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California

Los casos de coronavirus sobrepasan los 12.600 mientras California se prepara para condiciones más graves

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Los músicos esperan trabajo el miércoles en Mariachi Plaza en Boyle Heights.
(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Los casos de coronavirus en California sobrepasaban los 12.600 el viernes, con un número de muertes que superó los 200, mientras los funcionarios intentaban desesperadamente mantener las órdenes sin precedentes de distanciamiento social, al igual que llevar más suministros a los hospitales a medida que aumentaba el número de pacientes.

La rápida propagación del virus generó nuevas preocupaciones sobre si el sistema de salud del estado podría manejar el flujo de pacientes. Muchos hospitales de California están lidiando con la escasez de suministros mientras se apresuran a prepararse para lo que se espera sea un diluvio de pacientes en las próximas semanas.

Por muy malos que sean los números, los funcionarios de salud advirtieron que podría empeorar mucho si los californianos no se adhieren a las órdenes de quedarse en casa, que ahora podrían durar hasta mayo.

California enfrenta 5.000 muertes por coronavirus a la semana si las políticas estatales de quedarse en casa se relajan demasiado pronto, según un funcionario de salud del Área de la Bahía.

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“Algunos de los modelos predicen, en el tope, hasta 5.000 muertes por semana en todo California”, señaló el Dr. Chris Farnitano, oficial de salud del condado de Contra Costa, a la Junta de Supervisores. Eso significaría 600 muertes por semana por la enfermedad conocida como COVID-19 en el área central de la Bahía y de 100 a 200 muertes por semana en el condado de Contra Costa, apuntó.

“Todavía tenemos la esperanza de poder evitar [este escenario] si no relajamos nuestros esfuerzos para aplanar la curva”, manifestó Farnitano, quien compartió los posibles resultados de la epidemia el mismo día que seis condados del Área de la Bahía extendieron y fortalecieron la ordenanza de permanecer en casa.

La noticia llegó cuando los funcionarios de salud locales de todo el estado comenzaron a revelar estimaciones de posibles cifras de muerte por coronavirus. Podría haber entre 2.000 y 14.000 decesos en el condado de Contra Costa, y quizá 1.000 en el condado de Ventura, revelaron los oficiales de salud de ambos condados.

La semana pasada, la ciudad de San José publicó un cálculo que indica que podría haber entre 2.000 y 16.000 muertes por coronavirus en el condado de Santa Clara.

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El Dr. Robert Levin, oficial de salud del condado de Ventura, dijo que la cantidad de casos de coronavirus que llegarán a los hospitales podría ser como un tsunami. En los últimos 21 años ha estado rastreando los datos, el peor año para las muertes por gripe fue hace dos años, con 49 decesos, una pequeña fracción de las 1.000 muertes que el coronavirus podría traer al condado de Ventura.

“Esto no es la influenza. Esto es mucho más grave”, declaró Levin en una reunión de la Junta de Supervisores el martes. Pero agregó que espera que la orden de quedarse en casa reduzca significativamente la cifra proyectada de muertes.

Algunos oficiales de salud en California dijeron que hay señales tempranas de que la orden está funcionando. Farnitano señaló que el número de muertos por coronavirus de California ha sido aproximadamente el 10% del de Nueva York.

La Dra. Sara Cody, oficial de salud del condado de Santa Clara, dijo que está viendo un poco de desaceleración en el número de casos de COVID-19, aunque agregó que estaba hablando con cautela.

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“El sacrificio que todos han hecho, creo que está empezando a doblar la curva. Pero no es suficiente, y no ha permanecido durante el tiempo necesario”, dijo Cody. “Así que debemos seguir así. Sólo tenemos que continuar haciéndolo. Creo que está empezando a marcar la diferencia y le está dando a nuestros hospitales más tiempo”.

Los casos de coronavirus en el condado de Los Ángeles aumentaron drásticamente el miércoles cuando las autoridades informaron más de 500 nuevos casos, lo que eleva el número total de personas infectadas por el virus en la región a 3.528.

Los funcionarios del Condado también informaron 12 muertes adicionales, lo que elevó la cifra a 66. Nueve de las 11 personas que murieron recientemente tenían más de 65 años, y siete padecían condiciones de salud subyacentes. Uno de ellos tenía entre 18 y 40 años, y otra entre 41 y 65 años, dijo Bárbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles.

El coronavirus también se ha propagado a las poblaciones más vulnerables del Condado, con cinco personas sin hogar que dieron positivo por COVID-19, reveló Ferrer.

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El condado de Orange experimentó su mayor aumento en un solo día en las infecciones por coronavirus hasta la fecha el miércoles, ya que las autoridades anunciaron 107 nuevos casos y tres muertes adicionales. En total, se han confirmado 606 casos de COVID-19 y 10 decesos en todo el Condado.

Otro foco de preocupación es la población de adultos mayores de California, que tiene un alto riesgo de muerte por el virus.

Los reguladores de California han dicho a los operadores de centros de enfermería especializada que deben aceptar pacientes incluso si tienen el virus.

La orden se produce en medio de un feroz debate entre los proveedores de atención médica. Los hospitales se encuentran desesperados por liberar espacio para una ola esperada de pacientes con COVID-19, por lo que están dando de alta a la mayor cantidad posible de pacientes, incluidos los residentes de hogares de ancianos.

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Muchos administradores de hogares de ancianos están igualmente desesperados por mantener a esos residentes fuera hasta que se demuestre que están libres de virus, por temor a un resultado catastrófico si el patógeno mortal entrara y contagiara al resto de adultos mayores que son muy vulnerables.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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