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LAUSD ratifica al presidente de la junta educativa ante la incertidumbre por la reapertura de escuelas

Richard Vladovic attends school board meeting.
Richard Vladovic comenzará otro período como presidente de la junta escolar de Los Ángeles. Aquí, en una junta antes de la pandemia, cuando tales reuniones se cambiaron para realizarse en línea.
(Bob Chamberlin / Los Angeles Times)

Richard Vladovic fue reelegido el martes como presidente de la junta escolar de Los Ángeles por cuarta vez, y tan pronto como el jueves, tendrá un problema inmediato que enfrentar: si se vuelven a abrir los campus para el comienzo de la escuela.

El mes de julio generalmente pasa como un interludio relativamente somnoliento para la Junta de Educación, usualmente sin otras reuniones que el ejercicio anual de seleccionar un presidente de la junta. Pero eso fue en la pre-pandemia.

“Tenemos algunas cosas problemáticas por delante como miembros de la junta y muchas decisiones que tomar”, dijo Vladovic antes de ser reelecto presidente, por un voto de 6-1. “Les daré el 1000%. Créanme”.

El segundo distrito escolar más grande del país reanudará las clases el 18 de agosto. Pero si los campus se vuelven a abrir, ¿qué forma tomará la escolarización?

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Vladovic sugirió que la reapertura de las escuelas podría presentarse en una sesión cerrada el jueves, y que la junta también podría programar una junta sobre el tema que esté abierta al público antes de fin de mes. Desde marzo, la junta escolar ha diferido la mayor parte de la autoridad al superintendente de las escuelas, Austin Beutner, quien utilizó poderes de emergencia para cerrar los campus y ha actuado por su cuenta en repetidas ocasiones desde ese momento, con la aprobación de la junta.

El lunes, Beutner dijo que no se había tomado una decisión sobre si los campus volverían a abrir en el otoño. Si lo hicieran, las escuelas operarían en un horario híbrido: los estudiantes pasarían parte de la semana en el campus en clases pequeñas y el resto de la semana escolar en casa, trabajando en línea o en tareas de trabajo en el hogar.

Incluso en ese escenario, los funcionarios también tendrían que prepararse para servir a las familias que no están dispuestas a regresar a los campus.

En el condado de Los Ángeles, otros 79 distritos escolares enfrentan decisiones similares, incluido el Long Beach Unified, que también se encuentra entre los más grandes del estado.

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La crisis pandémica estatal y regional ha empeorado con un aumento reciente en las infecciones por coronavirus. Las preocupaciones de reapertura del campus local se producen a pesar de las exhortaciones del presidente Trump del martes para abrir las escuelas de la nación.

El presidente de la junta de Los Ángeles no tiene más autoridad para votar que los otros seis miembros de la Junta de Educación, pero dirige las reuniones y ejerce cierto control sobre la agenda. El presidente también nombra a los miembros de la junta para supervisar los comités, elige representantes para otras agencias y con frecuencia actúa como portavoz del distrito.

La elección del presidente también refleja la dinámica de poder en evolución del distrito. La selección de Vladovic en 2013 marcó la influencia del entonces superintendente John Deasy, quien renunció 16 meses después, durante el segundo período de un año de Vladovic como presidente.

El año pasado, Vladovic volvió a ser presidente después de triangular hábilmente las fuerzas políticas opuestas. Primero, obtuvo la aprobación de los líderes de poder filantrópicos para ayudar a llevar a Beutner al trabajo de superintendente de distrito. Más tarde, ganó aplausos del sindicato de maestros, que criticaba a Beutner, por el papel de Vladovic en la finalización de la huelga de maestros de 2019.

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Esta vez fue visto como una fuerza estabilizadora en tiempos de incertidumbre, un atributo incontestable pero irónico para un educador y político veterano cuyo encanto característico fue socavado por un temperamento destellante. Elegido por primera vez en 2007, Vladovic, de 75 años, ha reconocido y en gran medida controlado su temperamento, lo cual, sus médicos le habían aconsejado durante mucho tiempo.

Vladovic dijo que reconoció el beneficio de la estabilidad y “la necesidad de estar juntos como una junta”. Nick Melvoin emitió el único voto contrario.

Debido a que el calendario de elecciones de la junta escolar ha cambiado, el mandato de Vladovic durará sólo seis meses, coincidiendo con su salida del cargo debido a los límites del mandato. En ese momento, el sucesor de Vladovic se convertirá en parte de la junta reconfigurada que elegirá al próximo presidente, dijo Jefferson Crain, oficial ejecutivo y parlamentario de la junta.

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