Escapadas: Baja California, Las Vegas y el Plan B

 Cabo San Lucas en 2015.
La marina de Cabo San Lucas sigue enviando barcos de pesca deportiva, con restricciones más estrictas. Esta foto de 2015 muestra embarcaciones esperando para llevar a los pasajeros de cruceros a la orilla. Los cruceros entre Estados Unidos y México están en espera al menos hasta el 30 de septiembre.
(Christopher Reynolds / Los Angeles Times)

Saludos, viajeros y aquellos que quisieran serlo.

Tenemos mucho en qué pensar en este momento. Los posibles riesgos y recompensas de una excursión a Baja California. Las medidas que podría tomar para ejecutar un viaje seguro y económico por la costa de California. Los campamentos abiertos, los campamentos aún cerrados. Pasaportes en cámara lenta. Drama en Las Vegas. Un recorrido en coche por Los Ángeles. O 57 excursiones a pie por Los Ángeles.

Soy Christopher Reynolds, escritor de viajes de Los Angeles Times. Echemos un vistazo.

¿Baja California ahora? ¿O no Baja California?

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Un taxi acuático se aproxima a El Arco en Cabo San Lucas en 2015.
(Christopher Reynolds / Los Angeles Times)

¿Vacaciones en Baja California? ¿Ahora?

El gobernador de California dice que no, pero decenas de hoteleros en Los Cabos y alrededores dicen que sí, por favor. Y están organizando una gran reapertura que es posible en parte porque la política de viajes fronterizos de la pandemia de COVID-19 de EE.UU tiene una laguna jurídica lo suficientemente grande como para volar un 747 a través de ella.

Si Baja California lo tienta, y el desierto y el océano son tan seductores como siempre, aquí tiene una historia detallada que espero le ayude a entender lo que está sucediendo y lo que desea hacer.

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Acampar ahora y no acampar

La cascada Bridalveil Fall se cierne sobre el río Merced en el Parque Nacional de Yosemite.
La cascada Bridalveil Fall se cierne sobre el río Merced en el Parque Nacional de Yosemite, donde los campamentos son un recurso escaso este verano.
(Mark Boster / Los Angeles Times)

El Servicio Forestal Nacional está abriendo gradualmente campamentos en todo el sur de California, incluyendo unos 100 sitios de primer orden de llegada en el Bosque Nacional de Ángeles. Encontrará detalles en la parte superior de la lista en constante evolución de lo que está abierto y cerrado en el sur de California de la editora adjunta de viajes Mary Forgione y yo.

Pero aquí está lo esencial: Buckhorn Campground (38 sitios para acampar); el Manzanita Loop del Chilao Campground (41 sitios); y Horse Flats Campground (26 sitios) están de vuelta en acción.

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También hay buenas noticias para los campistas del Parque Nacional Joshua Tree. Después de que unas agresivas abejas obligaran a cerrar dos campamentos dentro del parque, los guardas forestales han reabierto los sitios de Jumbo Rocks y Cottonwood. Ahora, lo único que debe preocupar a los visitantes son las temperaturas superiores a los 100 grados y la habitual variedad de peligros del desierto en verano. Si se dirige hacia allí, por favor haga sus caminatas y escaladas temprano en la mañana o al atardecer, cuando no hace tanto calor.

Desafortunadamente, las noticias del Parque Nacional de Yosemite no son tan optimistas. Desde que las puertas del parque se abrieron de nuevo el 11 de junio, los guardaparques han tenido cuidado con los sitios para acampar, manteniéndolos todos cerrados excepto la mitad del campamento Upper Pines y algunos lugares de Wawona Horse Camp. (Las excursiones de un día han continuado, pero es necesario hacer reservas y el número es limitado para evitar el hacinamiento).

Muchos posibles campistas albergaban la esperanza de que el parque abriera más plazas a medida que avanzara el verano, pero ahora las autoridades han cancelado la mayoría de las reservas de camping preexistentes hasta el 15 de agosto.

Dado que muchas escuelas de California volverán a la instrucción (a distancia) a mediados o finales de agosto, esto prácticamente acaba con la opción de acampar en Yosemite para miles de familias. (O, para ver la situación de otra manera, mantiene a miles de familias a salvo de posibles situaciones de transmisión de virus).

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¿Es hora de pensar en las perspectivas de otoño? Aquí están los detalles.

¿Necesita un pasaporte o una renovación? Sea paciente

Los funcionarios de pasaportes, agobiados por la pandemia de COVID-19.
Los funcionarios de pasaportes, agobiados por la pandemia de COVID-19, están trabajando lentamente a través de una acumulación de solicitudes y peticiones de renovación.
(Christopher Reynolds / Los Angeles Times )

Desde que cerraron en marzo, y luego volvieron a la vida en junio, los especialistas en pasaportes del Departamento de Estado de EE.UU se han mantenido luchando para ponerse al día con un enorme retraso. Está mejorando, pero muchas oficinas siguen sin personal debido a cuestiones de seguridad por la pandemia, y mucho trabajo de pasaportes tiene que hacerse en el lugar, no en casa.

