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Los osos polares podrían extinguirse para fines de siglo, según un estudio

Un oso polar y un cachorro se aferran a un iceberg en las islas del Ártico en 2005.
(Alexander Kutskiy)

El calentamiento del planeta está llevando a la población de osos polares a su límite, y según un nuevo estudio, podrían quedar menos de 100 años antes de su extinción.

Los osos carnívoros viven cazando focas en el Océano Ártico, pero a medida que se derrite más y más hielo en esa región, su hábitat continúa disminuyendo. Desde que se comenzó a llevar una contabilidad a fines de la década de 1970, el hielo marino que dura más de un año en el Ártico ha disminuido a una tasa del 13% por década.

Los estudios han demostrado durante mucho tiempo que la pérdida de hielo conducirá a una disminución de los osos polares. Pero una nueva investigación publicada el lunes en Nature Climate Change modela una línea de tiempo específica. Los osos polares no podrán soportar los efectos del cambio climático durante las próximas décadas, dicen los científicos, y se cree que se extinguirán para el 2100.

“Lo que hemos demostrado es que, primero, perderemos la supervivencia de los cachorros, ellos nacerán, pero las hembras no tendrán suficiente grasa corporal para producir leche para alimentarlos durante la temporada sin hielo”, dijo el Dr. Steven Amstrup, científico jefe de Polar Bears International, a la BBC. “Cualquiera de nosotros sabe que solo podemos estar sin comida por un cierto tiempo. Esa es una realidad biológica para todas las especies”.

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El estudio estimó que, incluso en una situación en la que los países logren una reducción moderada de los gases de efecto invernadero, varias poblaciones de osos polares desaparecerán. Pero Amstrup enfatizó que el animal aún puede sobrevivir si el cambio climático no continúa su incesante devastación.

“Mostrar cuán inminente es la amenaza para las diferentes poblaciones de osos polares es otro recordatorio de que debemos actuar ahora para evitar el peor de los problemas futuros que enfrentamos todos”, manifestó. “La trayectoria en la que estamos ahora no es buena, pero si la sociedad actúa de manera conjunta, tenemos tiempo para salvar a los osos polares. Y si lo hacemos, beneficiaremos al resto de la vida en la Tierra, incluidos nosotros mismos”.

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