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Los automóviles sin conductor están creciendo en número, pero los fabricantes no quieren dar a conocer el tipo de fallas que han tenido

Los automóviles sin conductor están creciendo en número, pero los fabricantes no quieren dar a conocer el tipo de fallas que han tenido
Los datos de radar, cámaras y unidades de GPS son mostrados dentro de un automóvil equipado con un sistema de monitoreo de tecnología sin conductor PolySync durante la feria comercial AutoMobility LA en el Los Angeles Convention Center en 2016. (David McNew / Getty Images) (Getty Images)

El 18 de marzo, un Volvo impulsado por robot operado por Uber golpeó y mató a un peatón en Arizona.

Los defensores de la automatización sostuvieron que la tragedia no debería restarle credibilidad a la posibilidad de que la tecnología sin conductor elimine los errores humanos y haga que la conducción sea más segura. Pero esa muerte, y otra cinco días después que involucró el sistema de asistencia al conductor del piloto automático de Tesla, fueron raras instancias en las que las compañías de automóviles sin conductor se vieron obligadas a compartir datos sobre cómo funcionan sus sistemas, en este caso, con investigadores

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Se está desarrollando un cisma en el mundo de los autos sin conductor.

Por un lado están los defensores del automóvil sin conductor que creen que la transparencia de los datos conducirá a un despliegue más seguro de los vehículos autónomos  y ayudará a aliviar los temores públicos sobre la nueva y extraña tecnología. Por el otro, algunas compañías de automóviles y tecnología que, por buenas razones comerciales, prefieren mantener su funcionamiento oculto y en el más absoluto de los misterios.

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La falta de transparencia sobre el funcionamiento de los sensores, procesadores lógicos, sistemas de mapeo y otras tecnologías sin conductor, como el debate sobre la regulación del coche robot, podría moldear la percepción pública de la naciente industria, dijo Bryant Walker Smith, profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur.

"Básicamente, [el público estará] buscando ver si estas compañías son confiables", dijo.

Algo salió mal. Estas son las cosas que salieron mal. He aquí por qué salieron mal. Esto es lo que vamos a hacer al respecto.

Las apuestas son altas. Se espera que la tecnología de vehículos sin conductor afecte a los principales segmentos de la economía mundial y los expertos del mercado pronostican varios cientos de miles de millones de dólares al año en ingresos para los ganadores.

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Las tecnologías semiautónomas como Tesla Autopilot ya operan en la vía pública, con el despliegue de servicios de transporte sin conductor de Waymo (una subsidiaria de la matriz de Google, Alphabet), Lyft, Cruise Automation y otras con vencimiento este año o el próximo.

Para comprender la controversia y el efecto sobre la seguridad pública, es útil saber qué datos se están recopilando y cómo se podría usar esa información si se hiciera más visible.

La mayoría de las personas están familiarizadas con la idea de una "caja negra", técnicamente conocida como una grabadora de datos de eventos. Han sido utilizados durante décadas en la industria de las aerolíneas para ayudar a los investigadores a evaluar los accidentes. Pero dispositivos similares se han vuelto comunes en automóviles y camiones para registrar datos sobre velocidad, dirección, frenado y sucesos similares en los pocos segundos antes, durante y después de un choque.

Sin embargo, el tema de los datos va mucho más allá de la caja negra. Ahora se extiende a sistemas robóticos de vanguardia que utilizan sensores sofisticados, chips de computadora complejos y software avanzado que se hacen cargo de algunas o todas las tareas de conducción que un ser humano normalmente realizaría. Las empresas de tecnología que los crean están tomando diferentes enfoques para diseñar los sistemas. La industria y el gobierno aún no han determinado cómo usar los datos que se generan después de una falla.

En la muerte de Uber, un video grabado por una cámara del tablero de mandos, entregado y dado a conocer por Tempe, Arizona, la policía, mostró que el sistema de coche sin conductor no pudo frenar cuando detectó al peatón. Se dejó abierta la cuestión de si los sensores del sistema podrían no haber visto al peatón.
En la muerte de Uber, un video grabado por una cámara del tablero de mandos, entregado y dado a conocer por Tempe, Arizona, la policía, mostró que el sistema de coche sin conductor no pudo frenar cuando detectó al peatón. Se dejó abierta la cuestión de si los sensores del sistema podrían no haber visto al peatón. (Getty Images)

La reacción de Uber fue disculparse, y luego echar mano de parte de su capital de inversión de $ 15 mil millones para pagar a la familia de la víctima en un acuerdo legal, evitando así un juicio público.

Incluso los defensores del automóvil sin conductor están cada vez más preocupados por el silencio de los principales actores de la industria. Grayson Brulte, un conocido consultor en la industria de los autos sin conductor, teme que las encuestas recientes muestren que el público desconfía de la tecnología sin conductor, mientras que las empresas parecen reacias a involucrarse con el público.

