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Facebook presenta el Portal, una cámara de video chat para personas que aún confían en Facebook

Facebook presenta el Portal, una cámara de video chat para personas que aún confían en Facebook
El Portal de Facebook es un cruce entre un altavoz inteligente, una cámara de video y un marco de fotos digital. También hay una versión más grande llamada Portal+. (Facebook)

El Portal es una nueva y elegante cámara de video y pantalla que hace que los chats con familiares y amigos se vean geniales.

Tiene un solo problema: fue creado por Mark Zuckerberg.

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Facebook Inc. presentó el Portal de $200, el primer hardware accesible para consumidores de la red social más grande del mundo. El dispositivo de 10 pulgadas, junto con una versión más grande de $350 llamada Portal+, es un cruce entre un altavoz inteligente, una cámara de video y un marco de fotos digital. Pero en un momento en que las decisiones de privacidad y seguridad del presidente ejecutivo Zuckerberg son cuestión de investigación del Congreso, ¿cuántas personas confiarán en uno de estos dispositivos en su sala de estar?

Tuve la oportunidad de pasar algo de tiempo con el Portal largamente rumorado antes de su lanzamiento. Como cámara, ofrece una buena actualización a la experiencia de video chat de Skype o FaceTime que muchos de nosotros tenemos en un teléfono o computadora.

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El Portal se coloca sobre un estante o encima de la cocina y permite que tu voz realice la marcación. Diga, "Portal, llama a Geoffrey", y sonará el Portal de mi casa o la aplicación Facebook Messenger en mi teléfono.

Facebook tiene una ventaja sobre otros servicios de video chat: es probable que casi todos a los que quieras llamar ya tengan una cuenta.

Es similar a los dispositivos de pantalla inteligente de Google y el Echo Show de Amazon, que también son altavoces inteligentes con pantallas para mostrar información o facilitar las videollamadas. De hecho, el Portal tiene una asociación con Amazon y tiene la voz y la inteligencia de Alexa incorporadas para tomar comandos, reproducir música, programar temporizadores y responder preguntas. (The Washington Post es propiedad del presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos).

Lo que hace único al dispositivo de Facebook es la tecnología que utiliza para hacer que las videollamadas se vean bien. Piensen en ello como un director de fotografía personal: una cámara de 12 megapíxeles, equivalente a la de la mayoría de los teléfonos inteligentes, identifica la forma de las personas dentro de su campo de visión de 140 grados, y realiza panorámicas y zoom para asegurarse de que estén siempre en cuadro. Puedes pasear por la habitación, hacer tareas, hacer un poco de Jazzercise, jugar con los niños o lo que sea. (O puedes tocar la cara de una persona y la cámara del Portal hará un seguimiento de esa persona).

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Veo el valor en la tecnología que reduce la incomodidad de los chats de video. "Queremos evitar que las personas sientan que están en una llamada, a la sensación de estar juntos", dijo Rafa Camargo, vicepresidente de Facebook que supervisa el producto.

El Portal también tiene otros trucos. Puedes compartir música a través de un chat para una fiesta de baile a larga distancia o animar las conversaciones con máscaras de realidad aumentada (que añaden orejas de conejo, gafas divertidas y otros efectos generados por computadora a tu rostro). También hay un modo de libro de cuentos de realidad aumentada, que agrega efectos animados a tu pantalla de chat mientras lees un cuento para niños.

El Portal también aprovecha la mejor parte de Facebook: las fotos. Cuando no estás utilizando la pantalla táctil de 10 pulgadas para las llamadas, muestra imágenes de Facebook, como un álbum compartido que hayas seleccionado. También puedes optar por llenar la pantalla con la información de tus amigos más cercanos de Facebook, incluidos los recordatorios de cumpleaños.

El Portal+ más grande tiene una pantalla de alta definición de 15.6 pulgadas que puede girar entre vistas verticales y horizontales.

El Portal no es una computadora completamente funcional. Hace menos cosas que el Echo Show o las pantallas inteligentes de Google; por ejemplo, no hay YouTube que lo haga funcionar como un televisor de cocina. El Portal tiene algunas aplicaciones, incluyendo Facebook Watch para video y Spotify y Pandora para música.

Pero el elefante en la habitación es la intimidad. Una encuesta reciente del Centro de Investigaciones Pew encontró que en el último año, el 74% de los miembros de Facebook en los Estados Unidos se tomaron un descanso, eliminaron la aplicación de su teléfono o ajustaron su configuración de privacidad.

Facebook dice que ha dado prioridad a la privacidad al diseñar el Portal, y parece que aprendió algunas lecciones. Facebook dice que él y sus amigos no pueden mirar dentro de tu casa cuando lo deseen: los chats de video deben aceptarse explícitamente antes de que la cámara se encienda. (No hay nada como el modo "drop in" en el Echo Show, que permite a los amigos aprobados encender tu cámara de forma remota).

Los chats de video del Portal están encriptados y no son grabados, dice Facebook, por lo que la compañía no puede escuchar ni ver de qué estás hablando o quién está en la sala. (Amazon conserva las grabaciones de audio de las solicitudes que realizas a Alexa a través del Portal; Facebook no lo hace). No hay anuncios en el Portal, al menos por el momento.

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El Portal también tiene un botón en la parte superior que apaga su micrófono y su cámara. Y hay un escudo de privacidad de plástico que puedes mantener sobre la cámara, aunque parece una ocurrencia tardía.

Facebook no está solo al empujar los límites de la privacidad en nuestros hogares. Los altavoces Echo de Amazon lograron que millones de personas se sintieran cómodas con la idea de vivir con micrófonos siempre encendidos. Las cámaras son la próxima frontera de Silicon Valley, y está tratando de persuadirnos para que las instalemos como dispositivos de video chat y sistemas de seguridad.

Pero el Portal, al parecer demorado de un lanzamiento anterior debido al escándalo de datos de Cambridge Analytica, pagará un precio adicional por los años de Facebook de jugar rápido y suelto con nuestra privacidad.

No pude evitar la sensación de que Facebook finalmente quería usar su tecnología de reconocimiento facial en mis chats, o mirar en mi sala de estar para ver qué productos compro para apuntar a futuros anuncios.

Los ejecutivos de Facebook dicen que esa no es su intención. "Estábamos muy concentrados en fomentar la privacidad desde el principio", dijo Camargo. "Esperemos que nuestros valores brillen".

El Portal está disponible para preventa en línea y llegará a las tiendas en noviembre.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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