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California

Los días de rápido crecimiento están terminando para L.A. y California

An advocacy group hangs a sign in a Long Beach apartment complex.
Un grupo de defensa cuelga un cartel en un complejo de apartamentos de Long Beach. La escasez de viviendas en la zona “debería ser motivo de grave preocupación en cuanto al crecimiento económico sostenible”, dijo la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles en un informe.
(Los Angeles Times)

No hace mucho tiempo que el crecimiento económico de California y Los Ángeles superaba con creces al de la nación.

Esos días están llegando a su fin, según la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles, un grupo sin fines de lucro que trabaja con empresas locales.

En 2018, mientras que la economía de EE.UU se expandió en un 2.9%, la de California creció en un 4.3% y la del condado de Los Ángeles en un 3.7%. En 2019, el crecimiento económico se redujo al 2.3% en Estados Unidos, 2.6% en California y 1.6% en el condado de Los Ángeles.

Este año, el crecimiento de California se reducirá al 2%, y la economía del condado de Los Ángeles se expandirá sólo un 1.8% - cerca del 1.9% de la nación, la LAEDC predijo el miércoles en su pronóstico anual, presentado a los ejecutivos de negocios y funcionarios del gobierno en el Sheraton Grand Hotel en el centro de Los Ángeles.

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“Esto representa una marcada desaceleración”, señaló el informe, citando sombrías estadísticas estatales y locales sobre la asequibilidad de la vivienda y el estancamiento del crecimiento demográfico, junto con la incertidumbre sobre la continua guerra comercial del presidente Trump. El pasado febrero, la LAEDC había predicho un incremento mucho más rápido - 3% para California y 2.7% para Los Ángeles en 2020.

Este año, los economistas de la LAEDC echaron agua fría sobre las frecuentes afirmaciones de Trump de que la economía de EE.UU, tras los recortes de impuestos de las empresas, se expandiría en más de un 3% al año. Predijeron que el crecimiento del PIB se reduciría al 1.7% el próximo año.

“Aunque esto deja menos margen de maniobra entre una economía en expansión y otra en contracción, no está predestinada una recesión en 2020, pronosticada por muchos en 2018, o incluso en 2021", dice el informe.

La evaluación está en consonancia con otras previsiones. “Aunque el ritmo de crecimiento del PIB real se ha ralentizado este año, hay pocos indicios de que la expansión más prolongada de Estados Unidos esté en sus últimas etapas”, informó el Banco de la Reserva Federal de San Luis en noviembre. “El consenso de los pronosticadores profesionales es que el crecimiento del PIB real caerá por debajo del 2% en 2020".

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La LAEDC señaló que “a pesar de su intención, la disputa comercial con China no ha mejorado la balanza comercial”, e hizo hincapié en lo que denominó “una eventual bomba de tiempo demográfica, ya que la población sigue envejeciendo más allá de la productividad primaria”.

El efecto demográfico: “En 2019, la incorporación de nuevos trabajadores de edad madura, es decir, los que tienen entre 25 y 54 años, se redujo a pesar de la expansión de la economía. Esto probablemente empeorará si los Milenios y la Generación Z continúan la tendencia de tener familias por debajo del nivel de reemplazo”.

El informe comparó la trayectoria del Estado Dorado con la de otros estados. “En 2014 y 2015, California fue el estado de más rápido crecimiento en la unión por el producto estatal bruto real”, señaló. “A partir del tercer trimestre de 2019, California parece más susceptible a la ralentización nacional en relación con otros estados, ocupando sólo el puesto 23 en términos de crecimiento trimestral”.

La tasa de desempleo de California debería bajar del 4.1% del año pasado al 3.9% a finales de 2021, según predijo la LAEDC. La tasa del 3.9% sería la misma que en el último trimestre de 2019, y la más baja desde 1976, cuando el estado cambió su metodología estadística.

El endurecimiento del mercado laboral, según LAEDC, provocará un aumento de los ingresos personales reales de aproximadamente el 2.2% tanto en 2020 como en 2021.

En todo el estado, el sector de la salud, junto con los servicios profesionales y empresariales, serán responsables de gran parte del crecimiento del empleo, según el informe. La tecnología continuará impulsando la economía del área de la bahía de San Francisco. En el condado de Los Ángeles, la construcción impulsará el empleo a medida que se pongan en marcha los principales proyectos de transporte, incluyendo la revisión de la red ferroviaria de pasajeros y mercancías de Metrolink, que durará una década y costará 10.000 millones de dólares.

La expansión y el desarrollo del tránsito se están acelerando en anticipación a las Olimpiadas de 2028, pero LAEDC sugirió que “probablemente habrá una mayor demanda de trabajadores de la que se puede satisfacer, especialmente a corto plazo”.

Para California, como para la nación, la demografía representa un desafío significativo. La población del estado creció menos de medio por ciento el año pasado. “Antes de la crisis financiera de 2008, California tenía una tasa de fertilidad total muy por encima del promedio nacional, y a menudo por arriba de la tasa de fertilidad de nivel de reemplazo de 2.1 [nacimientos por mujer], lo que causaba aumentos de población aparte de la migración”, dijo LAEDC.

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“La población envejece rápidamente, lo que también reduce el crecimiento económico al disminuir la proporción de población en edad de trabajar”.

Tradicionalmente, la inmigración ha compensado la lenta emigración de los californianos nativos. Pero las medidas enérgicas de Trump contra los inmigrantes y refugiados han afectado al estado. “Con un incierto ambiente de política de inmigración que emana de Washington, la inmigración no ha proporcionado este suplemento”, señaló el informe.

La escasez de viviendas está provocando graves problemas y “debería ser motivo de preocupación en cuanto al crecimiento económico sostenible”, dijo LAEDC.

“En 2018, la vivienda promedio en California era 7.3 veces el ingreso familiar medio, en contraste con la vivienda promedio en Estados Unidos, que era sólo 3.7 veces el ingreso familiar medio... Las tendencias actuales de la construcción significan que es poco probable que este patrón disminuya en el futuro próximo”.

El pronóstico sugiere que los permisos de vivienda en California caerán de 107.433 en 2019 a aproximadamente 92.000 en 2021. En Los Ángeles, donde los funcionarios dicen que se necesitan 60.000 nuevas unidades de vivienda al año, LAEDC pronosticó 21.000 permisos al año para 2020 y 2021.

“Esto significa que los costos de vivienda probablemente se mantendrán altos en el corto plazo, impulsando la continua emigración al Inland Empire, así como a estados más asequibles”.

El condado de Los Ángeles alberga a un cuarto de los californianos y produce más de un cuarto del producto bruto de su estado, según el informe. Predice que el crecimiento del condado de L.A. se reducirá al 1.6% el próximo año.

La tasa de desempleo del Condado “se sitúa un punto por encima de la nación en un 4.5%, pero la situación es significativamente peor cuando se examina la tasa de U-6 (desempleo)”, una estadística federal suplementaria que incluye a los trabajadores marginales y a tiempo parcial que quieren ser a tiempo completo, dijo LAEDC. “Esta tasa de subempleo se ha mantenido por encima del 10% en los últimos años, obstinadamente alta a pesar de la amplia mejora de las condiciones económicas”.

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En California, esa tasa de subempleo promedió el 8.5% el año pasado, y fue del 7% a nivel nacional.

LAEDC añadió, “Este es un riesgo importante para la economía regional ya que reducir la holgura del mercado laboral es clave para impulsar el crecimiento de los salarios, y el mayor desahogo en el mercado laboral del condado de Los Ángeles significa que los sueldos no van a subir tan rápido como podrían hacerlo de otra manera”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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