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Madre inmigrante descubre que es demasiado pobre para salir de EE.UU.

Madre inmigrante descubre que es demasiado pobre para salir de EE.UU.
La guatemalteca Claudia Calderón está tratando de encontrar una manera de salir de Estados Unidos y regresar a Guatemala con sus dos hijos para poder reunirse con su esposo. (Maria Alejandra Cardona / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

En un momento en que muchos inmigrantes y refugiados intentan ingresar a los Estados Unidos, Claudia Calderón busca los medios para poder irse.

A principios de 2018, ella y su esposo, por separado, dejaron su Guatemala natal y cruzaron la frontera, cada uno con uno de sus hijos.

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Sus viajes a Estados Unidos terminaron de manera diferente, pero en muchos sentidos, ambos resultaron desastrosos.

Viajando con su bebé de 2 meses y sin dinero, Calderón se entregó a las autoridades fronterizas en Texas en marzo y solicitó asilo. Ella fue detenida brevemente, y luego se fue a vivir con sus suegros a una pequeña vivienda de Los Ángeles.

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Cuando llegó allí, se enteró de que su esposo, Kristian Francisco Ovalle Hernández, que estaba con su hijo de 3 años, fue arrestado al tratar de cruzar ilegalmente la frontera en El Paso. El niño observó el arresto de su padre y fue separado de él y puesto en cuidado de crianza en California. Ovalle Hernández fue deportado. Ahora, de vuelta con su madre, el niño todavía sufre pesadillas por el trauma.

Muchos padres que fueron separados de sus hijos en la frontera bajo la política de "tolerancia cero" de la administración Trump, esperan presentar su caso ante los tribunales donde argumentarán por qué se les debe permitir permanecer en Estados Unidos.

Calderón, en cambio, le ha suplicado a los abogados que le ayuden a irse.

La madre, de 21 años, quiere renunciar a su caso de asilo y reunir suficiente dinero para comprar boletos de avión, incluso cuando reconoce que sus hijos tendrían más oportunidades si se quedaran aquí.

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"Tendrían un futuro mejor", dijo Calderón. Pero sin su padre, "nunca tendrían la felicidad que tenían allá".

Claudia Calderón se entregó a las autoridades fronterizas en Texas en marzo y solicitó asilo. Fue detenida brevemente, y luego se fue a vivir con sus suegros en una pequeño departamento de Los Ángeles. (Maria Alejandra Cardona / Los Angeles Times)
Claudia Calderón se entregó a las autoridades fronterizas en Texas en marzo y solicitó asilo. Fue detenida brevemente, y luego se fue a vivir con sus suegros en una pequeño departamento de Los Ángeles. (Maria Alejandra Cardona / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

El número de inmigrantes de los países centroamericanos ha aumentado considerablemente en los últimos años.

Alrededor de 115,000 nuevos inmigrantes llegaron de El Salvador, Guatemala y Honduras en 2014, el doble de los que ingresaron a EE.UU. tres años antes, según datos de la Oficina del Censo de EE.UU., analizados por el Pew Research Center, por razones que incluyen actividad de pandillas y violencia generalizada.

Aunque ha habido un gran flujo de migrantes en el país, no está claro cuántos se han ido o están tratando de irse voluntariamente.

"Ha habido familias, jóvenes, esposas ... que están hartos y quieren regresar, pero no pueden por el dinero, por el miedo a lo que les espera en casa, o porque tienen hijos y no parecen poder decidir qué hacer, llevarlos o dejarlos aquí", dijo Jorge-Mario Cabrera, portavoz de la Coalición para los Derechos Humanos de los Inmigrantes de L.A.

Calderón nunca quiso el sueño americano. Ella y Ovalle Hernández estaban contentos en Guatemala. Tenían una casa en la que cuidaban de Andriy y Adrián, y Ovalle Hernández trabajaba en todos los empleos extraños que pudiera encontrar.

Andriy y su padre eran especialmente cercanos. Cuando Ovalle Hernández llegaba a casa, el niño lloraba de alegría mientras corría a saludarlo. Jugaban juntos hasta que Andriy se dormía en los brazos de su padre.

Pero sus vidas se transformaron después de que alguien intentó ingresar a su casa dos veces. Hombres enmascarados con armas aparecieron en los campos de tabaco donde trabajaba Ovalle Hernández.

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Él decidió vender su casa y dejar Guatemala primero con Andriy. No había visto a su madre desde que se fue a los Estados Unidos cuando era adolescente, pero sabía que ella los aceptaría.

Calderón no supo de su esposo durante semanas después de que se fue. A principios de marzo, aterrorizados por su situacion, ella y su pequeño hijo se dirigieron a Texas. Mientras viajaban a California, ella asumió que Ovalle Hernández y Andriy los estarían esperando.

Cuando supo lo que les había sucedido, dijo que se sintió como si le hubieran arrancado el corazón.

