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El barista de Starbucks que recibió 100 mil dólares por el tema del tapabocas: ‘Esto es alucinante’

Lenin Gutiérrez, beneficiario de la campaña GoFundMe
Lenin Gutiérrez en el Embalse de Miramar, días después de recibir las ganancias de una campaña de GoFundMe.
(Sam Hodgson / The San Diego Union-Tribune)

Cuando Lenin Gutiérrez le pidió a una clienta que se pusiera una máscara, ella fue tras él en Facebook. Entonces miles de personas contribuyeron para respaldarlo a través de una campaña de GoFundMe

Le trajeron el dinero en un maletín de metal plateado y lo pusieron en una mesa de picnic en el embalse de Miramar. La tapa estaba cerrada: 100 mil dólares en billetes de 50 dólares atados con cinta de papel.

Todos esos billetes verdes al lado de toda esa agua azul... no es de extrañar que los ojos de Lenin Gutiérrez se hicieran grandes.

“Nunca he visto nada como esto excepto en las películas”, dijo.

Hace tres semanas, el estudiante universitario de 24 años trabajaba en un Starbucks en Clairemont cuando una clienta entró sin llevar una máscara facial. Él le señaló las reglas del coronavirus, ella se fue, y luego lo criticó en Facebook por negarse a servirle.

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Eso llamó la atención de Matt Cowan, un estratega de marketing y marcas de Irvine, que piensa que las máscaras son una buena idea y el acoso de Internet una mala. Así que empezó una campaña de GoFundMe: “Consejos para Lenin para hacer frente a una Karen de San Diego”, usando una etiqueta de medios sociales para personas con derechos excesivos en público

Esperaba 1000 dólares.

La campaña llegó a eso en horas, luego llegó a 5000 dólares y siguió creciendo. Algo en ella tocó un nervio, vibrando a lo largo de las líneas de falla política y cultural que rompen gran parte de la vida americana en estos días, incluso durante una crisis de salud pública.

Los periódicos y las estaciones de televisión de San Diego y de otros lugares publicaron historias que difundieron la noticia y despertaron el interés de donantes de lugares tan lejanos como Australia.

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La mayoría de la gente dio pequeñas sumas, 10 o 20 dólares, pero hubo muchas --casi 8000 --y a medida que el dinero llegaba, Cowan dijo que se dio cuenta de que su tarro de propinas virtual no era solo una declaración. Estaba cambiando una vida.

Gutiérrez creció en Chula Vista en una familia sin mucho dinero. Dijo que comían mucho arroz y frijoles. En Navidad, las cajas bajo el árbol estaban muy bien envueltas, pero en su mayoría vacías.

Así que cuando la campaña GoFundMe alcanzó los 10 mil dólares, estaba extasiado. Cuando llegó a 50 mil dólares, se quedó atónito. ¿Cien mil? No tiene palabras.

“Es más dinero del que nadie en mi familia ha tenido nunca”, dijo.

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Ahora lo que una vez parecieron sueños son metas, y alcanzables. Planea mudarse de la universidad comunitaria a Cal State Fullerton y estudiar kinesiología, la mecánica del movimiento humano. Su pasión es el baile con infusión de hip-hop, y quiere aplicar lo que aprende a esa forma de arte, y compartirlo con otros como entrenador de atletismo.

“Siento que se me ha dado esta increíble oportunidad que nunca vi venir”, dijo, “y no quiero desperdiciarla”.

Las guerras de máscaras

No era la primera vez que un cliente entraba en Starbucks sin un tapabocas, dijo Gutiérrez. Tampoco fue la última vez.

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“Diría que alrededor del 80 por ciento de la gente es cooperativa y usa mascarillas”, dijo. “Otro 10 por ciento se olvidó y se disculpa por no tener una”. Y luego hay tal vez un 10 por ciento que simplemente no quiere usar una”.

Su experiencia encaja con las encuestas públicas sobre el tema. Un informe de Pew Research de finales de junio encontró que el 80 por ciento de los estadounidenses ha usado tapabocas al menos parte del tiempo mientras estaba en las tiendas, y el 65 por ciento las ha usado todas o la mayoría de las veces. El 7 por ciento dijo que nunca usan un tapabocas.

La encuesta registró una división partidaria. Los demócratas y los independientes de tendencia demócrata son más propensos a decir que regularmente usan tapaboca que los republicanos y los republicanos (76% a 53%).

Starbucks no es el único lugar en el que esto se está desarrollando. “Es algo cotidiano”, dijo Todd Walters, presidente de United Food and Commercial Workers Local 135, que representa a los empleados de supermercados, tiendas de venta al por menor y otros empleados en los condados de San Diego e Imperial. “Y lo triste es que la gente lo ha convertido en una protesta política. Si quieres protestar, hazlo en la calle. ¿Por qué estás tirando al pobre empleado de la tienda de comestibles en medio de ella?”

