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Una guía no tan elemental para el Londres de Sherlock Holmes

Una guía no tan elemental para el Londres de Sherlock Holmes
Sherlock Holmes en su actual encarnación de la cultura pop: Benedict Cumberbatch, a la derecha (junto al Dr. Watson de Martin Freeman), en un especial “Masterpiece” de PBS, “Sherlock: The Abominable Bride”. (Robert Viglasky / BBC/Hartswood)

Probablemente conozcas la dirección: 221B Baker St. Algunos dirían que es la dirección más famosa de Londres, quizás incluso más notable que 10 Downing St., hogar del primer ministro británico.

Pero no trates de encontrarla en un mapa. Es tan ficticia como el héroe que homenajea: Sherlock Holmes, el detective privado más brillante del mundo, estrella del escenario, cine e innumerables libros.

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Visité Inglaterra recientemente en busca del Londres de Holmes, recorriendo la ciudad para ver lugares famosos por el creador de Sherlock, el autor escocés Arthur Conan Doyle y los escritores y directores que lo siguieron.

Una figura de Sherlock Holmes.
Una figura de Sherlock Holmes. (Shomos Uddin / Getty Images)

Solo tengo una pregunta: ¿Daría un paso adelante el verdadero Sherlock Holmes, por favor?

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¿Es Basil Rathbone, quien filmó 14 películas de Holmes a fines de los años 30 y 40? ¿O tal vez Peter Cushing, que protagonizó "The Hound of the Baskervilles" (1959), una de las películas más famosas de Sherlock?

O tal vez sea Robert Downey Jr., Will Ferrell o Johnny Depp (representando a un personaje de caricatura en "Sherlock's Gnomes". Y luego están los actores de televisión contemporáneos: Benedict Cumberbatch, protagonista de la serie de la BBC "Sherlock", y Jonny Lee Miller, de La serie de televisión de CBS "Elementary".

El personaje de Holmes, creado en 1887, ha aparecido en más películas que cualquier otra personalidad literaria y ha sido interpretado por cerca de 100 actores en 250 producciones, así como en cuatro novelas y más de 50 cuentos de Conan Doyle.

Hay tantas pistas de búsqueda de Sherlock en torno al Museo Británico, el Lyceum Theatre y la Royal Opera House que me sorprende que no me haya encontrado con un equipo de filmación cuando visité esos sitios en un recorrido a pie.

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Sin embargo, sí vi algunos sherlockianos. Ese es el título incómodo que los fanáticos ávidos se dan a sí mismos, eso y Holmesianos, otro título que no es fácil de pronunciar.

Los verdaderos fanáticos pertenecen a organizaciones como la Sherlock Holmes Society en Londres, los Baker Street Irregulars en la ciudad de Nueva York y muchas otras organizaciones en todo el mundo.

Hay un sitio web, Sherlockian.net —"El portal sobre el Gran Detective"— y una actividad fantástica llamada "El Gran Juego", basada en la suposición de que Sherlock Holmes y su hombre del ala Dr. Watson eran personas reales y que Conan Doyle era el agente literario de Watson.

Mucha gente, por supuesto, no es tan fanática. Solo queremos aprender un poco más sobre el legendario detective. Y hay suficientes de nosotros para hacer de las excursiones de Sherlock Holmes un negocio próspero aquí.

La mayoría de los tours, incluido el mío, salen de Piccadilly Circus y exploran lugares cercanos que se mencionaron en los libros o que han sido sitios de filmación para películas o programas de televisión.

Las guías proporcionan una narrativa consecutiva, charlando sobre la vida y los tiempos del detective. Él era tan famoso, dijo Craig Methven de Brit Movie Tours, que las canastas de correo llegaban diariamente pidiendo su ayuda porque la gente pensaba que era real.

"Sir Arthur Conan Doyle hizo todo lo posible para que la gente creyera que era real", dijo Methven.

Y créanle que lo hicieron. Un banco en la mítica dirección de Sherlock tuvo que colocar a un trabajador para mantener alejados a los posibles clientes que querían contratar al súper detective.

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Hoy en día, muchos tours de Sherlock comienzan con las palabras: "Sherlock Holmes no era real", porque algunas personas todavía creen que existió.

Mi excursión de dos horas ($17 adultos, $13 niños, gratis con el London Pass) nos llevó a la Royal Academy of Arts, Somerset House en el Strand y la Royal Society of Chemistry, todos lugares conocidos por los fans de Holmes.

Piccadilly Circus y Regent Street, donde comienzan muchos tours de Sherlock Holmes.
Piccadilly Circus y Regent Street, donde comienzan muchos tours de Sherlock Holmes. (Shomos Uddin / Getty Images)

Un éxito en el camino es el Sherlock Holmes, un pub de Northumberland Street donde se puede obtener salmuera pegajosa y rollos de salchicha por $5 o un sándwich de hamaca en conserva por $7.50, y luego subir al museo de la casa.

Aquí es donde Holmes rastreó a Francis Hay Moulton en "The Noble Bachelor". El pub de estilo victoriano, completo con canastas colgantes de flores, tiene recuerdos de Holmes y una recreación detallada de su apartamento en Baker Street. Echa un vistazo, luego toma asiento en una mesa en el exterior, pide una pinta de cerveza y ve el mundo pasar.

Cerca del pub verás el Lyceum Theatre, que aparece en el libro "The Sign of the Four", publicado en 1890. Watson y Homes son llevados al teatro por un cliente que ha recibido una nota que dice: "Esté en el tercer pilar desde la izquierda en el Teatro Lyceum a las 7 en punto".

