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California

¿Su e-scooter alquilado se apagó repentinamente? Culpe a la ‘geocerca’ invisible

Elliot Stevenson pushes his Lime scooter up the hill from the Santa Monica Pier after a geofence disabled it.
Elliot Stevenson, de Auckland, Nueva Zelanda, empuja hacia arriba su scooter Lime en una colina desde el muelle de Santa Mónica, donde una geocerca lo deshabilitó.
(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Al igual que muchos turistas que recorren Santa Mónica en scooters electrónicos todos los días, Elliot Stevenson, de 21 años, no tenía idea de que había una cerca alrededor del muelle hasta que la impactó.

“Estaba bajando por la colina y perdí el poder eléctrico”, dijo el desconcertado visitante de Nueva Zelanda mientras conducía su Lime recién alquilada hacia Ocean Avenue un jueves por la tarde reciente. "[El motor] se detuvo”.

Corrección:
7:25 AM, Sep. 19, 2019 An earlier version of this article omitted the full name of the group informally known as LA Bike. It is the Los Angeles County Bicycle Coalition.
Los han metido en inodoros, los han arrojado desde balcones y les han prendido fuego.

Las ciudades de California han seguido el ejemplo de Santa Mónica al limitar el tipo y la cantidad de dispositivos de micro movilidad que se mueven dentro de sus fronteras y cómo se implementan esos vehículos. Ahora, muchos están probando los límites de una tecnología llamada geofencing para hacer cumplir de forma remota la velocidad, las restricciones de estacionamiento e incluso las zonas muertas.

People riding Lime scooters in a crosswalk in Santa Monica
Personas que viajan en scooters Lime cruzan Ocean Boulevard en Colorado Avenue en Santa Mónica. Los nuevos y cambiantes acuerdos de geocercas entre ciudades locales y compañías de scooters han convertido gran parte de Westside en una carrera de obstáculos invisible para los ciclistas. Para ayudar a los afectados, Lime ha desplegado “Lime Patrol” en partes de Santa Mónica.
(Los Angeles Times)
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“Incluso hacer que las empresas reconocieran que eran capaces de implementar el ‘geofencing’ fue inicialmente un problema”, dijo Cynthia Rose, directora de Santa Monica Spoke, un grupo de defensa de bicicletas y peatones, e integrante del comité asesor que ayudó a redactar las reglas de scooters en la ciudad. . "[Ahora] está instalado en su sistema. Cuando el scooter se acerca a esa área, disminuye la velocidad y el motor ya no funciona”.

Hace dieciocho meses, esa aplicación parecía exagerada. Hoy es tan común, Lime mantiene a los empleados entrenados para que lo apliquen y reubiquen a las docenas de scooters abandonados por la frustración cuando se detienen.

Los motociclistas de Los Ángeles recibieron 643 multas de la policía de Los Ángeles en los primeros siete meses de 2019, principalmente por conducir en la acera y sin casco, según datos de la ciudad.

“Hemos entrenado al personal para asegurarnos de que estamos cumpliendo”, dijo Stephen Lee, gerente de operaciones de la compañía. “Las reglas están cambiando mucho”.

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De hecho, donde se ubican las cercas y lo que hacen está cambiando constantemente, el conjunto de acuerdos que, aunque a menudo son moldeados por ordenanzas de la ciudad, se diseñan y negocian a puerta cerrada.

“No están en los libros”, dijo Juan Matute, subdirector del Instituto de Estudios de Transporte de UCLA. “Dado que lo que se les pide a las compañías es que cambien semana a semana, puede ser difícil para una persona mantenerse al día con lo que está permitido y cuáles son las restricciones de cada compañía”.

Paul Richardson of the “Lime Patrol”
Paul Richardson, a la derecha, miembro de la “Lime Patrol” de la compañía de scooters Lime, advierte a un par de ciclistas que eviten las áreas prohibidas cerca del muelle en Santa Mónica, porque si la cruzan, los scooters se apagarán.
(Los Angeles Times)

Si bien las ciudades de todo el mundo han comenzado a experimentar con ‘geofencing’, las de West L.A. están a la vanguardia. Pero con tantas compañías que operan con diferentes reglas en municipios contiguos, las consecuencias a veces son desconcertantes.

