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California

Ciudadanos americanos eligen esta escuela en México para evitar los altos costos de las universidades

Kevin Gurrola, de 27 años, estudiante del segundo año de ingeniería electrónica cibernética
Kevin Gurrola, de 27 años, estudiante del segundo año de ingeniería electrónica cibernética, en el Centro de Enseñanza Técnica y Universidad Superior de Tijuana el 22 de enero de 2020. Gurrola ahora vive en Tijuana después de asistir tres años a la Universidad Estatal de California Northridge. La matrícula y los gastos de manutención le impidieron continuar su educación allí.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Alrededor de 300 estadounidenses han dejado de lado los costosos programas universitarios en EE.UU por una educación más asequible en CETYS

Cuando California comenzó a recortar el apoyo financiero a sus universidades estatales en medio de la crisis financiera de 2008, estas respondieron aumentando las tarifas de las matrículas.

Fue entonces cuando los administradores de una universidad privada de Baja California comenzaron a notar que más estudiantes estadounidenses cruzaban la frontera para asistir a la escuela.

El número no ha hecho más que crecer.

Actualmente, hay 337 estudiantes ciudadanos estadounidenses en los campus de Tijuana y Mexicali de la universidad Centro de Enseñanza Técnica y Superior, conocida como CETYS. Hay un tercer campus en Ensenada.

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La mayoría de los estudiantes se graduaron de escuelas preparatorias del sur de California, pero la universidad también tiene alumnos de Texas, Oregón, Nevada, Arizona, Illinois, Washington y Nueva Jersey, dijeron los administradores de CETYS.

Muchos de los estudiantes tienen conexiones familiares con México, o con Tijuana en particular, dijeron los funcionarios de la escuela.

En 2012, CETYS se convirtió en la única universidad fuera de Estados Unidos en obtener la acreditación de la Western Association of Schools and Colleges, que es la misma acreditación que posee el sistema de la California State University.

Y la universidad recientemente inició un programa de negocios en inglés, el primero de su tipo en el estado.

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U.S. students look to Mexico for higher education in face of steep tuition rates in Southern California. CETYS is a private university that is specifically targeting the U.S. student demographic
CETYS Universidad (Centro de Enseñanza Técnica y Superior) en Tijuana, Baja California, el 22 de enero de 2020.
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

Javier Martínez, un estudiante de primer año de ingeniería mecánica del CETYS que se graduó de la escuela preparatoria Southwest High School en el sur de San Diego, está entre los que cruzan la frontera casi a diario para asistir a clases en el campus de Tijuana.

“Me aceptaron en diferentes universidades de Estados Unidos, pero la mayoría de ellas tenían una diferencia de unos 100 mil dólares”, dijo sobre el costo de la escuela.

Según datos del Departamento de Educación de Estados Unidos, el promedio anual de la matrícula universitaria en California fue de 14.229 dólares para el año académico 2018-19.

El costo de la matrícula en CETYS es sólo un poco menor, 12 mil dólares al año, pero no se exige que los alumnos vivan en el campus durante su primer año. Ese requisito en algunas escuelas estatales hace que la universidad sea menos asequible para muchos estudiantes.

Residente de Chula Vista, Martínez dijo que le toma cerca de una hora hacer el viaje diario hacia el sur para ir a la escuela, y usualmente cerca de una hora para regresar a casa en los días de poco tráfico.

“No es fácil cruzar la frontera todos los días”, expuso, y añadió que ese era probablemente el aspecto más desafiante de ir a la escuela en Tijuana.

A pesar de que Martínez ya habla español, dijo que ser enseñado en los difíciles cursos de matemáticas para su título de ingeniero en ese idioma también fue un desafío al principio. Pero, señaló, ahora está acostumbrado a ello.

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Precisó que siente el valor de su educación en el CETYS, y la atención personal que puede obtener de sus profesores, supera la que podría tener en las universidades de Estados Unidos.

“La experiencia de llegar a cuestionar al maestro cada pregunta que tienes y que te enseñen directamente, eso es para mí, el punto principal”, dijo.

U.S. students look to Mexico for higher education in face of steep tuition rates in Southern California. CETYS is a private university that is specifically targeting the U.S. student demographic
Rebeca Yáñez, de 20 años, de Chula Vista, es una ciudadana estadounidense que decidió asistir a la universidad CETYS en Tijuana. CETYS es una institución privada que se dirige específicamente a los estudiantes estadounidenses que buscan una educación superior ante las altas tasas de matrícula en el sur de California.
(Gary Coronado/Los Angeles Times)

El estudiante Héctor Arnazzi Cruz, nacido y criado en Tijuana, se mudó con su familia hace cinco años al condado de Los Ángeles en el área de Rancho Palos Verdes.

Después de graduarse de la escuela preparatoria allí, Arnazzi se mudó de nuevo a Tijuana para estudiar negocios internacionales en el CETYS con la esperanza de trabajar en el negocio aeroespacial.

“He querido hacerlo desde que era un niño. Eso, y ser piloto”, reveló Arnazzi, quien dijo que ya no podía perseguir su sueño de volar por un problema de salud.

Ahora está estudiando uno de los programas únicos de la universidad que le permite obtener dos títulos, uno en Estados Unidos y otro en México.

“Diría que comparado con un Cal State o una UC, es más barato pero la calidad de la educación es tan buena”, manifestó Arnazzi, quien dijo que terminará sus dos títulos en cuatro años. “Estoy adquiriendo todas las habilidades y conocimientos que necesito para convertirme en una persona de éxito en los negocios”.

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El presidente del CETYS, Fernando León-García, dijo que la escuela es especial por el flujo único de estudiantes hacia el sur y su ubicación en la frontera internacional.

“Cada día, aproximadamente un millón de personas cruzan la frontera entre México y Estados Unidos para trabajar o estudiar. A pesar de los problemas políticos, las comunidades fronterizas son poblaciones bulliciosas y centros económicos”, expuso García, quien ha dirigido la escuela desde 2010, logrando la acreditación institucional y de programas en Estados Unidos, como WASC, ACBSP, y ABET.

“Debido a nuestra ubicación cerca de la frontera, a lo largo de los años, hemos recibido estudiantes del sur de California que buscan una educación más accesible y de calidad equivalente a la que obtendrían en Estados Unidos”, dijo.

Según los administradores de la escuela, alrededor del 20 por ciento de los graduados del CETYS trabajan en empresas cercanas.

“La fuerte colaboración que CETYS tiene con empresas multinacionales y las amplias oportunidades de estudio en el extranjero que se ofrecen a los estudiantes conducen a altos índices de empleabilidad”, señaló García, presidente de la universidad.

Las oportunidades binacionales son parte de lo que atrajo a Arnazzi al programa.

“Tengo la ventaja de conseguir oportunidades tanto en Estados Unidos como en México y eso obviamente me lleva a encontrar trabajo en ambos lugares”, dijo. “Cuando eres un estudiante de negocios internacionales, es bastante esencial tener una mentalidad global”.

Martínez dijo que algunos de sus amigos del bachillerato no entienden su decisión de ir a la escuela en México.

“Para ser honesto, una vez que llegas a experimentar cómo es en verdad Tijuana, y lo que esta ciudad realmente es... te da una visión mejor y más abierta de las posibilidades que podrías tener en tu vida”.


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