Advertisement

Las detenciones de ICE en los tribunales intensifican la disputa entre California y la administración de Trump sobre inmigración

Las detenciones de ICE en los tribunales intensifican la disputa entre California y la administración de Trump sobre inmigración
Agentes de ICE detienen a un sospechoso dentro del Tribunal Superior del condado de Fresno en julio. La semana pasada, agentes de ICE arrestaron a un hombre en un tribunal de Sacramento. (Pablo Lopez / Fresno Bee) (Fresno Bee)

Yovanny Ontiveros-Cebreros llegó a la corte de Sacramento con la esperanza de declararse inocente de los cargos por delitos graves y poder irse a su casa. Su abogado dijo que era un procedimiento estándar.

En cambio, un agente de inmigración se acercó al hombre, de 38 años, después de su lectura de cargos y lo esposó, diciendo que era buscado por reingresar ilegalmente a Estados Unidos.

Advertisement

Con la administración Trump presionando por deportaciones más rápidas y aplicación expedita de la ley de inmigración, los funcionarios de California han tratado de garantizar que los juzgados estatales, junto con las escuelas y hospitales, sigan siendo "zonas seguras" para que los testigos y las víctimas del delito, entre otros, y que no tengan miedo.

Los oficiales de Inmigración y Aduanas sostienen que es preferible realizar arrestos en los tribunales porque de alguna manera proporciona un entorno seguro, donde no hay riesgo de que su objetivo esté armado. Los funcionarios de ICE culpan de los arrestos más frecuentes que se realizan en los juzgados a la política destinada a evitar que eso suceda: la histórica ley de "santuario" de California.

Advertisement

Mientras Ontiveros-Cebreros enfrentó serias acusaciones criminales, su arresto reavivó las protestas de los defensores de los inmigrantes así como de algunos jueces.

El presidente del Tribunal Supremo de California, Tani G. Cantil-Sakauye, quien se ha convertido en un destacado crítico de la presencia de ICE en la corte, dijo en un comunicado que los arrestos han sido "disruptivos, miopes y contraproducentes... Dañan la seguridad de la comunidad y faltan el respeto al sistema judicial estatal".

Se espera que el último arresto de Sacramento agregue urgencia a un proyecto de ley del Senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens), que prohibiría a los agentes de inmigración federales ingresar a escuelas, juzgados y edificios estatales para arrestar o interrogar a personas sin una orden judicial. Los jueces, los profesores de derecho y los activistas jubilados que trabajan con la organización sin fines de lucro Legal Aid at Work (Ayuda legal en el trabajo) han propuesto una regla de tribunal estatal más amplia para que la considere el Consejo Judicial de California en otoño.

La norma bloquearía cualquier arresto civil dentro de los juzgados, diciendo que son y deberían ser "lugares donde cualquiera pueda acudir en busca de ayuda o testificar sin miedo".

Advertisement

ICE no lleva estadísticas de los arrestos por ubicación y no está claro cuántos han tenido lugar dentro de los tribunales. Sin embargo, los funcionarios de inmigración argumentan que la ley santuario de California, que busca proteger a los inmigrantes indocumentados, ya les ha hecho más difícil arrestar a los detenidos en las cárceles del condado, forzándolos a ir a lugares como los juzgados.

Firmado por el gobernador Jerry Brown en 2017 y desafiada en la corte por la administración Trump, la ley es parte de un esfuerzo más amplio de la mayoría demócrata en la Legislatura estatal para proteger a más de 2.3 millones de inmigrantes que viven ilegalmente en California.

La ley santuario puso nuevos límites a las agencias de aplicación de la ley para evitar que detengan, cuestionen y arresten a más personas, si no a la mayoría, a petición de las autoridades federales de inmigración. Los funcionarios de ICE ahora dicen que muchas agencias locales de aplicación de la ley rechazan sus solicitudes de retención de inmigrantes o comunican las fechas de liberación de los presos.

"ICE continuará utilizando todos los métodos disponibles para detener a las personas cuando conozcamos su ubicación, incluyendo los juzgados", dijo la agencia en un comunicado.

Líderes estatales y grupos defensores de los derechos de los inmigrantes afirman que los recientes arrestos en los tribunales subrayan que ICE y algunos sheriffs, la mayoría de los cuales se opusieron con vehemencia a la estatal ley santuario, continúan encontrando formas de eludirla.

Las preocupaciones sobre los arrestos han ido en aumento en todo el país mucho antes de que California aprobara su ley santuario. Los abogados y fiscales de California, Arizona, Texas y Colorado informaron en 2017 que equipos de agentes de ICE -algunos uniformados, otros no- ingresaron a los tribunales o esperaban afuera de complejos judiciales para arrestar a inmigrantes que estaban ilegalmente en el país.

