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El problema del iPhone de Apple va más allá de China: se está quedando sin innovación, según los analistas

El problema del iPhone de Apple va más allá de China: se está quedando sin innovación, según los analistas
“Apple no reconoció la posibilidad de que los precios actuales del iPhone sean simplemente demasiado altos”, dijo un analista, y agregó: “El otro problema real... es que el mercado de teléfonos inteligentes de gama alta está cada vez más maduro (habiendo disminuido durante 3 años consecutivos)”. (Lintao Zhang/ Getty Images)

Las acciones de Apple Inc. cayeron en picada alrededor de un 9% el jueves 2 de enero por la mañana después de que el presidente ejecutivo Tim Cook dijera que la compañía redujo las estimaciones de ventas trimestrales por primera vez en más de 15 años. Cook culpó el déficit a una economía en deterioro en China, inflamada por la guerra comercial del presidente Trump.

Pero como Cook reconoció en su carta a los accionistas, los problemas de Apple van más allá de cambiar las preferencias en los mercados extranjeros. La advertencia de Apple no solo resalta las consecuencias de una desaceleración de la economía global, sino que también resalta las inquietudes sobre la capacidad de Apple para innovar y mantener su posición como una empresa de tecnología de vanguardia a pesar de los cambios cruciales en el mercado de teléfonos inteligentes y la relación que las personas tienen con esos dispositivos costosos.

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"En la era moderna del iPhone, anoche (miércoles 2 de enero), fue claramente el día más oscuro de Apple en nuestra opinión y representa un difícil período de crecimiento para la compañía (y sus inversores)", dijo Daniel Ives, analista de Wedbush Securities, en una nota a los clientes el jueves.

El mayor temor para los inversionistas de Apple, dijo Ives, es una base de clientes que se atasque, no crezca en los próximos años y desencadene un "escenario de pesadilla de disminución". Para evitar esa posibilidad, Apple podría apostar por futuros rediseños de iPhone y esperar que más personas opten por la actualización, o podría reducir los precios antes del próximo lanzamiento de iPhone, con el objetivo de impulsar la demanda en China.

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Pero la advertencia de Cook fue alarmante para los inversionistas por razones que golpean más de cerca.

"En algunos mercados desarrollados, las actualizaciones de iPhone tampoco fueron tan fuertes como pensábamos que serían", escribió. Cook continuó describiendo los factores que "impactaron ampliamente" las ventas de su producto estrella, incluidos los menos edulcorantes de los operadores para reducir el costo de comprar un teléfono nuevo, los precios más altos y la tendencia de los propietarios de iPhone a conservar sus dispositivos por períodos más largos en lugar de consentirse comprando la última actualización.

Apple extrae más dinero de usuarios que gustan de actualizar con frecueencia su teléfono, pero a medida que se hace más lenta la innovación de productos, las personas conservan sus iPhones durante tres años o más. Eso es un cambio drástico con respecto a hace solo cuatro años, cuando los estadounidenses compraban el nuevo teléfono después de unos 24 meses, según la firma de análisis de móviles BayStreet Research.

Para compensar las ventas estancadas de iPhone, Apple simplemente comenzó a cobrar a los clientes más dinero, en promedio, por los modelos más nuevos.

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"Quizás en parte porque no hay soluciones fáciles, Apple no reconoció la posibilidad de que los precios actuales del iPhone sean simplemente demasiado altos", dijo Toni Sacconaghi, analista de Bernstein Research, en una nota a los inversionistas el jueves. "La otra cuestión real que el comunicado de prensa de Apple no mencionó explícitamente es que el mercado de teléfonos inteligentes de gama alta está cada vez más maduro (habiendo disminuido durante 3 años consecutivos) y el mercado general se contrajo por primera vez en 2018".

Esta visión quizás sea más preocupante para Apple y dice más sobre la trayectoria de la empresa que los impactos inmediatos de la desaceleración del crecimiento económico de China y la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Si las personas que desean un iPhone relativamente nuevo ya tienen uno y no tienen la intención de comprar el siguiente, entonces la nota ominosa de Cook no es alarmante porque vino con una urgencia inesperada, es alarmante porque llegó muy tarde.

"Las posibles condiciones en China cambiaron rápidamente, pero las tendencias más amplias en la actividad de los teléfonos inteligentes no son nuevas. ¿Por qué Cook no hizo ninguna de estas admisiones antes?", escribió Shira Ovide de Bloomberg.

Cook, quien apareció en CNBC para hacer control de daños después de revelar el déficit de ingresos, "no fue tan convincente", dijo Ross Gerber, presidente y director ejecutivo de Gerber Kawasaki, en Twitter.

Gerber describió el liderazgo de Cook en Apple como una serie de riesgos no asumidos, ya que otras compañías de tecnología han crecido con innovaciones que definen el género o están apostando a los próximos avances.

"Perdió [Internet de las cosas] en el hogar contra Amazon. Nada de fututo [de vehículos eléctricos], perdió a Tesla. No hay fututo de streaming. Perdió a Netflix. Todavía podría comprar algo de Disney", escribió, sugiriendo que Apple podría intentar dar el paso audaz de comprar a Disney. "Es hora de que Tim [Cook] se vaya".

Cook terminó su nota diciendo que Apple está tan confiado como siempre, incluso cuando sale de un trimestre difícil. Eso puede ser cierto, pero es exactamente lo que algunos expertos consideran que es el problema.

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Shaban escribe para el Washington Post.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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