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California

El juicio de Weinstein es un hito para #MeToo y un momento de verdad desgarradora para las sobrevivientes

Harvey Weinstein Sex-Crimes Trial Begins In New York
Louise Godbold, especialista en trauma que acusó a Harvey Weinstein de conducta sexual inapropiada, habla con los medios de comunicación fuera de la corte el 6 de enero en la ciudad de Nueva York.
(Kena Betancur / Getty Images)

Durante los últimos dos años, Louise Godbold ha estado viviendo en un estado de tensión.

En una entrevista tras otra, la ex productora comercial compartió lo que dijo que le sucedió hace 29 años en una sala de reuniones vacía de Nueva York con el productor de Hollywood Harvey Weinstein, y luego nuevamente en el Hotel Beverley Hills. En cada recuento surgían sentimientos de ansiedad y entumecimiento, y a veces se preguntaba si valía la pena compartir su historia. Incluso un amigo la acusó de hacer de Weinstein un chivo expiatorio para un movimiento, #MeToo, que creían que había ido demasiado lejos.

Este mes, Godbold planea ver cómo Weinstein es juzgado en Manhattan por cinco cargos de delitos sexuales de dos incidentes separados en 2006 y 2013. Ella es una de las más de 80 mujeres que acusaron a Weinstein de conducta sexual inapropiada. La semana pasada, los fiscales del condado de Los Ángeles presentaron cuatro cargos adicionales de agresión sexual contra Weinstein, quien ha negado reiteradamente cualquier irregularidad.

“Tiene que ser condenado”, dijo Godbold, una residente de Los Ángeles que ha pasado los últimos 20 años ayudando a los sobrevivientes de trauma a través de varios programas sociales. “Si no, no hay moral, no hay justicia”.

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Las revelaciones de Weinstein fueron el catalizador de #MeToo, un movimiento que dio una voz sin precedentes a las sobrevivientes de asalto y acoso sexual y provocó un reconocimiento cultural que había burbujeado bajo la superficie durante décadas. Las acusaciones ahora culminarán en un juicio que sin duda es un caso histórico para los derechos de las mujeres. Pero a pesar del potencial de una cadena perpetua, los defensores sostienen que el juicio es sólo un hito en una larga cruzada por un cambio sistémico y duradero.

Para las sobrevivientes como Godbold, una condena podría marcar un punto de inflexión y ayudar a sanar su trauma. Una absolución confirmaría sus peores temores: que la sociedad en general todavía no está lista para escuchar.

“Sería devastador si lo absolvieran”, dijo Godbold. “Resultaría en una afrenta completa para cada mujer y cada sobreviviente de agresión sexual”.

Si Weinstein es condenado por los cargos de violación y agresión sexual, el veredicto podría impulsar el movimiento #MeToo, dicen los defensores. Los sobrevivientes que alguna vez sintieron que era demasiado arriesgado someterse a un proceso agotador y potencialmente humillante podrían sentirse envalentonados para buscar justicia.

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El movimiento fomentó un cambio en el debate sobre la conducta sexual inapropiada que se ha vuelto mucho más grande que el propio magnate y las historias individuales de aquellos a quienes se le acusa de dañar. A pesar de esta plataforma, muy pocos sobrevivientes ven que se hace justicia. De cada 1.000 casos de violación, 13 serán remitidos a un fiscal y siete conducirán a una condena por delito grave, según la Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto.

“Esta prueba es crítica para mostrar que los depredadores en todas partes serán responsables y que hablar puede generar un cambio real”, dijeron Silence Breakers, un grupo compuesto por los acusadores de Weinstein, en un comunicado el viernes. “Nos negamos a ser silenciadas y continuaremos hablando hasta que este abusador impenitente sea llevado ante la justicia”.

Godbold, quien se encuentra entre los Silence Breakers, alega que Weinstein le hizo un recorrido por sus oficinas de Tribeca cuando buscaba una pasantía en Miramax a principios de la década de 1990. El productor la arrinconó en una sala de conferencias, le agarró la mano y se la puso en la entrepierna, relató Godbold. Weinstein luego se disculpó y la invitó a una reunión en el Hotel Beverly Hills, donde ella dijo que el magnate se quitó la ropa y le pidió un masaje.