"Son como Rapunzel en la torre", dijo. "Tienen que bajar el pelo y bajar".

Alain Kornhauser, que dirige el programa de vehículos sin conductor en la Universidad de Princeton, dijo que cree que los automóviles robot mejorarán la seguridad, reducirán el estrés del conductor, agregarán tiempo productivo al día y ofrecerán a los mayores y a los discapacitados más independencia. Pero la tecnología está lejos de ser perfecta, dijo, y algunas muertes inducidas por robots son inevitables.

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En lugar de bloquear las lecciones aprendidas en muertes como los incidentes recientes de Uber y Tesla, dijo Kornhauser, las compañías deberían compartir entre sí los datos de los accidentes, con investigadores externos y con el público en general. Y no solo datos de la caja negra, sino también datos del sistema de controladores. Eso haría que los autos sin conductor sean más seguros y rápidos, dijo.

"Todos los videos, radar,  y pistas lógicas en los segundos previos al accidente deberían ser puestos a disposición de público.

"La política actual de alguna manera confunde aún más la situación, dijo Kornhauser. Después de la muerte de Tesla Model X en Mountain View, California, el 23 de marzo, el presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, defendió el sistema de piloto automático y pareció culpar al conductor. También repitió las cifras de seguridad de Tesla que los expertos en estadística han descrito como problemáticas. Las palabras de Musk provocaron una disputa pública con Robert Sumwalt, jefe de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, quien expulsó a Tesla del equipo de investigación.

Karl Lagnemma, director ejecutivo de la compañía de tecnología sin conductor Nutonomy, dijo que cree que una solución es posible. Existe la preocupación, como en cualquier otra industria, de que "si comparte conocimiento con un competidor, puede permitirles moverse más rápido". Pero si la compensación es un mayor nivel de seguridad, dijo: "Entonces no tendría problema".

El gerente general de Waymo, John Krafcik, en marzo, anunció que la compañía compraría hasta 20,000 automóviles Jaguar I-Pace totalmente eléctricos para su servicio planificado de transporte sin conductor. (Mark Lennihan / Associated Press)
El gerente general de Waymo, John Krafcik, en marzo, anunció que la compañía compraría hasta 20,000 automóviles Jaguar I-Pace totalmente eléctricos para su servicio planificado de transporte sin conductor. (Mark Lennihan / Associated Press) (Associated Press)

Los elementos del modelo de seguridad de la aviación podrían aplicarse a la tecnología sin conductor, dijo. Las aerolíneas enfrentan requisitos mucho más estrictos que los automóviles en los datos de la caja negra, y comparten información confidencialmente entre sí para mejorar la seguridad. Finalmente, los investigadores del gobierno llegan a conclusiones y algunos de los datos se hacen públicos.

"La ventaja de compartir datos es que existe la posibilidad de que no vuelva a ocurrir el mismo accidente", dijo Lagnemma. Si las autoridades federales requirieran tales datos de todos los actores de la industria, "ciertamente usaríamos esa información para mejorar nuestros sistemas, absolutamente".

La información divulgada al público no necesita ser altamente técnica y debe evitar estar a la defensiva, según el profesor de derecho Smith. Su sugerencia: "Algo salió mal. Estas son las cosas que salieron mal. He aquí por qué salieron mal. Esto es lo que vamos a hacer al respecto".

Pero no hay señales de que eso vaya a ocurrir pronto, de manera voluntaria o mediante regulación. Las agencias de administración de Trump no han dicho mucho sobre la política de vehículos sin conductor. La legislación que permitiría a los fabricantes vender miles de automóviles sin conductor cada año a particulares, está avanzada en el Senado, pero la iniciativa apenas toca el tema de la transparencia de los datos. Un proyecto de ley similar pasó rápidamente a la Cámara de Representantes en septiembre pasado.

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La organización sin fines de lucro Advocates for Highway and Auto Safety, que representa una amplia gama de defensores de la seguridad, impulsa cambios en el proyecto de ley del Senado, incluida la creación de una base de datos pública que publicitaría defectos y problemas operacionales con sistemas comerciales sin conductor y de asistencia al conductor, similar al sitio de safefer.gov de la Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico en las Carreteras.

Somos pro tecnología ", dijo Cathy Chase, la presidenta del grupo de defensa." Queremos que esta tecnología tenga éxito. Queremos ver a menos personas muertas y heridas". Pero si las compañías de vehículos sin conductor retienen el control total de los datos de seguridad del sistema, dijo," tienes al zorro custodiando el gallinero ".

Autos autónomos, Tesla, Uber, sensores, radares, autos, tecnología

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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