La ciudad de Beverly Hills prohibió los scooters en julio de 2018, pero esa prohibición se siente diferente en un Lime que en un Jump o un Bird.

Un usuario de Jump que cruza Whitworth Drive a toda velocidad en Robertson Boulevard encontrará que el scooter se desacelera hasta el límite de velocidad de Beverly Hills de 5 mph a diferencia del límite de Los Ángeles de 15, mientras que un Bird se detendrá por completo en la línea divisoria. Un Lime puede navegar por la ciudad a 15 mph, aunque, como los demás, no podrá finalizar el viaje allí. Aquellos que abandonen sus scooters aún activos dentro de los límites de la ciudad pueden enfrentar multas.

“Hemos tenido dificultades para comprender los acuerdos de ‘geofencing’ y cómo se implementan”, dijo Eli Kaufman, director ejecutivo de L.A. Bike, que ha comenzado a abogar por los ciclistas. “No hay señalización didáctica para que los ciclistas sepan, tampoco hay nada en ninguno de los sitios web de micro movilidad que diga esto”.

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Muchas compañías designan “zonas rojas” en sus mapas de servicio, pero lo que realmente le sucede al scooter dentro de esos límites a menudo no está claro hasta que un ciclista se acerca a uno, dijeron los expertos.

Las señales a lo largo del sendero para bicicletas en la playa de Santa Mónica advierten a los pasajeros que los vehículos electrónicos son ilegales, pero no es que se detengan. Otros límites todavía están cambiando, sus reglas y lindes se modifican demasiado rápido para señalizar.

“Está evolucionando”, dijo Maurice Henderson, director de asociaciones gubernamentales en Bird. “Las ciudades tratan de aprender unas de otras. Algunos son más sofisticados en este tema que otros”.

Los defensores dicen que el ‘geofencing’ es más eficiente que la aplicación de la ley para prevenir accidentes, y que es menos punitivo que las multas impuestas a quienes viajan en la acera, una infracción que la tecnología no es lo suficientemente precisa como para prevenir.

El GPS en un scooter es lo que los científicos de datos llaman “ruidoso”, un poco como una señal de radio difusa. En condiciones ideales, puede adivinar su ubicación dentro de unos 16 pies. Pero esa suposición puede cambiar de un momento a otro, agregando un grado de frustración a las barreras que, por diseño, aparecen repentinamente de la nada.

“La realidad de los dispositivos a nivel de consumidor es que van a ser bastante ruidosos, y si estás usando [geofences] para controlar algo sin intentar filtrar el ruido, no será seguro”, dijo el ingeniero de software Morgan Herlocker de Shared Streets, una compañía de datos de transporte. “Tenemos sistemas que se están construyendo sin muchas pruebas y no existen normas de seguridad reales sobre muchas de estas cosas”.

Además de dar forma a las reglas de ‘geofencing’, las ciudades también han asegurado datos de viajes de usuarios sin precedentes, una práctica que preocupa a algunos expertos en privacidad digital.

“Muchas personas en este momento piensan que no me importa porque no me gustan los scooters, pero eventualmente va a impactar a todos”, dijo Jamie Williams, un abogado del personal de Electronic Frontier Foundation. “Lo que estamos viendo ahora es que las ciudades intentan obtener datos primero y decidir qué hacer con ellos más adelante”.

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Tanto el intercambio de datos como el mosaico actual de prohibiciones y regulaciones de un scooter son el tema del Proyecto de Ley 1112 de la Asamblea estatal, que se propuso en febrero y es probable que se aplique el próximo año. Pero si el estado interviene para regularlo, la arquitectura urbana efímera de ‘geofencing’ probablemente señale algo más permanente sobre los scooters en Los Ángeles.

“Estábamos pensando que esto podría ser una moda”, dijo Kaufman, un activista a favor de la bicicleta. “Pero creo que es bastante claro, los acuerdos que están haciendo con las ciudades son una señal de que estas cosas están aquí para quedarse”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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