VIDEO: Aumenta a 13 el número de muertos por las fuertes lluvias y los deslaves

Raw video of mudslides caused by heavy rains in southern California.

Al menos 13 personas murieron el martes cuando una tormenta arrojó lodo y escombros a través de los vecindarios de Montecito y puso a las cuadrillas de rescate en dificultades para atravesar carreteras obstruidas y árboles caídos en busca de víctimas.

Por lo menos otras 25 personas resultaron lesionadas, informaron las autoridades durante una conferencia de prensa. Las cuadrillas de bomberos rescataron a 50 personas por aire, mientras que docenas más fueron rescatadas por tierra.

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"Va a empeorar todo", dijo Mike Eliason, vocero del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Barbara. "Después de los incendios, esto es lo peor que nos podría haber pasado", dijo refiriéndose a la lluvia.

La lluvia que arrasó el condado de Santa Bárbara la madrugada del martes fue el peor escenario para una comunidad devastada por el incendio Thomas apenas unas semanas antes. En solo cuestión de minutos, la lluvia golpeó las laderas orientadas al sur de Montecito e inundó un arroyo que conduce al océano, enviando barro y enormes rocas a vecindarios residenciales, según Mike Eliason, vocero del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Bárbara.

En cuestión de minutos, la lluvia inundó las laderas orientadas al sur de Montecito e inundó un arroyo que conduce al océano, enviando barro y enormes rocas a vecindarios residenciales, según Mike Eliason, vocero del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Bárbara.

Al menos ocho personas resultaron heridas en Montecito luego de que la fuerte lluvia azotó el área alrededor de las 2:30 a.m. provocando escurrimientos de lodo de hasta un metro de altura, según Mike Eliason, funcionario de información pública del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Bárbara.

Las corrientes de lodo derribaron tres casas desde sus cimientos y dejaron al personal de bomberos trabajando a toda velocidad para liberar a las personas atrapadas en vehículos y hogares, según Eliason, quien dijo que un niño estaba entre los heridos.

En la cuadra 300 de Hot Springs Road, las cuadrillas rescataron a 6 personas y un perro después de que cuatro casas fueron destruidas. El lodo levantó una casa de su base y la estrelló contra los árboles, donde luego colapsó, dijo Eliason. Los bomberos lograron abrirse camino hasta la casa donde un bombero oyó gritos pidiendo ayuda de una niña de 14 años, dijo Eliason.

Un perro de rescate identificó la ubicación de la niña y dos horas más tarde, la niña cubierta de barro fue liberada. Una segunda niña de 14 años también fue rescatada del mismo vecindario.

Las autoridades  no tenían un cálculo sobre cuántas personas podrían quedar atrapadas o cuántas viviendas sufrieron daños.

El área destruida por los deslizamientos de tierra no estaba bajo orden de evacuación obligatoria.

Kelly Huber, vocera de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Bárbara, dijo que dos personas que fueron halladas muertas en Montecito el martes por la mañana podrían haber sido víctimas de la tormenta. No pudo proporcionar más detalles de inmediato.

Los equipos de emergencia en el área también han recibido numerosos informes no confirmados de personas desaparecidas, dijo Eliason.

"Todavía esperamos que ese no sea el caso", dijo.

Hasta las 5 am, al menos 5 pulgadas de lluvia habían caído al norte de Ojai en el condado de Ventura, en el área quemada del incendio Thomas, que obligó a evacuar y destruyó hogares el mes pasado, según el Servicio Meteorológico Nacional en Los Ángeles.

La autopista 101 fue cerrada en ambas direcciones a lo largo de más de 30 millas en el área de incendio Thomas debido a las inundaciones y el flujo de escombros, que abarca un área que va desde Santa Bárbara Hasta Ventura, de acuerdo con la Patrulla de Caminos de California. La carretera 33 también se ha cerrado entre las carreteras Fairview y Rose Valley al norte de Ojai, según el Departamento del Sheriff del condado de Ventura.

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En el condado de Los Ángeles, una persona murió cuando una gran plataforma se volcó en la autopista 5 dirección norte, cerca de Los Feliz, dijo Saul Gómez, funcionario de información pública de la División Sur de la CHP. Todos los carriles en dirección norte se cerraron a partir de las 4 a. M.

La víctima, que no fue identificada, tenía aproximadamente 60 años, dijo Gómez. Nadie más resultó herido.

Una patrulla de LAPD quedó atrapada en una corriente cerca de La Tuna Canyon Road el martes por la mañana. (KTLA)
Una patrulla de LAPD quedó atrapada en una corriente cerca de La Tuna Canyon Road el martes por la mañana. (KTLA) (Los Angeles Times)

Hasta las 7 a. M., Los bomberos del condado de Santa Bárbara ya habían rescatado a varias personas atrapadas en las corrientes en Hot Springs Road en Montecito, dijo Eliason en Twitter. El personal del Departamento de Bomberos de Los Ángeles también realizó un rescate de aguas rápidas para ayudar a un hombre y un perro atrapado en el agua que se eleva cerca del Área Recreativa de la Cuenca Sepúlveda.

Las inundaciones en esa área han causado el cierre de carreteras en Burbank Boulevard, cerca de la autopista 405 y en la intersección de la avenida Hayvenhurst, dijo el LAPD. Según las autoridades, una patrullera LAPD quedó atascada en La Tuna Canyon Road. El oficial salió ileso y abandonó el vehículo. La patrulla estaba en el proceso de ser sacada del torrente con una retroexcavadora el martes temprano.

También en el condado de Los Ángeles, un deslizamiento de tierra provocó que las autoridades cerraran Topanga Canyon Boulevard, justo al norte de Pacific Coast Highway la mañana del martes.

El CHP también dijo que las fuertes lluvias probablemente contribuyeron a un accidente que dejó a una persona muerta en la ruta 126 en una sección no incorporada del condado de Ventura el lunes por la tarde. Una mujer murió y otras dos resultaron heridas en el choque de cinco autos, dijo la agencia.

El Servicio Meteorológico Nacional informaba totales de lluvia de hasta 4 1/2 pulgadas en el condado de Ventura y 3 pulgadas en el condado de Santa Bárbara a partir de las 6 a.m.

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