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Dijo que conoce a dependientes que han sido reprendidos por los clientes por pedirles que usen máscaras. “Es como si te desafiaran a decir algo”, dijo. Y conoce a empleados que han sido reprendidos por sus jefes después de que los clientes sin máscara se hayan quejado de ser confrontados.

“Los trabajadores sienten a veces como si no pudieran ganar, no importa lo que hagan”, dijo.

En el ámbito nacional, algunos de los enfrentamientos se han vuelto violentos, incluso mortales. Ha habido arrestos, incluyendo una pareja en Yuma que supuestamente tosió intencionalmente sobre empleados en un Walmart el miércoles pasado después de que se les pidiera que se pusieran tapabocas.

La Asociación de Líderes de la Industria Minorista, que representa a Target, Walmart, Best Buy y otras compañías, dijo en una carta a los gobernadores de la nación la semana pasada que los mensajes mixtos de los funcionarios electos sobre las máscaras, junto con un confuso mosaico de reglamentos y la aplicación de la policía, están poniendo en riesgo a los empleados y clientes.

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“A pesar del cumplimiento de la mayoría de los estadounidenses, los minoristas están alarmados por los casos de hostilidad y violencia que los empleados de primera línea están experimentando por parte de una minoría vocal de clientes que tienen la impresión equivocada de que usar un tapabocas es una violación de sus libertades civiles”, dice la carta, firmada por el presidente del grupo, Brian Dodge.

“Usar un tapabocas es respetar a los demás y prevenir la propagación de una enfermedad mortal. Esto no debería seguir siendo objeto de debate”.

Mantiene su trabajo diario

El nombre de pila de Gutiérrez, Lenin, fue un guiño de su padre al comunista revolucionario ruso Vladiimir Lenin, lo que hace que la campaña GoFundMe sea extrañamente apropiada. Lenin creía en la redistribución de la riqueza. Parte de ella fue redistribuida al barista.

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No esperaba recibirlo en efectivo. Cowan y un colega, Will Collette, se lo trajeron la semana pasada. Lo hicieron para poder grabarlo todo en video y ponerlo en YouTube. También era una forma de mostrar a los donantes que la campaña era legítima; ha habido escándalos de recaudación de fondos que involucran a personas que recaudan dinero para causas supuestamente dignas y luego se embolsan las ganancias.

” Es un gran día para cambiar la vida de alguien”, dijo Cowan en un momento del video, justo antes de estacionar su auto en el embalse de Miramar y caminar hacia Gutiérrez con el maletín de metal.

“No sé qué decir”, dijo Gutiérrez cuando abrió el maletín y vio las pilas de billetes. “Esto es alucinante ahora mismo”.

Vive en Clairemont con una de sus hermanas, que estaba con él en la mesa de picnic ese día. Su otra hermana también estaba allí. También estaba su abogado.

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Ha tenido que hacerse más inteligente en muchas cosas desde que pasó todo esto, dijo. Lo que es legal. Lo que es sabio. También ha estado hablando con un asesor financiero.

“Se me están abriendo muchas puertas por esto”, dijo. “Quiero asegurarme de que estoy haciendo lo correcto, preparándome para mi vida en el futuro”.

Por eso el primer lugar al que fue después de dejar el depósito fue el banco. Todo ese dinero en mano lo puso nervioso. Pensó que otros automovilistas lo miraban, mirando su ganancia inesperada y averiguando cómo robarla.

No pasó nada, dijo. Depositó el dinero, y ahora está intentando volver a algo que se aproxima a la normalidad, incluso cuando sus compañeros de trabajo en Starbucks a veces le fastidian con lo de ser “famoso”.

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Ha estado trabajando a tiempo parcial para el minorista de café durante unos tres años y no tiene planes de dejarlo. “No veo esto como algo que signifique que pueda tomarme un descanso de la vida”, dijo. “Voy a seguir como si el dinero nunca hubiera existido.”

Eso incluye también los tapabocas.

“Es lo menos que podemos hacer”, dijo. “Si todos los médicos y expertos en salud tienen razón, podemos ayudar a detener la propagación del virus. Y si se equivocan, es simplemente un tapabocas en tu cara. No es la gran cosa”.

A menos, claro, que alguien lo haga una gran cosa.

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Lenin Gutiérrez está entre los jueces de " Stop the Spread”, un concurso patrocinado por el San Diego Union-Tribune para promover el uso de máscaras y otras prácticas de seguridad.


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