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California

Origen del coronavirus, un mercado de venta de mapaches, zorros y murciélagos para comer

salud
El murcielago es consumido como alimento en Indonesia, Tailandia, Vietnam, Guam, y otras culturas y países del Pacífico y Asia.
(RONNY ADOLOF BUOL/AFP via Getty Images)

El brote se centró en un mercadito de mariscos al sur del país de China, con vendedores y compradores como los principales afectados.

El mercadito, que ha sido clausurado, vendía animales como mapaches, víboras, roedores, zorros y murciélagos para comer, entre varios otros animales silvestres y de mar.

El brote de coronavirus fue reportado por primera vez por funcionarios chinos el 31 de diciembre en la ciudad de Wuhan, China, donde habitan por lo menos 11 millones de personas.

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Por ahora, el virus ha matado a más de 1,000 personas e infectado a más de 42,700 tras haber saltado a menos de 20 personas.

Los médicos especialistas indicaron que el brote se originó de animal a persona. Y aunque aún es incierto que animal fue el vector del brote, muchos especulan que es el murciélago, ya que ya habían sido el origen de otras epidemias de coronavirus, de acuerdo a BBC Mundo.

Los murciélagos anteriormente causaron la transmisión del síndrome respiratorio agudo severo, más conocido como SARS, que infectó a más de 8,000 personas en China, 800 de las cuales fallecieron.

Ya se había descubierto que los murciélagos albergaban también el virus Hendra y Neepa. Aun así el animal es consumido como alimento en Indonesia, Tailandia, Vietnam, Guam, y otras culturas y países del Pacífico y Asia.

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Sin embargo, el nuevo coronavirus probablemente se originó en murciélagos y luego saltó a un “huésped intermedio” antes de infectar a los humanos, de acuerdo a los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los científicos están realizando pruebas en varios animales, pero hasta ahora no han encontrado al anfitrión responsable.

En la actualidad ha habido 319 casos de coronavirus en 24 países y territorios fuera, dice OMS.

El mes pasado, un grupo de científicos dijo que las serpientes, particularmente el krait chino y la cobra china, pueden haber sido la fuente del nuevo virus. Pero los funcionarios de la OMS luego arrojaron dudas sobre esa teoría.

El doctor Steven Abelowitz, certificado en medicina pediátrica, enfatiza que el virus es contagioso a través del contacto de persona a persona, especialmente a través de gotas respiratorias de las personas infectadas, así como también de superficies contaminadas.

Esta cepa viral en particular es más preocupante debido a su probable aumento del contagio y, lo que es más importante, debido a su aparente aumento significativo de la tasa de complicaciones e incluso la muerte (morbilidad y mortalidad), en comparación con otros virus comunes de resfriado y gripe, dice Abelowitz.

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“Deberíamos tener un mayor nivel de conciencia debido a los casos ahora confirmados en Estados Unidos. Ya que es muy probable que haya muchos viajeros más recientes de China que aún no exhiban síntomas, pero que podrían estar propagando el virus en diferentes comunidades”, sostiene.

“Es fundamental practicar estrategias de prevención regulares, pero uno debe ser especialmente consciente al entrar en contacto con cualquier persona que haya regresado recientemente de la provincia de Wuhan”, agrega.


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