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El consejo administrativo de Cal State eligió a líder de diversidad del campus de UC Davis como nueva presidenta de San Diego State

El consejo administrativo de Cal State eligió a líder de diversidad del campus de UC Davis como nueva presidenta de San Diego State
Los administradores del sistema universitario público más grandedel paísnombraron a Adela de la Torre como presidenta deSan DiegoState. (Cortesía de Cal State)

El Consejo Directivo de la Universidad Estatal de California designó a Adela de la Torre como nueva presidenta de San Diego State, lo cual refleja el impulso del sistema de universidades públicas más grande del país para diversificar a sus principales líderes del campus.

De la Torre, quien actualmente es vicerrectora de asuntos estudiantiles y diversidad del campus en UC Davis, es la novena mujer designada presidente permanente de Cal State bajo el canciller Timothy P. White. Es la primera mujer que liderará San Diego State, aunque reemplazará a Sally Roush, quien ha dirigido el campus de manera interina desde el verano pasado.

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El nombramiento de Roush, y ahora De la Torre, marca la primera vez que más de la mitad de los 23 líderes de campus de Cal State son mujeres. Los administradores acordaron este miércoles otorgarle a De la Torre el mismo salario, de $428,645, el más alto de todos los presidentes de Cal State, tal como su predecesor, Elliot Hirshman.

Adam Day, miembro del consejo y quien presidió el comité de búsqueda, destacó la diversa experiencia de De la Torre en educación superior y su visión para San Diego State, uno de los campus más destacados del sistema. "Adela es una administradora experta, enfocada en el éxito estudiantil y, lo más importante, es una líder visionaria", aseveró. "Ella emergió de entre un grupo extenso de candidatos como la persona perfecta para dirigir la universidad".

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De la Torre, de 63 años, se une al campus de 35,000 estudiantes en un momento de crecimiento significativo. Bajo el mando de Hirshman y Roush, San Diego State se destacó como una de las principales universidades públicas de investigación y ascendió 43 puestos en las clasificaciones de la revista U.S. News & World Report entre las casas de estudios superiores nacionales, hasta llegar a la posición 140 en la lista más reciente.

De la Torre también hereda una serie de desafíos que enfrenta la universidad, incluido el divisivo debate sobre si la entidad debe mantener a su mascota azteca. La presión para inscribir más estudiantes sigue siendo un punto de fricción. San Diego, junto con otros cinco campus de Cal State -Fresno, Fullerton, Long Beach, San José y San Luis Obispo- son tan populares que cada especialización y programa ha tenido más solicitudes por parte de candidatos calificados de las que pueden absorber los profesores, el personal y los recursos del campus.

La universidad recientemente dio a conocer un plan de expansión, que incluye un nuevo estadio y aulas e instalaciones de investigación.

Hirshman, elogiado por recaudar más de $800 millones para becas, comenzó a abordar muchos de estos temas en un nuevo plan estratégico para la universidad.

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En una declaración emitida este miércoles, De la Torre afirmó que admiraba la "variedad robusta y dinámica de ofertas académicas de San Diego State, impartidas por profesores de talla mundial", así como su "compromiso de trabajar con una población brillante y diversa de alumnos". "Estoy emocionada de unirme a la vibrante comunidad universitaria", prosiguió. "Estoy ansiosa por reunirme y trabajar con la facultad, el personal, los estudiantes, los exalumnos y los colaboradores, para impulsar la misión de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU, por sus siglas en inglés)".

De la Torre vendrá de UC Davis, donde ha desempeñado diversas funciones desde 2002. Presidió el departamento de estudios chicanos de la universidad y, desde 2004, dirigió el Center for Transnational Health. Como vicerrectora de asuntos estudiantiles y diversidad del campus, supervisa 28 departamentos y numerosos programas y servicios para alumnos.

También está familiarizada con el sistema de Cal State, primero como profesora de administración de la salud, en 1988, y luego como directora del departamento de estudios chicanos/latinos en Cal State Long Beach.

Entre 1996 y 2002, dirigió el Centro de Estudios e Investigaciones México-Estadounidenses en la Universidad de Arizona.

De la Torre se une a varias mujeres designadas en los últimos años para dirigir un campus de Cal State: Ellen N. Junn fue seleccionada en mayo de 2016 para liderar Cal State Stanislaus. Gayle E. Hutchinson y Erika D. Beck fueron nombradas en marzo para encabezar Chico State y Cal State Channel Islands, respectivamente, y Mary A. Papazian y Judy K. Sakaki fueron seleccionadas en enero de 2016 para dirigir los campus de San José y Sonoma, respectivamente.

Cal State, que educa a más de 484,000 estudiantes, había sido anteriormente criticada por un desequilibrio de género en los altos mandos. White destacó que después de convertirse en canciller, en 2012, las jubilaciones le dieron la oportunidad de comenzar a cambiar ese aspecto.

Estos recientes nombramientos han tenido un efecto dominó al alentar a más mujeres a postularse para puestos de liderazgo, consideró también. Eso, a su vez, creó un grupo más grande de profesionales que están calificadas para los altos cargos en Cal State y otras instituciones.

De la Torre tiene una licenciatura en economía política de recursos naturales de UC Berkeley, así como una maestría en ciencias y un doctorado en economía agrícola y de recursos.

Se unirá al campus de San Diego el 30 de junio o antes, según los administradores.

Traducción: Diana Cervantes

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