"Casi me desmayo", dijo Calderón.

Andriy pasó más de un mes con una familia de acogida antes de poder recuperarlo.

Ahora, Calderón se ha acostumbrado a esperar.

Ella pasa casi todos los días dentro del departamento de una habitación de su suegra. No se le permite trabajar ya que su caso no ha concluido, dejándola dependiendo financieramente de la familia de su esposo.

En Guatemala, Ovalle Hernández vive con una tía y encontró un trabajo construyendo casas. Gana unos $ 200 cada dos semanas, pero el trabajo es esporádico y se acaba cuando llueve.

Calderón está decidido a irse, pero por ahora los gastos de viaje lo hacen difícil. Ella tiene miedo de tomar un autobús con los dos niños para hacer un recorrido de 3,000 millas. Una reciente advertencia emitida por el Departamento de Estado de EE.UU. instruyó a los viajeros a "tener una mayor cautela en México debido a la delincuencia".

"El crimen violento, como el homicidio, el secuestro, el robo de automóviles y el robo, están muy extendidos".

Es demasiado caro para Ovalle Hernández transferir dinero desde Guatemala.

Debido a que fue atrapado cruzando ilegalmente, Ovalle Hernández fue deportado sin costo para él. Calderón cruzó legalmente, y eso marcó la diferencia.

En el departamento de sus suegros, Calderón duerme junto a sus hijos en una litera que se encuentra en la sala de estar, a pocos metros de la cocina. En una noche reciente, mientras dormía con Andriy en la cama, Calderón grabó una conversación con el niño para enviar a su padre.

"¿No quieres estar aquí?", dijo, preguntándole si quería vivir allí. Él le dijo que no.

"¿Dónde quieres estar?", preguntó.

"Con mi papá", dijo, mientras lloraba. Calderón también lloró.

La única privacidad que Calderón tiene es cuando camina con sus hijos a un parque a pocas cuadras del apartamento.

Echa de menos a su marido, pero también a su madre, que también la insta a volver a casa.

Todos los que están aquí, le dicen que se quede.

La familia de su esposo le dice que los niños tendrán un futuro mejor en Estados Unidos. Piensen primero en ellos, dicen. El abogado de su hijo estaba preocupado por lo que significaba renunciar al caso para sus posibilidades de regresar algún día.

Siempre que Ovalle Hernández logra conectarse a Internet y Calderón puede hablar con él, comienza a llorar. Él está sufriendo, le dice, y ella también.

"Mejor véngase", le dice.

Claudia Calderón, mientras juega con sus dos hijos en un parque, dice que quiere regresar a Guatemala, pero por el momento los gastos de viaje lo hacen imposible. (Maria Alejandra Cardona / Los Angeles Times)
Claudia Calderón, mientras juega con sus dos hijos en un parque, dice que quiere regresar a Guatemala, pero por el momento los gastos de viaje lo hacen imposible. (Maria Alejandra Cardona / Los Angeles Times) (Los Angeles Times)

Durante una visita reciente con el abogado de su hijo Andriy, Calderón se quebró mientras acunaba a Adrián en su regazo y hablaba de irse a casa.

El abogado escuchó en silencio, buscando las palabras para consolarla. Él solo podía pedirle paciencia.

Más tarde, cuando Calderón acudió a su cita con su trabajador social como parte de un programa de monitoreo, él le dijo que si ella quería irse, no había razón para quedarse. Él podría ayudarla con su decisión de irse. Después de todo, bromeó, el presidente Trump, de todas las personas, querría que personas como ella se fueran.

En un martes reciente por la mañana, con sus hijos todavía frotándose el sueño de los ojos, Calderón estaba parada fuera del Consulado de Guatemala en L.A.

Le explicó a un hombre sentado afuera que necesitaba pasaportes para irse a casa. Le dijo que primero tendría que comprar boletos de avión.

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Cuando se enteró de su situación, la remitió a un abogado de inmigración que la visitaría esa mañana.

Mientras se sentaba a esperar, Andriy, se sintió mal luego de pasar casi una hora en el tráfico. Vomitó sobre el cemento. Nunca se enfermaba en Guatemala, y podía viajar en la caja de la camioneta de su padre al aire libre, comentó.

La joven madre amamantó a Adrián mientras trataba de consolar a Andriy, con el agotamiento grabado en su rostro.

Sus hijos necesitan a su padre.

"Quiero irme voluntariamente". Simplemente no tengo los medios para hacerlo", le dijo al abogado cuando finalmente la llamó."Tal vez haya alguna manera en que alguien pueda ayudarme a regresar".

Ella había escuchado que si se iba, probablemente no podría regresar durante 10 años.

"Pero no quiero volver", dijo Calderón. "Solo quiero estar en Guatemala. Los Estados Unidos no se parecen en nada a lo que me dijeron".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.

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