En California, el impacto de esta disputa ha sido más pronunciado. En Fresno, los líderes locales del Partido Republicano han buscado asesoramiento sobre cómo desafiar la ley santuario, y la sheriff Margaret Mims ha estado buscando formas de aumentar la colaboración con ICE tras las nuevas restricciones sobre cómo las autoridades locales pueden trabajar con la agencia.

La ciudad "pasó de cero arrestos en los juzgados en los últimos años a tener arrestos de ICE cada semana", dijo Grisel Ruiz, abogada del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes en Sacramento.

Advertisement

Tony Botti, vocero de la oficina del Sheriff del condado de Fresno, argumentó que ICE no es la única agencia federal que realiza investigaciones o arrestos dentro de los tribunales. Los agentes del Sheriff no coordinan ni se involucran, aseguró.

"A pesar de las quejas, no es nuestro asunto intervenir y obstaculizar el trabajo de un agente de la ley", dijo.

ICE dijo que hizo el arresto en el tribunal superior de Sacramento "de conformidad con una orden de arresto criminal emitida por un Juez Magistrado Federal". Debido a que se trata de un caso penal federal en curso, "no hay información adicional disponible en este momento", declaró la agencia.

Aunque el ICE ordena a sus agentes que eviten realizar arrestos en "ubicaciones sensibles", incluidas escuelas, lugares de culto y hospitales, la agencia no considera que los juzgados pertenezcan a esa categoría.

En enero, el ICE emitió un memorando de política pública y formal sobre las acciones de inmigración en los tribunales, dejando en claro que los agentes no realizarían detenciones indiscriminadamente.

Dentro de los juzgados, los agentes pueden arrestar a inmigrantes específicos y selectos que hayan cometido delitos, sean miembros de pandillas, representen amenazas a la seguridad nacional o a la seguridad pública, que hayan sido expulsados pero no se hayan marchado o hayan reingresado ilegalmente al país después de ser expulsados.

Ingresar a un juzgado no lo hace a uno "inmune a la aplicación de la ley", señaló Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración, que respalda controles más estrictos.

"La razón por la que ICE tiene que hacer arrestos en la calle o en juzgados u otros lugares públicos, es precisamente porque las jurisdicciones del estado les han impedido hacerlo en un ambiente seguro y controlado como el de las cárceles del condado", dijo Krikorian. "La ley santuario está creando el mismo problema del que se quejan".

Fue a través de la ley del santuario que los legisladores estatales primero buscaron crear zonas seguras para las personas que están ilegalmente en el país: le encargaron al procurador general de California que desarrollara políticas para ayudar a controlar la inmigración en los tribunales y otras instituciones públicas.

Advertisement

Existe cierto debate sobre si el arresto de Ontiveros-Cebreros, quien enfrenta cargos por posesión y venta de una sustancia controlada, viola la ley santuario. Algunos grupos de derechos de los inmigrantes dicen que va en contra del espíritu de las políticas.

Pero los empleados de la oficina del senador Kevin de León (D-Los Ángeles), que escribió la ley, dijeron que el arresto violaría la ley estatal solo si no hubiera cargos criminales que lo justificaran.

De todos modos, el abogado de Ontiveros-Cebreros dijo que el arresto tuvo un efecto escalofriante.

"Para el público solo hay una forma de entrar y salir de la sala, y esa es la puerta de entrada", dijo Charles Pacheco. "Localizas a la persona que buscas, esperas afuera en el pasillo; puedes hacer tu arresto allí. ¿Pero en la sala dentro del tribunal? ... Protegemos a nuestros clientes, y les diré una cosa, nunca llevaré a un cliente a una trampa de nuevo".

Los sheriff supervisan las cárceles y la seguridad en los juzgados, ejerciendo un tremendo poder sobre la implementación de la ley santuario y sobre la cooperación de un condado con el ICE en general.

En Sacramento, el Sheriff del condado, Scott Jones, solicitó ayuda al jefe de inmigración del presidente Trump para combatir la ley santuario de California antes de que se promulgara y organizó una reunión pública en marzo sobre la aplicación de las leyes de inmigración que atrajo a cientos de personas y estalló en protestas.

El Departamento del Sheriff del Condado de Sacramento contestó preguntas a ICE, sobre el arresto del miércoles 29 de agosto.

El lunes, el juez David De Alba del Tribunal Superior del Condado de Sacramento emitió una declaración calificando los arrestos dentro de un tribunal, como "perjudicial para los procedimientos judiciales".

"Como juez presidente de la Corte Superior del Condado de Sacramento, no me gusta lo que sucedió la semana pasada y trabajaré con el sheriff local y, si es necesario, con los representantes de ICE, para evitar que esto vuelva a pasar", dijo De Alba. "Los jueces deberían decidir qué sucede en sus tribunales, no ICE".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

Advertisement
Advertisement