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California

14 estadounidenses dan positivo en la prueba de coronavirus. EE.UU evacua a los pasajeros de cruceros

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Un avión con norteamericanos que fueron evacuados del crucero Diamond Princess llega a la base aérea de Travis en el condado de Solano el lunes temprano.
(AFP via Getty Images)

Las autoridades estadounidenses dijeron que 14 pasajeros estadounidenses evacuados del crucero Diamond Princess en Japón habían dado positivo al coronavirus, pero se les permitió volar a bases militares en California y Texas.

El Departamento de Estado fletó los vuelos para transportar a más de 300 ciudadanos estadounidenses desde el barco, que había estado atracado frente a Yokohama desde el 3 de febrero. Los pasajeros aterrizaron el lunes en la base aérea de Travis en el condado de Solano, aunque algunos continuarán en la base conjunta de San Antonio-Lackland. Todos se enfrentarán a una cuarentena de 14 días en las bases.

Los 14 pasajeros infectados habían sido sometidos a pruebas dos o tres días antes de la evacuación, pero los funcionarios recibieron la notificación de los resultados positivos después de que habían salido del barco hacia el aeropuerto, dijeron los Departamentos de Estado y de Salud y Servicios Humanos de EE.UU en una declaración conjunta.

Los pasajeros no mostraron síntomas, añadió la declaración. Fueron aislados en un área de contención especializada en el avión. Todos los pasajeros debían ser monitoreados de cerca por personal médico durante los vuelos y trasladados al área de contención si mostraban síntomas, dijeron los funcionarios.

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Los que se queden en la Base Aérea de Travis serán alojados separadamente de las 234 personas que ya están en cuarentena allí después de llegar en los vuelos de evacuación anteriores que aterrizaron el 5 y el 7 de febrero, señalaron los funcionarios.

El Diamond Princess zarpó el 20 de enero y fue puesto en cuarentena por oficiales japoneses el 5 de febrero después de que un pasajero que partió del crucero en Hong Kong diera positivo en la prueba del coronavirus.

“Entendemos que esto es frustrante pero estas medidas son consistentes con las cuidadosas políticas que hemos instituido para limitar la potencial propagación de la enfermedad”, dijo la embajada de EE.UU en Tokio en una carta enviada a los pasajeros del crucero el sábado.

Hasta ahora, no se ha informado de ningún resultado positivo de coronavirus entre los que estuvieron en cuarentena antes en Travis; se ha informado de un caso entre los que estuvieron en cuarentena en Lackland. El virus ha matado a más de 1.700 personas e infectado a más de 71.000 desde que fue descubierto en Wuhan, China, a finales de diciembre.

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Travis es una de las tres bases militares de California que el Departamento de Defensa ha designado como sitio para albergar a los evacuados por coronavirus que regresan. Las otras son la Estación Aérea de la Infantería de Marina Miramar en el condado de San Diego, donde actualmente están en cuarentena 232 personas, y la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside. A unas 195 personas se les permitió salir de allí el martes después de terminar una cuarentena de 14 días.

El movimiento para transportar a los pasajeros del crucero americano llegó cuando el número de casos de coronavirus a bordo del Diamond Princess continuó creciendo durante el fin de semana, con 67 nuevos diagnósticos el sábado, y el gobierno de EE.UU emitió una recomendación para que todos los pasajeros y miembros de la tripulación americanos fueran evacuados.

“Estamos profundamente agradecidos a la línea de cruceros y al gobierno de Japón por trabajar diligentemente para contener y controlar la propagación de la enfermedad”, decía la carta de la embajada de Estados Unidos. “Sin embargo, para cumplir con las responsabilidades de nuestro gobierno hacia los ciudadanos estadounidenses bajo nuestras reglas y prácticas, así como para reducir la carga en el sistema de salud japonés, el gobierno de EE.UU recomienda, por precaución, que los ciudadanos estadounidenses desembarquen y regresen a Estados Unidos para un mayor control”.

Los 3.700 pasajeros y miembros de la tripulación a bordo del Diamond Princess incluyen a dos residentes de Santa Clarita, Carl Goldman y su esposa, Jeri Seratti-Goldman. La pareja es dueña de la estación de radio KHTS y han estado documentando sus experiencias en un diario en el sitio web de la estación.

Muchos de los mensajes han sido ligeros, pero el sábado, Carl Goldman escribió que uno de sus compañeros de viaje había sido diagnosticado con el virus COVID-19.

“Es un día triste a bordo del Diamond Princess”, escribió. “Hoy no hay bromas”.

La mujer, Jerri Jorgenson, y su marido, Mark, estaban confinados en el camarote contiguo al de los Goldman, y las dos parejas habían abierto un espacio que separaba sus balcones para poder moverse libremente entre las unidades durante la cuarentena, escribió Carl Goldman.

“Anoche, después de ver una película, los cuatro nos tomamos la temperatura. Jerri tenía fiebre”, escribió. “Por la mañana, todavía tenía fiebre. Mientras Mark y Jerri se preparaban para llamar al hospital del barco, los funcionarios de salud japoneses llamaron a su puerta. Estaban vestidos con trajes para materiales peligrosos”.

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Dijo que le entregaron a Mark Jorgenson una carta diciendo que su esposa había dado positivo en la prueba del virus y que tenía una hora para empacar una pequeña bolsa. La llevaron en ambulancia a un hospital a unas cuatro horas de distancia en Fukushima, donde no se le permitió a su marido acompañarla, escribió Goldman.

Goldman, su esposa y Mark Jorgenson planeaban regresar a EE.UU en uno de los vuelos de evacuación y someterse a una segunda cuarentena en una de las bases militares, escribió Goldman.

“No tenemos claro lo que el mañana traerá", escribió. “Estamos conmocionados y devastados por haber sido separados de nuestro amigo”.

Los funcionarios de salud dicen que el virus COVID-19 continúa siendo de bajo riesgo para el público americano en general. Sólo se han diagnosticado 15 casos en EE.UU: ocho en California, dos en Illinois y uno en Arizona, Massachusetts, Texas, Washington y Wisconsin. Todos los pacientes habían viajado recientemente a China continental o, en dos casos, tuvieron contacto cercano con alguien que lo hizo. Por lo menos tres de los casos eran de personas que llegaron recientemente en un vuelo de evacuación desde Wuhan.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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