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Opositor del cambio climático descubre error científico y desmiente un estudio sobre el calentamiento del océano

Opositor del cambio climático descubre error científico y desmiente un estudio sobre el calentamiento del océano
El Scripps Pier después del atardecer en La Jolla el miércoles. (Hayne Palmour IV)

Los investigadores del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de San Diego y la Universidad de Princeton han rechazado los hallazgos científicos publicados en octubre, que mostraron que los océanos se han estado calentando dramáticamente más rápido de lo que se pensaba anteriormente como resultado del cambio climático.

En un artículo publicado el 31 de octubre en la revista Nature, los investigadores encontraron que las temperaturas del océano se habían calentado en un 60% más que lo indicado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) de las Naciones Unidas.

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Sin embargo, la conclusión quedó bajo escrutinio luego de que el matemático Nic Lewis, un crítico del consenso científico sobre el calentamiento inducido por el hombre, publicó una crítica del artículo en el blog de Judith Curry, otra conocida crítica.

"Los hallazgos del... artículo fueron revisados por pares y publicados en la principal revista científica del mundo y recibieron una amplia cobertura en los medios de habla inglesa", escribió Lewis. "A pesar de esto, una revisión rápida de la primera página del documento fue suficiente para generar dudas sobre la exactitud de sus resultados".

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El coautor Ralph Keeling, un científico del clima en el Instituto de Oceanografía Scripps, asumió toda la culpa y agradeció a Lewis por alertarlo del error.

"Cuando nos enfrentamos a su perspectiva, se hizo evidente de inmediato que había un problema allí", dijo. "Estamos agradecidos de que fue señalado rápidamente para que podamos corregirlo rápidamente".

Keeling dijo que volvieron a realizar los cálculos, encontrando que el océano todavía es más cálido que la estimación utilizada por el IPCC. Sin embargo, ese aumento en el calor tiene un rango de probabilidad más grande de lo que se pensaba inicialmente, entre el 10% y el 70%, como ya se ha encontrado en otros estudios.

"Nuestros márgenes de error son demasiado grandes ahora para realmente influir en la cantidad precisa de calentamiento que está ocurriendo en el océano", dijo Keeling. "Realmente estropeamos los márgenes de error".

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Se ha enviado una corrección a la revista Nature.

Según el informe más reciente del IPCC, las emisiones climáticas deben reducirse en un 20% para 2030 y luego reducirse a cero en 2075 para evitar que el calentamiento supere los 2 grados Celsius (3.6 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales.

Los autores del estudio reciente habían afirmado anteriormente que los niveles de emisiones en las próximas décadas deberían ser un 25% más bajos para mantener el calentamiento por debajo de ese límite de 2 grados.

Mientras que los artículos son revisados por expertos antes de su publicación, los nuevos hallazgos siempre deben reproducirse antes de obtener una amplia aceptación en toda la comunidad científica, dijo Gerald Meehl, científico del clima en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

"Así es como funciona el proceso", dijo. "Cada artículo que sale no es a prueba de balas ni infalible. Si no resiste el escrutinio, revisas los hallazgos".

El informe se basó en un enfoque novedoso que todavía tiene el potencial de revolucionar la forma en que los científicos miden la temperatura del océano.

Gran parte de los datos sobre temperaturas oceánicas se basan actualmente en la red Argo, dispositivos robóticos que flotan a diferentes profundidades. El programa, que comenzó en 2000, tiene brechas en la cobertura.

En comparación, Keeling y Laure Resplandy, una investigadora del Instituto Ambiental de la Universidad de Princeton que fue coautora del informe, calcularon el calor en función de la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que se elevaba del océano, llenando frascos de vidrio redondos con aire recolectado en estaciones de investigación en todo el mundo.

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Keeling dijo que continuarán experimentando con los datos en los próximos años en un intento de afinarlos.

"Es un método nuevo y prometedor, pero no obtuvimos la precisión correcta en el primer intento", dijo.

El estudio sigue siendo el primero en confirmar que el océano se está calentando, utilizando un método independiente de las mediciones directas de la temperatura del océano.

Smith escribe para el San Diego Union-Tribune.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí.

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