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L.A. Affairs: Quería una esposa. ¿Pero quería salir con una madre soltera?

An illustration of a young widow becoming a new bride.
Yo era un hombre que había intentado aparentemente todo lo demás en mi búsqueda para casarme y finalmente sentar cabeza.
(Valeria Petrone / For The Times)

No digo que encontrar una pareja para toda la vida fuera más fácil en mi época en la década de 1960, ni más difícil. Sólo diferente. Lo sé. Soy un veterano. Empecé a salir en citas cuando tenía 15 años, mi papá tuvo que llevarnos a la chica y a mí a una fiesta de adolescentes, y seguí saliendo en citas hasta los 38 años.

Seguramente dedujeron que esto fue antes de los días de las citas por computadora. El contacto se hacía a través de anuncios en la parte posterior de los periódicos, en bailes masivos, en grupos de iglesia para solteros, en bares, en clubes de esquí, en campamentos en el bosque, y en grupos de solteros dedicados a pasatiempos. Lo sé. Los probé todos. En el área de Los Ángeles, la posibilidad de conocer a una novia potencial, y mucho menos a una futura pareja, que viviera a menos de 20 millas de mí, parecía realmente escasa. Mucho dinero gastado en gasolina.

En un momento dado, me di cuenta de que había recorrido desde mi apartamento en el sur de Pasadena para tener citas hasta Whittier, Arcadia, Sierra Madre, La Mirada, Van Nuys, Santa Mónica, Marina del Rey, Manhattan Beach, Norwalk y Downey. Sí, estaba dando vueltas por la cuenca de Los Ángeles. Desanimado, comencé a pensar en ello como si girara en el desagüe. Ninguna relación se convirtió en amor. Es cierto que una de las citas no me dijo que todavía estaba casada, y que otra engañaba a su novio, que se encontraba fuera de la ciudad. Y claramente arruiné algunas relaciones prometedoras.

Tuve la sensación de que algo andaba mal conmigo. Mis parientes no dejaban de decirme que “no había conocido a la chica adecuada”. Pero seamos sinceros, estaba cerca de los 40. Ya era demasiado viejo para las “chicas”. Una mujer de 30 años habría sido más apropiada.

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Entonces Grace entró en mi vida a través de un grupo de solteros en una iglesia. Nos hicimos buenos amigos. (Ella y yo sabíamos que el matrimonio no estaba en las cartas). Grace era una lectora omnívora y había encontrado un libro sobre la búsqueda de la pareja ideal. Decidió usar parte de su sabiduría en mí: “Escucha, este libro que estoy leyendo dice que para un tipo como tú, una viuda joven que haya tenido un matrimonio feliz sería ideal”.

¿Sabes qué? ¡Eso tiene sentido! Una viuda esperaría otro matrimonio feliz, no estaría desilusionada por demasiadas malas experiencias. Y no habría ningún ex descontento al acecho. Odiaba conocer a los ex.

Sé que suena como si estuviera siendo oportunista, pero mírenlo desde mi punto de vista: yo era un hombre que había intentado aparentemente todo lo demás en mi búsqueda para casarme y finalmente sentar cabeza.

Lleno de esperanza, modifiqué mi anuncio en la sección de corazones solitarios del periódico, diciendo que quería conocer a una joven viuda.

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Y eso es exactamente lo que sucedió. Tenía 32 años. Y su esposo había muerto repentinamente después de un ataque al corazón.

Pero había más.

Tenía un niño pequeño, una hija, entonces de 2 años.

Ahora, cuando salía con alguien, me gustaban los niños en teoría. Mi árbol genealógico era notable por apenas reproducirse. Sabía que incluso en el matrimonio podría no tener hijos. Así que congeniar con una mujer que tuviera uno o dos hijos me parecía bueno.

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Pero entonces, a medida que envejecía y conocía a más mujeres que estaban disponibles debido a sus divorcios, tuve un nuevo problema. En pocas palabras, a veces me gustaba la dama, pero no sus hijos. (Un niño pateándome bajo la mesa cuando llevaba a la mujer a cenar no era propicio para el romance). En otras citas, los pequeños eran geniales, pero la mujer y yo no nos llevábamos bien.

Así que, ¿salir con una madre soltera? Podría ser complicado.

En la primera cita, sin embargo, los tres parecíamos ser compatibles en todos los sentidos. Para mí, fue amor a primera vista. Para ella, tomó un poco más de tiempo. (A primera vista, me diría más tarde, no le gustó el abrigo deportivo a cuadros tipo manta de caballo que yo llevaba puesto).

Después de un año, nos casamos. Su hija fue parte de la ceremonia, dirigida por un ministro que sacó una botella de vino y tres vasos del cajón de su escritorio cuando nos aconsejó, compartiendo, “Cuando conducía mi automóvil para casarme con mi segunda esposa, mis manos empezaron a temblar al volante y tuve que detenerme”.

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Durante la ceremonia de la boda, me alegré de no sentir nada de eso.

Poco después, nuestra hija, rara vez he pensado en ella como mi hijastra, dijo: “Y yo también me casé”. Encantador. Tuvimos que aclarar eso.

Más tarde, un milagro: tuvimos una segunda hija.

Entonces, ¿quién había tenido razón en cuanto a evaluar mi vida anterior?

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Bueno, todo el mundo.

Yo tenía razón, había algo malo conmigo. (Una lamentable falta de confianza que llevó seis años de terapia grupal). Y mis parientes también tenían razón; con la edad que tenía, y a pesar de dar vueltas por la cuenca de Los Ángeles, no había conocido a la mujer adecuada. Pero la más correcta de todos, por supuesto, era Grace.

Mi esposa y yo pronto celebraremos nuestro 45 aniversario de boda. Mi esposa sigue siendo la mujer más perpetuamente fascinante que he conocido. Y todavía le digo a nuestra hija mayor, “No me habría casado con tu madre si no te hubiera amado también”. A ella le gusta escuchar eso.

Y aún tengo el abrigo deportivo a cuadros tipo manta de caballo que una vez me pareció tan elegante. Mi esposa, una talentosa directora de obras de teatro y musicales, lo usa en el actor que interpreta al nerd.

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Puedo vivir con eso.

El autor es un consejero escolar jubilado que vive en Ojai.

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