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Cómo el incendio del Complejo de Mendocino se convirtió en el más grande en la historia de California

Cómo el incendio del Complejo de Mendocino se convirtió en el más grande en la historia de California
El incendio del Complejo Mendocino. (Marcus Yam / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

El incendio del Complejo Mendocino se ha convertido en el mayor jamás registrado en California.

Eso es decir mucho, especialmente cuando este ha sido un año en el que el fuego ha sido especialmente destructivo en el estado.

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Pero esa distinción debe ponerse en contexto. El incendio, a pesar de ser masivo, ha destruido menos propiedades que otros fuegos recientes. La región vitivinícola, por ejemplo, fue afectada en 2017, aunque en menor tamaño, mató a más de 40 personas y destruyó miles de hogares.

El incendio del Complejo Mendocino ha quemado más de 283,000 acres y solo estaba contenido en un 30% hasta la noche del 6 de agosto.

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¿Por qué creció tanto este incendio?

Al igual que muchos incendios recientes, el fuego del Complejo Mendocino fue alimentado por el calor, las condiciones secas y el viento.

En su trayecto de casi dos semanas, ha saltado a través de cuatro arroyos, una carretera principal y una línea de fuego cavada por una máquina a lo largo de seis millas.

Por lo general, cualquiera de esos obstáculos podría haber detenido la propagación del incendio. Pero los vientos cambiantes y la vegetación extremadamente seca, mandaron las llamas de hasta 300 pies de altura en algunas áreas, hacia todas las direcciones en tres condados del norte de California y en ambos lados del pintoresco Clear Lake.

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¿Entonces este es un incendio o dos?

Los incendios Ranch y River, de 235,000 y 48,800 acres, respectivamente, conforman el obstinado incendio del Complejo Mendocino. Uno está ardiendo al norte de Clear Lake, el otro al oeste. Si bien los dos incendios no se han unido, estallaron con una hora de diferencia y los bomberos los han tratado como si fueran un solo incendio.

¿Qué tipo de daño está causando el fuego?

En su mayor parte, el incendio del Complejo Mendocino ha estado ardiendo en la zona de bosques y lejos de los hogares. Se han perdido menos de 100 estructuras y no se han reportado muertes. Por el contrario, el incendio de Carr, en Redding, quemó más de 100 casas y mató a seis personas.

¿Por qué el área alrededor de Clear Lake es tan susceptible al fuego?

El condado de Lake ha sido particularmente afectado por incendios forestales en los últimos cinco años. Hace dos años, el incendio de Clayton destruyó casi 4,000 acres y 300 estructuras, muchas de ellas casas móviles y de alquiler.

El incendio afectó particularmente a la ciudad de Lower Lake, destruyendo una iglesia de 150 años de antigüedad y una oficina de Hábitat para la Humanidad. En 2015, tres incendios arrasaron el condado de Lake, incluido el incendio de Valley, que destruyó más de 1,300 hogares y causó la muerte de al menos cuatro personas.

El científico del clima de la UCLA, Daniel Swain, citó varios factores que provocaron la gran destrucción en el Condado de Lake: vegetación extremadamente seca, temperaturas cálidas durante la noche y el efecto persistente de años de sequía.

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"Esta es una parte del estado en la que creo que las temperaturas durante la noche han jugado un papel enorme", dijo Swain.

"Está en una elevación media ubicada por encima de la capa marina, pero no está lo suficientemente alto en las montañas como para tener el aire fresco. Entonces es una zona donde los incendios pueden ocurrir con el aumento de las temperaturas".

¿Cómo se compara el Complejo de Mendocino con otros grandes incendios de California?

2.- Thomas Fire: 281,000 acres

Diciembre de 2017

Condados: Ventura y Santa Barbara

Causa: bajo investigación

Estructuras destruidas: 1,063*

Muertes: 2

3.- Cedar Fire: 273,246 acres

Octubre de 2003

Condado: San Diego

Causa: relacionada con los humanos

Estructuras destruidas: 2,820

Muertes: 15

3.- Rush fire: 272.200 acres

Agosto 2012

Condado: Lassen

Causa: Rayo

Estructuras destruidas: 0

Muertes: 0

* 271,911 acres quemados en California; 43,666 en Nevada

4.- Rim fire: 257.314 acres

Agosto 2013

Condado: Tuolumne

Causa: relacionada con los humanos

Estructuras destruidas: 112

Muertes: 0

5.- Zaca Fire: 240.207 acres

Julio de 2007

Condado: Santa Barbara

Causa: relacionada con los humanos

Estructuras destruidas: 1

Muertes: 0

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