Las denuncias de mala conducta hechas por las acusadores de Weinstein, que van desde oberturas románticas agresivas hasta violaciones repetidas, reflejan los momentos más oscuros de muchos sobrevivientes, dicen los expertos.

Aunque algunos evitarán que se desarrolle el juicio por temor a ser retraumatizado, otros lo seguirán de cerca, viéndolo como un reflejo de la forma en que otros podrían percibir sus propias historias de abuso.

“La creencia de que los informes no se tomarán en serio podría confirmarse o no mediante este proceso”, dijo Emily Dworkin, psicóloga y profesora de la Universidad de Washington que estudia los efectos de la agresión sexual en la salud mental.

Sin duda, el juicio de Weinstein señala una medida de responsabilidad en una antigua cultura de incredulidad, y en el caso de Weinstein y otros hombres ricos, fuertes asentamientos que silencian a los acusadores y les impiden emprender acciones legales. Aún así, el juicio no debe verse como un final ordenado que ilustra el éxito o el fracaso del movimiento #MeToo, sino más bien como una continuación, dicen los defensores.

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“Sería realmente genial si #MeToo fuera una escalera y llegamos a un nuevo peldaño. Pero no es así como funcionan los movimientos”, dijo Fatima Goss Graves, presidenta y directora ejecutiva del Centro Nacional de Derecho de las Mujeres y cofundadora del Fondo de Defensa Legal Time’s Up. “En mi opinión, en realidad sólo hemos comenzado a arañar la superficie”.

Incluso una condena podría conducir a alguna forma de reacción violenta para #MeToo, dicen los expertos. “Existe el riesgo de que los hombres en el poder digan: ‘Mira, el sistema de justicia funciona. No necesitamos cambiarlo’”, manifestó Juliet Williams, profesora de estudios de género en UCLA.

La historia muestra la naturaleza incremental del progreso.

El término “acoso sexual” no se acuñó hasta mediados de la década de 1970, cuando la creadora del vocablo, la periodista Lin Farley, impartió un curso en la Universidad de Cornell sobre mujeres y trabajo. Muchas de sus alumnas contaron historias de ser despedidas u obligadas a renunciar a un empleo porque habían rechazado los avances sexuales de un jefe.

“Pensé que era necesario tener un nombre para este fenómeno”, dijo Farley durante una entrevista en 2017. “Todos necesitábamos estar hablando de lo mismo”.

El término no alcanzó el reconocimiento general hasta 1991, cuando Anita Hill testificó ante el Congreso sobre el acoso sexual que dijo haber experimentado mientras trabajaba como ayudante para el entonces candidato a la Corte Suprema, Clarence Thomas.

Hill enfrentó intensas preguntas sobre sus acusaciones contra Thomas de un panel de senadores de hombres, presidido por el candidato presidencial Joe Biden. Si el comportamiento de Thomas era tan malo, un senador preguntó, ¿por qué Hill no lo había detenido?

Thomas, quien negó las acusaciones, fue confirmado ante la Corte Suprema de EE.UU.

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La historia pareció repetirse en septiembre de 2018, cuando Christine Blasey Ford testificó ante el Comité Judicial del Senado que el juez Brett Kavanaugh la había agredido sexualmente hace unos 36 años cuando estaban en la escuela preparatoria, una acusación que él niega. El presidente Trump, quien también ha sido acusado de agresión sexual, se burló del testimonio de Ford. Kavanaugh fue confirmado por el Senado días después.

Fue un duro golpe para las feministas y las sobrevivientes, muchas de las cuales fueron traumatizadas por la terrible experiencia. Las costumbres sociales que favorecían al acusado parecían permanecer tercamente intactas.

Sin embargo, algunos avances siguieron a cada uno de estos eventos, sostienen los historiadores del movimiento de igualdad de género. En los cinco años posteriores al testimonio de Hill, las quejas de acoso sexual presentadas ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo aumentaron más del doble. Más mujeres se postularon para el Congreso, y muchas mencionaron a Hill y cómo fueron tratadas.

En la era #MeToo, aquellas que hablan sobre ser agredidas pueden contar con una comunidad vocal, al menos en línea, para apoyarlas. Y es más probable que se les crea. Una encuesta NPR-PBS-Marist encontró que el 45% de los encuestados pensaba que Ford decía la verdad, mientras que el 33% confiaba en Kavanaugh. Un sondeo similar en 1991 encontró que la mayoría del público se puso del lado de Thomas sobre Hill.

