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California: Permiten a pacientes con enfermedades terminales finalizar con sus vidas

California: Permiten a pacientes con enfermedades terminales finalizar con sus vidas
Una foto de Brittany Maynard fue colocada en el estrado del Comité de Salud del Senado cuando los legisladores escucharon testimonios sobre la Ley de Opción del Fin de Vida. Maynard, que tenía cáncer twrminal de cerebro, se mudó a Oregón para terminar legalmente con su vida. (AP) (Associated Press)

Un tribunal de apelaciones de California reinstauró una ley que permite a los pacientes con enfermedades terminales finalizar sus vidas.

El fallo del 4to Tribunal de Apelaciones del Distrito permite que permanezca vigente la polémica ley conocida como Opción del Fin de Vida, otorgando a los pacientes que tienen menos de seis meses de vida, acceso a medicamentos letales de sus médicos.

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Los opositores a la ley tienen hasta el 2 de julio para presentar una petición que se oponga a la decisión del tribunal.

El fiscal Xavier Becerra luchó por restablecer la ley en las últimas semanas con un recurso judicial y celebró la decisión de la corte.

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"Esto proporciona cierto alivio a los pacientes de California, sus familias y los médicos que han estado viviendo en la incertidumbre al enfrentar difíciles decisiones de salud", dijo en un comunicado.

"La decisión judicial de hoy es un paso importante para proteger y defender la Ley de Opción del Fin de Vida para nuestras familias en todo el estado".

En mayo, el juez Daniel A. Ottolia dictaminó que la aprobación de la ley era inconstitucional porque la Legislatura la aprobó durante una sesión especial dedicada a cuestiones de salud y esta iniciativa no era un asunto de atención médica.

Varios abogados y organizaciones como Life Legal Defense Foundation interpusieron una demanda para revocar la ley.

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Los partidarios de esta decisión estaban contentos con la reinstauración.

"Esta decisión es una gran victoria para muchos californianos que se encuentran en estado terminal y cuentan con seis meses o menos de vida", dijo Kevin Díaz, director nacional de defensa legal de Compassion & Choices, cuya organización hermana, Compassion & Choices Action Network, lideró la campaña para aprobar la Ley de Opción del Fin de Vida.

"Afortunadamente, este fallo resuelve el problema por el momento, pero sabemos que tenemos una larga lucha por delante antes de que prevalezca", agregó Díaz.

La ley de California que otorga a los pacientes el derecho al suicidio asistido entró en vigencia en 2016. Es una práctica que se ha permitido en Oregon por más de 20 años.

Ahora, casi 1 de cada 5 estadounidenses vive en un estado donde el suicidio asistido por un médico es legal, de acuerdo con Compassion & Choices.

En los primeros seis meses que la ley de California entró en vigencia, más de 100 personas la usaron para terminar con sus vidas. Los datos del estado muestran que el 59% de ellos tenían cáncer.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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