a muy corto plazo al verse un poco más tonificado mientras está severamente deshidratado (se sabe que los fisicoculturistas se deshidratan rápidamente antes de las competencias por esa razón), una vez que consume líquido nuevamente, su cuerpo rebota y se aferra desesperadamente a más agua que antes. Es como hacer una dieta yo-yo en acción rápida.

El ayuno seco no es lo mismo que el ayuno intermitente, que se ha convertido en una dieta de moda popular en los últimos años. Hay diferentes variaciones del ayuno intermitente, pero la mayoría de las personas comienzan con 16 horas de ayuno seguidas de ocho horas de comida. Martin Berkhan creó la guía de ayuno intermitente “LeanGains” 16:8 y se le atribuye ampliamente la popularización de la dieta. En su sitio web, leangains.com, Berkhan escribe que durante el lapso de 16 horas de ayuno, el café, los edulcorantes sin calorías, los refrescos de dieta, los chicles sin azúcar y hasta una cucharadita de leche en una taza de café no romperá el ayuno.

Beba mucha agua fría.

Lleve siempre agua, una cantimplora, una botella, o mantenga un vaso lleno a la vista.

Agua, agua, agua, agua

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Valter Longo ha estudiado la inanición, el ayuno y la restricción calórica en los seres humanos durante casi 30 años. Actualmente es el director del Instituto de Longevidad de USC y profesor de gerontología. Desarrolló la Dieta de Imitación de Ayuno, o FMD, una dieta de tipo ayuno con pequeñas comidas preenvasadas destinadas a proporcionar los beneficios de salud y longevidad de un ayuno de cinco días sin necesidad de la supervisión de un médico. Las dietas de ayuno han crecido en popularidad en los últimos años por una simple razón, dijo: “Porque funcionan”.

Pero no tiene conocimiento de ningún estudio sobre los efectos del ayuno en seco, reveló Longo, y ni siquiera consideraría la posibilidad de hacer uno, también por una simple razón: es increíblemente peligroso.

“Por supuesto, el cuerpo tiene que volver a funcionar, pero hay formas seguras de hacerlo, y el ayuno en seco no es una de ellas”, aseguró Longo. “Necesitamos agua”.

Su trabajo también ha implicado el análisis de cómo las culturas y religiones se han comprometido con el hambre y el ayuno a lo largo de la historia de la humanidad, y dice que no ha oído hablar de ninguno que implicara un ayuno prolongado sin agua. El más cercano es el Ramadán, durante el cual los practicantes se quedan sin comida ni agua durante las horas del día - pero como mucho, eso dura 16 horas, y es precedido y seguido por una extensa hidratación.

Si alguien prueba el ayuno en seco durante un día completo, dijo Longo, se arriesga a sufrir efectos secundarios como el desarrollo de cálculos renales. Más tiempo que eso empezarán a arriesgar su vida.

Algunos defensores del “ayuno en seco” evitan el agua pero recomiendan hidratarse con frutas y verduras frescas. Hidratarse con frutas es ciertamente mejor que no hidratarse en absoluto. Una naranja tiene alrededor de media taza de agua; para llegar a las 68 onzas de agua recomendadas por día, tendrían que comer alrededor de 17 naranjas. Eso es mucha fruta por pelar.

Así que, en conclusión: El ayuno en seco le pone en riesgo de cálculos renales o fallo de órganos. No hay beneficios conocidos y probados a largo plazo al hacerlo. Aunque diferentes tipos de ayuno y dietas de ayuno pueden ser beneficiosos, no hay evidencia médica que sugiera que usted necesita dejar de consumir agua por cualquier período de tiempo, o que el agua de la fruta es mejor para usted que el agua potable filtrada. No siga el consejo médico de una foto con una persona en traje de baño.

Por favor, beba un poco de agua.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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