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Autocuarentena del Coronavirus: Cuándo y cómo llevarla a cabo

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Los lugares de trabajo y las escuelas piden a la gente que se ponga en “autocuarentena” durante 14 días si han estado expuestos al coronavirus. Los expertos explican cuándo es necesario

Estás haciendo todo lo correcto para evitar contraer el coronavirus: evitar los apretones de manos, evitar las grandes reuniones y, por supuesto, lavarte las manos varias veces al día.

Y aún así, estás preocupado. Tal vez te sentaste al lado de alguien que estaba tosiendo en un cine. O su cónyuge acaba de regresar de un viaje de negocios en Europa. Tal vez alguien en tu edificio de oficinas fue diagnosticado con COVID-19.

Ahora no puedes evitar preguntarte: ¿Necesito hacer una autocuarentena?

Es una pregunta importante. Las personas que tienen una razón de peso para creer que pueden haber contraído el virus deben aislarse durante 14 días para ver si desarrollan síntomas de COVID-19: tos seca, fiebre, falta de aliento.

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Pero una quincena es mucho tiempo para estar encerrado. No es una acción que deba tomarse a la ligera.

“Tenemos que seguir viviendo nuestras vidas, y en general deberíamos poder hacerlo”, dijo la Dra. Nancy Gin, directora médica de calidad y análisis clínicos de Kaiser Permanente en el sur de California. “Tenemos que respetar este coronavirus, pero no temerle”.

Primero, una rápida definición y una distinción

La autocuarentena es cuando te sientes bien, pero te separas de los demás porque hay muchas posibilidades de que te hayas expuesto a la enfermedad.

Aislamiento es cuando evitas a la gente porque tienes síntomas de una enfermedad y no quieres que otros se enfermen.

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En la práctica, sin embargo, se parecen bastante.

“Tienen el mismo objetivo final, que es que estás aislado del resto del público durante un periodo de tiempo”, dijo el Dr. George Rutherford, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Francisco.

¿Cuándo debe uno ponerse en autocuarentena o aislarse?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que uno se ponga en autocuarentena si tiene un riesgo medio o alto de haber contraído recientemente el coronavirus.

A partir del 12 de marzo, el CDC ha identificado solo dos escenarios que considera de alto riesgo para la exposición al coronavirus:

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- Si has viajado recientemente de vuelta de la provincia china de Hubei.

- Si vives o tienes relaciones íntimas con alguien a quien se le ha diagnosticado el coronavirus y no has tomado ninguna medida para protegerte.

La agencia de salud también ha descrito algunas situaciones de riesgo medio, incluyendo viajes recientes a Irán u otro país con transmisión sostenida en la comunidad, contacto cercano con alguien con un caso confirmado de COVID-19 en el laboratorio, o vivir con alguien con COVID-19 confirmado y tomar algunas precauciones.

En estos casos, los expertos recomiendan que se mantenga alejado de los demás durante 14 días para ver si se desarrolla algún síntoma del virus.

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Si se siente enfermo -dolor de garganta, fiebre, incluso solo un resfriado- también debería quedarse en casa.

“En el contexto de la pandemia mundial, creo que es importante que las personas que experimentan síntomas de resfriado o gripe se aíslen por sí mismas”, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins.

¿Cuándo es innecesaria la autocuarentena?

Los estadounidenses sanos que no entran en las categorías de alto o medio riesgo no necesitan autocuarentena en este momento.

“En general, debes quedarte en casa si tienes síntomas y no si no los tienes”, dijo Gin. “Piense en cómo te controlarías para la gripe” y hazlo, dijo.

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Así que incluso si vives con alguien que tiene síntomas parecidos a los de la gripe, no es necesario que te pongas en cuarentena.

Incluso si alguien en tu oficina ha sido diagnosticado con COVID-19, no es necesario que te pongas en cuarentena.

Incluso si fuiste a una conferencia donde alguien fue diagnosticado con COVID-19, no tienes que hacer una autocuarentena.

Incluso si volaste en un avión, no tienes que hacer la autocuarentena (a menos que alguien dentro de dos asientos de ti haya sido diagnosticado con COVID-19).

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En todos estos casos, el consejo es el mismo: “Vigila tus síntomas y luego aíslate si se desarrollan”, dijo Adalja.

¿Cuánto tiempo debes ponerte en cuarentena si no tienes síntomas de COVID-19?

Los funcionarios de salud aconsejan que si se necesita hacer la autocuarentena, se debe esperar hacerla por dos semanas completas para estar seguros.

En un estudio de 181 personas que contrajeron el nuevo coronavirus, la mayoría de las personas desarrollaron síntomas dentro de los seis días de haberse infectado, y el 98 por ciento de ellos tuvieron síntomas al día 12.

Los autores del estudio calcularon que solo 101 de cada 10 mil pacientes tardarán más tiempo que eso en empezar a mostrar síntomas.

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¿Cuánto tiempo debes permanecer en aislamiento si tienes síntomas de COVID-19?

Si tiene síntomas de resfriado y gripe, debes aislarte de los demás durante la duración de tus síntomas, que puede ser de hasta 14 días.

¿Deberías decirle a tu proveedor de atención médica si decides ponerte en cuarentena o aislarte?

Es una buena idea notificar a tu proveedor de atención médica antes de comenzar cualquiera de los dos. Él o ella puede darte consejos sobre cómo mantenerte seguro y proteger a los que te rodean, así como qué señales de alerta debes buscar que indiquen que necesitas ver a un médico o enfermera en persona, o que te trasladen al hospital.

¿Cómo puedes mantener a salvo a las personas con las que vives?

Si tiene que ponerse en cuarentena o aislarse, debe tener el menor contacto posible con los demás. Lo ideal sería que te quedaras en una habitación privada en la que no entren otros miembros de la familia.

Sin embargo, como eso no siempre es realista, debería usar una máscara para proteger a los demás.

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“No es necesario que la familia use una máscara, solo la persona enferma”, dijo Gin.

¿Puedes pasear a tu perro si estás en autocuarentena?

Sí. También puede aceptar una entrega de comida o firmar por un paquete. Eso también se aplica a las personas que se auto-aíslan.

“Son 15 minutos de tiempo cara a cara que pone a la gente en riesgo o dos horas o más de contacto en un ambiente contenido”, dijo Gin. “Si paseas a tu perro y te cruzas con tu vecino, está bien”.


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