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Como resultado, el atraso es de alrededor de 1.2 millones, y la agencia está dando prioridad a aquellos sólo con necesidades inmediatas de pasaportes de “vida o muerte”. El resto de nosotros, tanto si su solicitud está en trámite como si aún no ha empezado, tendrá que esperar. Y nadie dirá cuánto tiempo, debido a la pandemia.

Lo último en Las Vegas

En Las Vegas, nuestro colaborador Jay Jones informa que la mayoría de los centros turísticos y restaurantes están abiertos al público. Pero los bares permanecerán cerrados durante al menos otra semana.

Su historia detalla muchas reaperturas, la evolución del buffet de Wynn, el primer artista en regresar al escenario en Harrah’s, y una convención masiva en enero que acaba de ser cambiada a sólo digital debido a la pandemia.

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Wilshire Boulevard corre a lo largo del parque MacArthur.
Wilshire Boulevard corre a lo largo del parque MacArthur.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Pasee por Wilshire

Sólo mire Wilshire Boulevard. ¿Hay un paisaje urbano en la Tierra más apegado a la historia y la estética del automóvil?

No hay necesidad de responder. Simplemente súbase al auto (en sentido figurado) y deje que nuestra colaboradora Sharon Boorstin lo guíe a través de la arquitectura e historia de algunas de las cuadras más animadas del bulevar (del Parque MacArthur a Fairfax Avenue). También tenemos un video.

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Entonces suba al auto (literalmente hablando). Conduzca la ruta de 4.5 millas y camine donde pueda.

No voy a revelar todos los secretos de esta historia, pero le diré que hay un edificio de apartamentos en este itinerario que Raymond Chandler puso en su novela “The Lady in the Lake”, y luego un guión, después, Fred MacMurray lo compró.

También hay una acera frente a una iglesia que tiene una estrella al estilo del “Paseo de la Fama” para Jesús.

Dónde encontrar ofertas (y cómo mantenerse a salvo) en la costa

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Si, a pesar de todo, está tentado por la idea de un viaje por carretera a la costa, nuestra colaboradora Rosemary McClure tiene unas palabras para usted. En esta historia, ella enumera varios hoteles desde Coronado hasta el condado de Sonoma que esperan atraer a viajeros valientes, y detalla los pasos de seguridad que algunos viajeros están tomando. ¿Qué llevarían un médico y una enfermera con ellos? Esta historia se lo dirá.

Pero antes de ir a cualquier parte, revise los últimos consejos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre el uso de máscaras, mantener la distancia y viajar dentro de Estados Unidos. Y mire las páginas de COVID-19 del Departamento de Salud Pública de California también: con el número de casos y muertes que siguen aumentando, el gobernador y los funcionarios de salud están instando a los californianos a evitar los viajes no esenciales por ahora.

Lo que estamos leyendo: 570.000 pasos

A Mary Forgione, nuestra editora adjunta de viajes y editora de nuestro boletín The Wild, le encanta un buen paseo. Lo mismo parece ser cierto para Paul Haddad, autor de “10,000 Steps a Day in L.A.”.

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Así que no debería sorprendernos que terminaran cubriendo algo de terreno juntos, literal y figuradamente. Aquí está la historia de cómo Haddad ideó las 57 rutas de senderismo locales en la nueva edición de su libro.

Documento final: Plan B

¿Es aquí donde pensaba que estaría cuando julio se convirtiera en agosto? Yo tampoco.

De hecho, para finales de julio, mi familia y yo habíamos planeado un viaje de 10 días por la costa de California para llevarnos hasta el norte del condado de Sonoma. Íbamos a visitar a algunos parientes; nuestra hija de 16 años iba a ver cuatro campus universitarios (en su mayoría vacíos). Tal vez unas cuantas noches de campamento bajo altos árboles.

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En cambio, nunca empezamos. La pandemia se aceleró. El gobernador puso los frenos. Sabíamos que era un viaje opcional, no esencial. Así que lo pospusimos y se nos ocurrió un Plan B más cercano a casa.

Para muchos de nosotros, este ha sido el verano del Plan B. (¿Tiene una historia de Plan B que contar? ¿Una pregunta que hacer? ¿Una historia que sugerir? Escríbanos a travel@latimes.com).

La buena noticia es que si su Plan B es como el nuestro, lo conducirá a vistas, sonidos e ideas como nada de lo que hay en su Plan A. En nuestro caso, una vista era una pequeña y extraña isla en Oxnard (a menos de 100 millas de casa), y el sonido era de suficientes gaviotas chillonas como para hacer sonreír a Alfred Hitchcock en su tumba.

Vuelva para el boletín de la próxima semana y obtendrá el resto de esa historia. También conocerá a mi colega Rachel Schnalzer, quien se encargará del boletín mientras yo (si el destino lo permite) viajo un poco más.

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Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí