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Un juez de Riverside anula la ley de suicidio asistido de California

Un juez de Riverside anula la ley de suicidio asistido de California
Debbie Ziegler, madre de Brittany Maynard, quien se mudó a Oregón para quitarle la vida legalmente, habla a los medios después de la aprobación de la legislación sobre suicidio asistido en California en 2015. (Carl Costas / Associated Press) (Associated Press)

Un juez del Condado de Riverside revocó el martes 15 de mayo la ley de suicidio asistido de California, dando al fiscal general del estado cinco días para presentar una apelación para mantener la ley en su lugar.

La ley de California, que permite a los pacientes con enfermedades terminales solicitar medicamentos letales a sus médicos, ha sido objeto de fuertes debates desde que se aprobó en 2016. El estado fue el quinto en la nación en legalizar esa práctica.

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El juez de la Corte Superior Daniel A. Ottolia dijo el martes que la Legislatura de California violó la ley al aprobar la Ley de Opción de Fin de la Vida, durante una sesión especial dedicada a asuntos de salud, de acuerdo con los demandantes en el caso y defensores de la ley.

"Estamos muy contentos con la decisión de hoy", dijo Alexandra Snyder, directora de Life Legal Defense Foundation, uno de los grupos que presentaron la demanda. "Ahora vamos a esperar y ver qué hace el fiscal general".

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En un comunicado enviado por correo electrónico a The Times, el procurador general del estado, Xavier Becerra dijo: "Estamos totalmente en desacuerdo con este fallo y el estado está buscando una revisión acelerada en el Tribunal de Apelaciones".

La ley de California permite que los pacientes con menos de seis meses de vida soliciten medicamentos al final de la vida a sus médicos, una práctica que se ha permitido en Oregon por más de 20 años. Ahora, casi 1 de cada 5 estadounidenses vive en un estado donde el suicidio asistido por un médico es legal, de acuerdo con el grupo de defensa Compassion and Choices.

En los primeros seis meses, desde que la ley de California entró en vigencia, más de 100 personas la usaron para terminar con sus vidas. El 59% de ellos tenían cáncer, según los datos del estado.

John C. Kappos, un abogado que representa a Compassion and Choices que abogó por la ley, dijo que cree que la aprobación de la legislación era constitucional porque la ayuda para morir es un problema de salud.

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"En última instancia, estamos seguros de que un tribunal de apelaciones decidirá que la Legislatura aprobó debidamente la Ley de Opción de Fin de la Vida y restablecerá esta ley perfectamente válida, que la gran mayoría de los californianos respalda", dijo en un comunicado.

Citó una encuesta de 2015, conducida por UC Berkeley, que encontró que el 76% de los californianos apoyó que los pacientes con enfermedades terminales se quiten la vida.

El impulso de la ley en California se produjo después de que Brittany Maynard, una californiana de 29 años con cáncer cerebral, se mudó a Oregon para aprovechar su ley al final de su vida.

Cuando el gobernador Jerry Brown firmó la ley, dijo que no estaba seguro de lo que querría en tal situación, pero imaginó que "sería un consuelo poder considerar las opciones que ofrece este proyecto de ley, y no lo negaría a otros".

Escribir las recetas letales es voluntario para los médicos y las instalaciones médicas en California y algunos, incluidos todos los hospitales católicos y afiliados a la iglesia, no han permitido que sus médicos prescriban dichos medicamentos. Los datos de California de los primeros seis meses de la ley, muestran que 173 médicos escribieron las 191 prescripciones en todo el estado.

La demanda contra la ley fue presentada originalmente el día en que la ley entró en vigencia hace dos años. Ese día, un juez negó una orden de restricción temporal que habría detenido la promulgación de la ley.

Ottolia leyó su fallo en la corte el martes 15 de mayo y no dará a conocer el documento escrito durante cinco días, dijo David Gutknecht, subdirector ejecutivo de la administración del Tribunal Superior del condado de Riverside. Los registros del tribunal confirman que el juez otorgó una moción el martes por la mañana.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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