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Mantenga a sus mascotas seguras durante el 4 de julio

A man on a skateboard leads his leashed Boston terrier on the Venice boardwalk
Ray Grey, 28, lleva a su perro, Poeta, a Venice en mayo. Asegúrese de que sus mascotas hagan mucho ejercicio antes de los fuegos artificiales del 4 de julio.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Un fuego artificial truena afuera. El perro de la familia se aterroriza, ladra y corre de un lado a otro. El gato se escabulle hacia un escondite.

Para nuestras mascotas, el festivo del 4 de julio puede ser estresante y traumático. Cada año los refugios ven un aumento en la pérdida de mascotas durante el feriado. Los veterinarios llaman a los dueños de las mascotas preocupados.

Y sí, parece que habrá más fuegos artificiales este año. Así que los expertos dicen que la preparación para la fiesta es clave para un fin de semana tranquilo. Aquí hay algunos consejos para minimizar el estrés de su animal durante el fin de semana del 4 de julio.

Asegúrese de que su mascota tenga una identificación actualizada

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Ruidos fuertes como tormentas y fuegos artificiales pueden hacer que su perro se escape por una ventana, salte una valla o salga corriendo.

Por lo general, los refugios de la ciudad ven 1.000 animales durante el fin de semana festivo, dijo Brenda Barnette, gerente general de L.A. Animal Services.

Asegúrese de que su mascota tenga licencia y lleve puesta su identificación. Si su mascota tiene un microchip, cerciórese de que su información como dirección y número de teléfono estén actualizados con la compañía del microchip.

Tome fotos recientes de su mascota para tenerlas a mano, indicó Kitty Block, directora general y presidenta de la Human Society de Estados Unidos.

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Además de las autoridades de control de animales, los voluntarios de la comunidad a veces caminan por los barrios con escáneres, buscando devolver a los dueños las mascotas perdidas, dijo Barnette.

Si encuentra a un perro o un gato perdido en su vecindario, es probable que la mascota siga estando cerca de su casa. Barnette recomienda llevarlo (si no está herida o es agresiva) a un espacio seguro como un patio trasero o un garaje y publicarlo en aplicaciones como NextDoor.

“Si puede ponerle una correa al perro, hágalo caminar”, aconsejó.

Si necesita llevar a la mascota a un refugio, hay suficiente espacio, señaló Barnette. En marzo los Servicios para Animales de L.A. redujeron la población de sus refugios mediante la acogida de animales.

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“Ahora mismo tenemos mucho espacio”, dijo Barnette.

Ejercite a su mascota

En los días previos al festivo, asegúrese de que sus perros y gatos hagan mucho ejercicio, indicó John Howe, presidente de la American Veterinary Medical Assn.

“El ejercicio realmente ayuda a reducir la ansiedad”, aseguró Howe.

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Averigüe cuáles son las señales individuales de estrés de su perro, como jadear, la posición de las orejas o el “ojo de ballena”, cuando se vea el blanco de los ojos, señaló Matt Beisner, copropietario de The Zen Dog, cerca de Chinatown. Averigue cómo es su perro cuando está tranquilo y qué actividades lo hacen feliz, como el tiempo de juego, los juguetes o los ejercicios de entrenamiento. Póngalo a que haga actividades más tranquilas en los días previos a los fuegos artificiales.

Beisner dijo que los perros acumulan los factores estresantes, así que incluso si los fuegos artificiales son en sábado, puede que no vea el comportamiento resultante hasta 48 horas después.

“Este no es el momento de enseñarle al perro cómo estar bien con los fuegos artificiales”, dijo.

Howe sugirió otro método, llamado terapia de modificación de la conducta. Recompense a su mascota por su comportamiento normal e intente ignorar el comportamiento que no desea. Resista el impulso de mimar a su mascota.

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“Si ven que usted reacciona de forma exagerada a los ruidos, entonces también reaccionarán de forma exagerada”, señaló Howe.

No tenga miedo de contactar a los entrenadores y terapeutas conductuales que se centran en el entrenamiento basado en la relación con los perros. Póngase en contacto con un veterinario para que le ayude si cree que su mascota podría necesitar un medicamento para la ansiedad.

Cree un espacio seguro

Busque un espacio seguro para su mascota donde haya menos posibilidades de escapar. Tal vez una habitación en la casa donde pueda cerrar las cortinas o las persianas (para evitar ver los flashes en el cielo) y poner ruido blanco, música suave o un programa de televisión.

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Haga un plan para poner a su perro o gato allí durante el espectáculo de fuegos artificiales o cuando los escuche en su vecindario.

Si su perro está acostumbrado a que lo metan en una jaula, hágalo, indicó Howe.

“Necesitan un lugar donde puedan estar seguros”, dijo Howe.

Si va a salir de la ciudad, intente visitar a la niñera del perro o a su pariente con antelación, para que no sea un nuevo entorno para su mascota. Asegúrese de designar un contacto de emergencia para su mascota que esté disponible en caso de que usted no lo este.

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“Queremos eliminar tanta tensión como sea posible”, dijo Beisner. “Esas cosas pueden ayudar mucho a que el perro se sienta menos estresado y más cómodo”.

Mantenga a sus perros en casa

Puede ser tentador llevar a su perro al picnic o a un espectáculo de fuegos artificiales, pero ese ambiente puede ser más estresante para ellos. Los perros también son muy sensibles al choque de los fuegos artificiales, expuso Howe.

“Cuando los fuegos artificiales explotan en el cielo, el perro puede sentir ese cambio de presión”, dijo.

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Algunos perros pueden soltarse de la correa, aterrorizados por las luces y por el olor.

“Probablemente lo mejor que puede hacer es dejar al perro en casa”, comentó Block. “Ellos están perfectamente felices de quedarse en casa y esperarle”.

En un picnic o una barbacoa, existe el peligro añadido de que su mascota pruebe comida que no debería, lo que le podría provocar problemas gastrointestinales o algo peor. La cirugía puede ser el único remedio por haber ingerido una mazorca de maíz, por ejemplo.

Si está fuera de casa, no le ponga collares brillantes a sus mascotas ni las rocíe con insecticida, indicó Block. El perro podría tratar de morder el collar y sería un riesgo. El insecticida también puede ser peligroso.


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