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El hijo de Cristóbal Colón creó una enorme biblioteca y encuentran el libro que descubre los secretos de la misma

El hijo de Cristóbal Colón creó una enorme biblioteca y encuentran el libro que descubre los secretos de la misma
El "Libro de los Epítomes", que sirvió como guía para la colección masiva de libros de Hernando Colón, había desaparecido durante siglos. (Glenn Koenig / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Un libro que detalla la legendaria biblioteca de Hernando Colón, el hijo menor del explorador Cristóbal Colón, fue descubierto en Dinamarca, informa NPR.

El "Libro de los Epítomes", que sirvió como guía para la colección masiva de libros de Colón, había desaparecido poco después de la muerte del bibliógrafo en 1539.

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Edward Wilson-Lee, quien ha escrito un libro sobre Colón y su biblioteca, dijo que el libro de 2.000 páginas es "una cosa absolutamente hermosa".

"Lo más emocionante de esto es que muchos de los libros que resumen su vida se perderían de cualquier otra forma", dijo Wilson-Lee a NPR. "Hernando fue, en muchos sentidos, una especie de visionario obsesivo, como su padre. Mientras que la mayoría de los otros coleccionistas de libros de la época coleccionaban manuscritos viejos y polvorientos de Platón y Cicerón, Hernando fue una de las pocas personas que vio el potencial real de la impresión".

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Colón, a menudo conocido como Fernando Colón, estaba entre los marineros en la cuarta expedición de su padre al Nuevo Mundo, que terminó con la tripulación varada en Jamaica después de un naufragio.

A su regreso a Europa, comenzó a coleccionar libros, acumulando una biblioteca de al menos 15.000 volúmenes en varios idiomas.

"Tal vez eso no suene tan grande hoy en día, pero fue al menos más grande que las bibliotecas existentes en esa época", dijo Wilson-Lee al Guardian. "La mayoría de las otras personas, incluso las que son muy complacientes, habrían tenido un par de cientos de libros. Otras colecciones importantes de esos días fueron alrededor de 3.000. Esta fue al menos cinco veces más grande".

"Estaba tratando de probarse a sí mismo como el legítimo heredero espiritual de su padre, incluso si no era un hijo legítimo, al construir una biblioteca universal que contenía todos los libros del mundo", dijo Wilson-Lee en una entrevista con CBC Radio. "Él personalmente fue y compró libros en estos extraordinarios lugares para adquirir miles de títulos a la vez".

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Sólo una fracción de la biblioteca de Colón todavía existe. Los libros se encuentran en la Catedral de Santa María de la Sede en Sevilla, España, donde están enterrados Colón y su padre.

El "Libro de los Epítomes" fue encargado por Colón como guía para su colección de libros.

"Una de las cosas que Hernando se dio cuenta fue que coleccionar todos los libros del mundo -y esto fue durante la época temprana de impresión cuando el número de libros se aceleraba rápidamente- recolectar todos estos libros realmente no sería muy útil si no los organizara de alguna forma", dijo Wilson-Lee. "Así que le pagó a un ejército de lectores para que leyeran esencialmente todos los libros de la biblioteca y lo resumieran en una breve narración para que esta enorme colección pudiera estar a disposición de una sola persona que pudiera controlarlo".

El historiador Guy Lazure estuvo de acuerdo con la evaluación de Wilson-Lee, según informa el National Post.

"Es genial tenerlo todo, pero no tiene sentido si no puedes encontrarlo", dijo Lazure. "Esa es una de las grandes cosas acerca de su minuciosidad y de lo meticuloso que era. Anotó todos sus libros de la misma manera".

El libro apareció en una colección de una universidad de Copenhague entre varias obras de literatura islandesa.

"Esta realmente es una historia de un libro que casi se perdió en la biblioteca, porque se colocó en el estante equivocado", dijo Wilson-Lee a NPR.

Dijo que en algún momento el libro se traducirá del latín y se digitalizará, aunque es probable que no esté disponible pronto.

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"Probablemente tomará cinco o siete años lograr que todo se haga", dijo Wilson-Lee. "Eventualmente se pondrá a disposición del público y contribuirá más a esta historia fantásticamente emocionante".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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