El Museo Sherlock Holmes no está en las excursiones a pie, pero es una visita obligada para los fanáticos ardientes.

Sin embargo, es posible que necesites un sombrero de caza y una lupa para encontrarlo. Se dice que está en 221B Baker St., la dirección ficticia donde Sherlock Holmes vivió y trabajó. En realidad, está entre 237 y 241 Baker St. Caminé de un lado a otro de la cuadra dos veces antes de verlo.

No es frecuente encontrar un lugar real que pretenda ser el hogar de un personaje ficticio, pero el Museo Holmes se ha esforzado mucho para construir un hogar creíble para el detective, y ha amueblado una histórica casa de estilo georgiano para que se parezca al apartamento descrito en los libros de Doyle.

La casa de cuatro pisos fue construida en 1815 y una vez fue utilizada como pensión. Algunas de las habitaciones están en mal estado y son un poco pequeñas, con figuras de cera de aspecto poco realista que se asemejan a personajes de los libros, pero el efecto general es divertido. Todas las habitaciones en el piso están llenas de antigüedades de la época victoriana y parafernalia de Sherlock, y hay un estudio que recuerda al que compartieron Sherlock y Watson.

Puedes ponerte un sombrero de caza y posar con una pipa de espuma de mar para hacerte un selfie mientras estás allí.

Compra boletos en la tienda de regalos antes de hacer fila para ver el museo ($19.75 adultos / $13 niños). Llega temprano; la línea finalmente serpentea alrededor del edificio.

Mientras estés en el área, observa una estatua de Sherlock Holmes de bronce de 9 pies de altura en 4 Marylebone Road, cerca de la estación del metro. Fue erigida a finales de la década de los 90 para conmemorar al detective. Mantén los ojos abiertos por los imitadores de Holmes en la multitud.

Cerca de allí, también encontrarás a Madame Tussauds ($38 adultos, $30 niños), que alberga figuras de cera realistas de Robert Downey Jr., con vestimenta completa de Sherlock Holmes y Benedict Cumberbatch de la serie de la BBC. Pero espera una larga cola aquí también.

Es difícil decir qué pensaría Conan Doyle del culto al héroe que sigue rodeando a Holmes mucho después de la muerte del autor en 1930.

Conan Doyle se cansó de su gran detective y trató de matarlo en 1893 en "The Final Problem", escribiendo que Holmes y su némesis, el profesor Moriarty, se lanzaron por un precipicio durante una violenta lucha en Suiza.

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Pero hubo tanta protesta pública, de los lectores, la familia real y miles de fanáticos que llevaban brazaletes negros, que lo resucitó en "The Adventure of the Empty House" en 1903.

El interior del Museo Sherlock Holmes en Londres.
El interior del Museo Sherlock Holmes en Londres. (Chon Kit Leong / Alamy Stock Photo)

Supongo que cuando el dúo consiguió el indulto Watson dijo "Excelente" y Holmes respondió: "Elemental".

Quiz de Sherlock Holmes 

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LA MEJOR MANERA DE LLEGAR A LONDRES

Desde LAX, British, Air New Zealand, American, Delta, United y Virgin Atlantic ofrecen un servicio sin escalas a Londres. American, United, Delta, Virgin Atlantic, KLM, Lufthansa, Norwegian y Air Canada ofrecen servicio de conexión (cambio de avión). Tarifa aérea de ida y vuelta restringida desde $617, incluyendo impuestos y cargos.

TELÉFONOS

Para llamar a los siguientes números desde los Estados Unidos, marque 011 (el código de llamada internacional), 44 (el código de país para Inglaterra) y el número local.

HOSPEDAJE

The Marylebone, 47 Welbeck St., Londres; 20-7486-6600. Este elegante y moderno hotel se encuentra cerca de los lugares de Sherlock, Oxford Street y otras zonas comerciales de alto nivel. Habitaciones dobles desde $372 por noche.

Langham Hotel, 1C Portland Place, Regent Street, Londres; 20-7636-1000. Este ícono de lujo de Londres se inauguró en 1865 y se mencionó en tres historias de Sherlock Holmes ("The Sign of Four," "A Scandal in Bohemia" y "The Disappearance of Lady Frances Carfax"). Habitaciones dobles desde $577 por noche.

The Capital, 22-24 Basil St., Londres; 20-7589-5171. Hotel boutique bien ubicado, a tiro de piedra de Harrod's y a un corto paseo del Palacio de Buckingham y de otros lugares destacados de la ciudad. Habitaciones dobles desde $460 por noche.

DÓNDE COMER

El Sherlock Holmes pub, 10 Northhumberland St., Londres; 20-7930-2644. El pub de estilo victoriano enorgullece a su homónimo con un interior repleto de referencias al detective de ficción. Arriba, encontrarás una recreación del famoso apartamento de Baker Street de Holmes. Las comidas son fáciles para el presupuesto, con pescado y papas fritas por $16.

Patty & Bun, 54 James St., Londres; 20-7487-3188. Este restaurante informal de Marylebone, cerca del Museo Sherlock Holmes, se especializa en jugosas hamburguesas y sándwiches. Come aquí o pide para llevar desde $10.

Fish & Chipper, 211 Baker St., Londres; 20-8245-5424. Pescado y papas fritas auténticas en este restaurante informal a menos de una cuadra del Museo Sherlock Holmes. También hay pollo frito y costillas, platos con papas fritas desde $6.

PARA OBTENER MÁS INFORMACIÓN

Información sobre eventos y actividades turísticas: visitlondon.com.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí

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