Muchas de las acusadoras de Weinstein son mujeres privilegiadas, incluidas varias actrices de alto perfil, y algunos defensores cuestionan si las historias habrían captado la atención del público si ese no hubiera sido el caso.

Kel O’Hara, miembro de Equal Rights Advocates, una organización sin fines de lucro de justicia social que está trabajando para expandir el apoyo a los estudiantes LGBTQ sobrevivientes de violencia y acoso por motivos de género, dijo que el juicio de Weinstein demuestra “cuán malas deben ser las cosas para construir un caso criminal”.

“Creo que realmente dice algo que se necesitaron casi 100 mujeres, la mayoría con poder, para hacer que algo sucediera. Deberíamos celebrar el momento por lo que es, pero también tenemos que pensar en lo difícil que es para las personas que nunca llegarán a este punto”, dijo O’Hara, y agregó que los marginados y los pobres tienen más probabilidades de experimentar la justicia penal como un agente de inequidad en lugar de un administrador de la justicia.

El acoso sexual es un problema que prevalece en todas las industrias, y los sobrevivientes están conectados por su experiencia compartida, incluso si sus mundos son muy diferentes. Mily Treviño-Sauceda, cofundadora de Alianza Nacional de Campesinas, un grupo que aboga por los derechos de las trabajadoras agrícolas, señaló que algunas de las mujeres con las que trabaja verán sus propios traumas en los testimonios de las acusadoras de Weinstein.

Las trabajadoras agrícolas tienen muchas más probabilidades de ser víctimas de discriminación de género y acoso sexual. La mayoría no denuncia la conducta sexual inapropiada por miedo a perder sus empleos, o porque son indocumentadas y temen ser deportadas si contactan a las autoridades.

“Si esas mujeres pierden y cuentan con ese tipo de privilegios”, dijo Treviño-Sauceda, "¿cuál es la opción para las mujeres que no tienen eso?”

Incluso las mujeres con poder que testifican en juicios de agresión sexual aún enfrentan la culpa de la víctima, la práctica de cuestionar lo que una víctima podría haber hecho de manera diferente para prevenir un delito. En el nuevo juicio de Bill Cosby en 2018, por ejemplo, los abogados defensores del actor caracterizaron a una de sus acusadoras como una ‘escaladora social promiscua’.

“Ella quería ser una estrella”, dijo la abogada defensora Kathleen Bliss sobre Heidi Thomas, quien dijo que Cosby la drogó y trató de forzarla a tener sexo oral en 1984. “Ahora está viviendo el sueño”.

A pesar de la vergüenza pública de sus acusadoras, Cosby fue declarado culpable de tres cargos de asalto indecente agravado y fue sentenciado de tres a 10 años en la prisión estatal, una bendición para el movimiento #MeToo.

En una entrevista reciente con Los Angeles Times, Hill señaló que el acoso y el abuso sexual “no son sólo un problema de comportamiento individual”.

“Es un problema de sistemas, es un problema con la cultura, que tiene que unirse para apoyar este tipo de comportamiento”, dijo. “En ese sentido, el trabajo está comenzando a suceder. Y el juicio de Weinstein es evidencia de que los sistemas se están uniendo para abordar la cuestión en lugar de simplemente apoyarlo”.

Hill ahora lidera la Comisión de Hollywood, una organización formada en respuesta a #MeToo que tiene como objetivo erradicar el acoso sexual en la industria del entretenimiento. Hill, profesora de política social y derecho, dijo que el sistema de justicia penal debe ser visto como el "último recurso” para abordar estos problemas.

Todavía es demasiado pronto para decir si el movimiento causará una impresión duradera en la ley, la política y el sistema de justicia, que tienden a quedarse atrás incluso de los principales cambios culturales, manifestó Williams, el profesor de estudios de género. Los movimientos por los derechos civiles y los derechos de los homosexuales sirven como lecciones; décadas de clamor y organización de base precedieron a un cambio institucional significativo.

“Para que #MeToo tenga un impacto duradero”, dijo Williams, “debemos presentar demandas y reformas que tengan un alcance mucho más amplio”.

Pero el ensayo de Weinstein indudablemente ofrecerá pistas, agregó, sobre cuánto trabajo queda por hacer.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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