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Gran tormenta golpeará la Sierra, creando condiciones de ventisca en los resorts y parques nacionales

Gran tormenta golpeará la Sierra, creando condiciones de ventisca en los resorts y parques nacionales
Squaw Valley en el área de Lake Tahoe espera más nieve durante estos días. (Ben Arnst / Squaw Valley-Alpine Meadows)

Una poderosa tormenta de nieve que podría traer hasta 5 pies de nieve se dirige a la Sierra Nevada el miércoles por la noche, y se espera que afecte con especial dureza a mayores altitudes, desde los parques nacionales de Lassen y Kings Canyon, en el oeste, hasta Mammoth Lakes y la zona más grande de Lake Tahoe, en el este.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de ventisca para gran parte de la Sierra Nevada y Lake Tahoe que debe entrar en vigor el miércoles por la noche hasta el jueves por la mañana.

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"Esta es una situación que pone en peligro la vida", dice el pronóstico. "No intente viajar de miércoles por la noche a jueves por la mañana. Los equipos de trabajo y los primeros auxilios tal vez no puedan rescatarte".

Las estaciones de esquí de la Sierra Oriental y el área de Lake Tahoe ya tenían mucha nieve en las pistas cuando una tormenta el martes trajo más nieve, moderada en algunos lugares, y pesada en otros.

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"Hoy hemos recibido 11 pulgadas y está nevando mucho", escribió Liesl Hepburn, portavoz de Squaw Valley-Alpine Meadows, en un correo electrónico a última hora del martes.

"Estamos esperando grandes nevadas al final del jueves, posiblemente de 5 a 6 pies en total, acompañadas de fuertes vientos que probablemente afectarán el funcionamiento de las telesillas.

El resort recibió 175 pulgadas de nieve en las cotas más altas en lo que va de la temporada. "Nuestra nevada promedio de enero es de 70 pulgadas, y estamos actualmente en 76 y contando... así que buscamos romper el promedio!" decía el correo electrónico de Hepburn.

La estación de esquí de Mammoth Mountain en Mammoth Lakes recibió sólo de 3 a 4 pulgadas, lo que eleva el total de la temporada a 127 pulgadas. El sitio web del resort dice que se está preparando para la gran nevada de la tormenta que se avecina, la cual, al igual que Squaw Valley, podría traer vientos que detendrían las operaciones de las telesillas.

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El centro de esquí de Mt. Rose, al suroeste de Reno, también recibió 4 pulgadas de nieve nueva, para un total de temporada de 111 pulgadas.

El pronóstico preveía la mayor acumulación de nieve por encima del nivel de 6,000 ó 7,000 pies en lugares como el área del Monte Shasta, el Parque Nacional Yosemite, las laderas de la Sierra Oriental (incluyendo el Portal Whitney en la base del Monte Whitney en Lone Pine), y el área de Lake Tahoe.

Durante la nevada del martes, se requirió cadenas para conducir por partes de la carretera 395, según Caltrans. Las condiciones de las carreteras pueden cambiar rápidamente con la tormenta que se avecina. Se insta a los viajeros a que verifiquen si hay cierres de carreteras y áreas nevadas en la página QuickMap de la agencia. Los viajeros también pueden llamar para conocer las condiciones de las carreteras al (800) 427-7623.

Si se dirige hacia el norte por la sierra occidental u oriental, Caltrans le ofrece estos consejos para que los tenga en cuenta antes de salir a la carretera.

- Asegúrese de tener las cadenas del tamaño adecuado y de saber cómo colocarlas en las llantas.

- Esté preparado para las condiciones de conducción en invierno. Los puentes y rampas pueden ser más resbaladizos que el camino.

- Mantenga el tanque de gasolina tan lleno como sea posible.

- Lleve mantas, agua, comida, una pala, guantes, una linterna y arena o arena para gatos para la tracción en caso de que su vehículo se atasque.

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- Disminuya la velocidad en condiciones de nieve, particularmente en áreas donde se requieren cadenas.

- Elimine el exceso de nieve y hielo del techo de su vehículo antes de conducir.

- Tenga cuidado con los conductores detenidos que añaden o quitan cadenas al costado de la carretera.

Hay más Consejos para Conducir en Condiciones Invernales en el sitio web de Caltrans.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí

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