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California

¿Sin ingreso a la UC? Estas universidades fuera de California reciben estudiantes con los brazos abiertos

College representatives at a recruitment fair
Representantes de la universidad celebran una feria de reclutamiento, el martes, en Pasadena.
(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Los sistemas de UC y Cal State no tienen espacio para todos los estudiantes cualificados del estado en sus campus deseados. Pero más universidades fuera de California vienen aquí a reclutar.

¿No puede ingresar a la Universidad de California (UC) o a la Universidad Estatal de California (Cal State)?

Que no le cause temor. Muchas casas de altos estudios de otros estados están encantadas de recibir estudiantes. De hecho, más de 50 de ellas se acercaron a Pasadena este martes, para brindar sus mejores discursos de presentación ante más de 120 consejeros de preparatorias locales, consultores de admisión universitaria y organizaciones comunitarias.

Con una mina de oro de más de 430.000 graduados de preparatoria por año, California es la fuente más rica de futuros universitarios del país. Sin embargo, los sistemas de UC y Cal State están superpoblados, alejando a miles de alumnos, mientras que las universidades en otros estados se ven afectadas por la disminución de las tasas de natalidad y la baja de las inscripciones.

A nivel nacional, las matrículas universitarias descendieron por debajo de los 18 millones para el otoño de 2019 por primera vez en una década, una caída de dos millones desde el punto álgido, en 2011, según datos del Centro Nacional de Investigación del Centro de Información para Estudiantes.

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Pero esa tendencia a la baja no se espera en California para los próximos años, según los demógrafos. Por lo tanto, las universidades foráneas vienen cada vez con más frecuencia aquí para reforzar su inscripción, ofreciendo matrículas menos costosas en el estado, ayuda financiera atractiva y otras ventajas. El evento de Pasadena fue una parada en una gira anual por todo el estado organizada por los Consejeros Regionales de Admisión para California, para ayudar a sus 117 miembros (colegios comunitarios y universidades de otros estados) a dar a conocer su renombre y virtudes.

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Fundada por ocho campus hace tres décadas, la membresía creció particularmente en los últimos cinco años y abarca desde universidades nacionales de primer nivel hasta campus pequeños y especializados, comentó Sarah Blank, una funcionaria de la organización que también recluta estudiantes para una universidad en Irlanda. “Promovemos la idea de que es posible salir del estado a instituciones educativas potencialmente menos costosas que las de aquí", señaló. “Sabemos que hay desafíos que enfrentan los estudiantes con los sistemas estatales en el estado: clases compactadas, tiempos de graduación más largos, accesibilidad para ingresar. Entonces, ¿por qué no buscar en otros sitios?”.

El martes, los representantes del campus se reunieron en el university Club de Pasadena para brindar presentaciones de dos minutos, y luego ofrecieron a los consejeros de las preparatorias conversaciones individuales, folletos y otros artículos en las mesas adornadas con los nombres y colores de sus instituciones.

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La Universidad del Pacífico de Hawái recibió el mayor aplauso del día cuando anunció que planeaba, este otoño, recortar su matrícula anual de $28.000 para que los californianos igualen la matrícula y las tarifas estatales de UC, de $12.570. La universidad privada ofrece carreras populares en negocios, enfermería y biología marina en Honolulu, “La ciudad más feliz de EE.UU” ​​y la cuarta más segura, según Michael Taylor, el reclutador del campus, quien vestía una camisa hawaiana y saludó a la multitud con un estridente “¡Aloooha!”.

La Universidad de Houston también ofrece matrícula del estado a los estudiantes de California que estén en el 25% superior de su clase y alcancen puntajes mínimos de SAT de 1260. Eso haría que el costo anual de asistencia, con alojamiento y comida, sea de aproximadamente $22.000; significativamente más bajo que en UC, de aproximadamente $36.000. El representante de Houston promocionó la importante iniciativa de investigación de su universidad, su amplia diversidad y sus 800 alumnos de California, el mayor contingente foráneo. “Es la oportunidad de obtener una educación de UC a un precio de Cal State”, señaló Cassidy Plair, asesora de admisiones regionales de la universidad en el sur de California.

Algunos representantes del campus le dieron un giro positivo a las posibles contrariedades para los californianos, por ejemplo, los inviernos muy fríos. El Nazareth College en Nueva York promovió los túneles subterráneos de su campus, mientras que el Emerson College, en Boston, dijo que su pequeño campus de 12 edificios a lo largo de dos cuadras hace que cualquier caminata sea felizmente corta. El representante de la Universidad de Illinois admitió su “frialdad austera”, pero habló de su “gente sociable y amigable” y del rápido viaje en avión de regreso a la costa oeste.

Otros apostaron a los deseos percibidos de los estudiantes de California. Stefanie Miller, de la Universidad de Indiana, remarcó la gran cantidad de restaurantes étnicos per cápita en la “ciudad universitaria por excelencia” de Bloomington. Dickenson College, en Pennsylvania, valora desde hace mucho tiempo el acceso y la equidad al eliminar los puntajes SAT y ACT como requisitos de admisión, remarcó su representante, Phil Moreno. Y la Universidad de Oklahoma es una “gran escuela de fútbol americano, que puede vencer a UCLA”, insistió Amanda Marsh, la reclutadora para California.

Gary Bednorz, de la Universidad de Nuevo México, fue el más creativo con una rima que reinventó la abreviatura del campus, UNM, con diferentes virtudes: Universidad de Numerosos Maestros; Universidad entre Nutridas Montañas; Universidad que No está cerca de Mamá.

Más tarde, varios consejeros de preparatoria reconocieron que aprecian saber más sobre las variadas oportunidades, pero lograr que sus estudiantes salgan de California no es fácil. “Tienen miedo”, consideró Ana Romero, consejera del Maywood Center for Enriched Studies, una escuela magneto unificada de Los Ángeles. “Piensan que va a ser muy costoso y que estarán solos”.

Adriana Ostos, otra consejera de Maywood, explicó que la cultura latina no anima mucho a los alumnos a abandonar sus hogares y familias para ir a la universidad. “La mayoría de nuestros estudiantes quieren ir a UC y Cal State porque eso es lo conocido”, reconoció.

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Pero a medida que los sistemas de universidades públicas de California se vuelven más selectivos -especialmente en campos de alta demanda, como ingeniería y enfermería- los consejeros reconocen que sus estudiantes se abren cada vez más a otras oportunidades.

Ana Delgado-Chávez, consejera de la Escuela de Diseño Crítico y Juegos en el campus de la preparatoria Augustus F. Hawkins High School, en el sur de Los Ángeles, tomó cuantiosas notas durante las presentaciones. Ella concluyó que la Universidad de Houston es diversa y está cerca de la NASA, mientras que la Universidad de Oklahoma ofrece 18 especialidades en ingeniería. “Tienen espacio para que nuestros hijos vayan y terminen carreras en cuatro años, lo cual les ahorrará dinero”, explicó. “Y dejar Los Ángeles será una gran experiencia, algo que les cambiará la vida”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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